• La doctrine islamique du tawhîd : la reconnaissance métaphysique de l’Unité des Révélations divines

    La doctrine islamique du tawhîd :
    la reconnaissance métaphysique
    de l’Unité des Révélations divines


    Abd-al-Latîf Conti
    Dans la langue arabe, le mot tawhîd dérive de wahhada, qui
    signifie affirmer, de façon intense et fréquente, l’unicité de Dieu.
    Le tawhîd indique donc le témoignage répété de Dieu à travers
    Son Nom al-Wâhid, l’Unique, et l’on peut dire que toute la religion
    consiste, en définitive, à reconduire chaque pensée et chaque
    action à la centralité de l’unicité de Dieu.
    Selon les mots du Shaykh at-Tâdilî, la science du tawhîd « est
    la plus élevée et la plus parfaite des sciences. Elle est le fondement
    de toutes les sciences et de toutes les compréhensions ; elle est
    leur source et leur but puisque toutes les sciences en dérivent.
    Toutes les sciences se séparent de leur “compagnon” quand celuici
    abandonne ce bas monde. Seule la science de la doctrine de
    l’unicité accompagne son compagnon dans la demeure de l’audelà.
    »
    Dans l’économie spirituelle de la Révélation islamique, le premier
    des cinq piliers de la tradition, la shahâdah ou témoignage
    de foi, s’énonce ainsi : « lâ ilâha illâ-Llâh Muhammadun rasûlu-
    Llâh ; il n’y a pas de dieu si ce n’est Dieu et Muhammad est l’envoyé
    de Dieu ». Il traduit, sur le plan formel, la vérité du tawhîd. Ce
    témoignage représente le principe de toute affirmation doctrinale
    et se reflète dans les différents aspects rituels de l’islam. La répétition
    incessante de cette vérité pénètre toute la vie du musulman,
    qui n’est autre que la mise en oeuvre de ce symbole à travers tout
    le corps rituel de la tradition, en conférant un caractère de sacralité
    à chaque moment de la vie. Dans une grande mesure, tout le
    cadre traditionnel n’est que le support pour retrouver dans chaque
    moment et dans chaque dimension la présence d’une telle
    vérité : « C’est à Dieu qu’appartiennent l’Orient et l’Occident. Où
    que vous vous tourniez, là est la Face de Dieu. »1
    La shahâdah, symbole de l’Unicité divine, s’appuie, dans sa
    formulation, sur l’union indissoluble des dimensions de transcendance
    et d’immanence divines qui sont représentées par ses deux
    parties constitutives « il n’y a pas de dieu si ce n’est Dieu » et
    « Muhammmad est l’envoyé de Dieu ». Dieu est incomparablement
    éloigné de toute réalité finie, comme le suggère, dans la
    doctrine islamique, la définition du tanzîh qui signifie littéralement
    « dépouillé de tout attribut » : « Il n’y a pas de dieu si ce
    n’est Lui. Toute chose périt sauf Sa Face. »2 Toutefois, le Coran nous
    confirme que Dieu est aussi « plus proche de l’homme que la veine
    de son cou »3. Dans un autre verset, il est dit : « O vous les croyants,
    cherchez à répondre à Dieu et à Son messager lorsqu’il vous appelle
    à ce qui vous donne la vie, et sachez que Dieu se place entre
    l’homme et son coeur. »4 C’est dans cette perspective de la
    Révélation que se situe l’aspect complémentaire de la « similitude »
    ou de l’« immanence » divine, tashbîh, sur lequel se fondent le
    symbolisme et la pratique rituelle.
    Si le texte sacré rappelle, d’une part, que l’Essence de Dieu est
    inépuisable et incomparable, de l’autre, il répète que « Dieu est
    chaque jour à l’oeuvre »5. Il façonne à chaque instant la création
    à l’image de Ses attributs. Selon les mots du Coran, « Il est Dieu,
    le Créateur, le Producteur, Celui qui donne la forme. A Lui sont les
    25
    1 Coran II, 115.
    2 Coran XXVIII, 88.
    3 Coran L, 16.
    4 Coran VIII, 24.
    5 Coran LV, 29.
    La doctrine islamique du tawhîd...
    plus beaux noms. Tout ce qui est dans les cieux et sur la terre
    chante Sa louange. Il est le Puissant, le Sage. »6
    Dieu comprend en Lui toute la multiplicité, exprimée par la
    diversité de Ses noms, qui doit être entendue en un sens qualitatif
    et non quantitatif. « Il n’y a pas d’entretien à trois où Il ne soit le
    Quatrième, ni à cinq où Il ne soit le Sixième. »7 C’est pour cette
    raison que le Coran dit que l’on ne peut affirmer que « Dieu est le
    troisième de trois », dans le sens que l’unicité de Dieu ne saurait
    être scindée en une série numérique quantitative, mais reste une,
    malgré la multiplicité des relations (nisab). Selon les mots du
    Shaykh Abd-al-Wâhid Yahyâ, René Guénon, « c’est ainsi que
    s’unissent indivisiblement les deux points de vue complémentaires
    de “l’unité dans la multiplicité et la multiplicité dans l’unité”
    au point central de toute manifestation qui est le “lieu divin” ou
    la “station divine”. »8
    La multiplicité des Noms divins représente le miroir de l’Essence
    divine qui ne peut être saisie en Elle-même, mais seulement dans
    le reflet de Ses qualités. A travers Ses Noms, c’est Dieu Lui-même
    qui Se décrit. Le nom Allâh, qui manifeste la synthèse de tous les
    Noms (al-ism al-jâmi’) ne représente pas le dieu particulier des
    musulmans. En affirmant l’unicité de Dieu, ceux-ci ont la
    conscience immédiate qu’Il est le Dieu de tous les hommes, comme
    cela est rapporté à de nombreuses reprises dans le Coran :« Dites :
    “nous croyons à Dieu et à ce qu’Il a fait descendre sur nous, à ce
    qu’Il a fait descendre sur Abraham, Ismaël, Isaac, Jacob et les
    Tribus, à ce qui a été donné à Moïse et à Jésus, à ce qui a été donné
    aux prophètes de la part de leur Seigneur ; nous ne faisons de
    différence entre aucun d’eux, et nous sommes soumis à Dieu”. »9
    26
    6 Coran LIX, 24.
    7 Coran LVIII, 7.
    8 Rné Guénon, Le Symbolisme de la Croix, p. 59.
    9 Coran II, 136.

    La vérité divine de l’unité informe tous les degrés de la réalité
    et tous les domaines de la manifestation. Sur le plan des attributs,
    c’est à travers les Noms divins de al-Ahad et al-Wâhid que sont
    suggérés respectivement les aspects de l’Unité de l’Essence divine
    en Elle-même et du Principe de la multiplicité de l’existence comme
    manifestation des Noms et qualités de Dieu. Il est significatif
    qu’al-Ahad et al-Wâhid participent tous deux d’une unique racine
    verbale qui est aussi, comme nous l’avons dit, celle du mot tawhîd.
    De la même façon, selon une expression doctrinale bien connue,
    la conception de l’unicité, elle-même, est unique (at-tawhîdu
    wâhid). Elle est liée indissolublement à la complémentarité des
    aspects de transcendance et d’immanence, dont l’équilibre permet
    seul de maintenir ouvert le mystère inépuisable de Dieu.
    Chaque fois qu’un tel équilibre est rompu, on risque fort de
    tomber, d’un côté, dans l’abstraction mentale, de l’autre, dans le
    « panthéisme », et toute hérésie peut, en définitive, être rapportée
    à l’une de ces deux tendances. C’est à travers des attestations
    apparemment inconciliables que le Coran nous appelle à la
    nécessité de maintenir cet équilibre : « Rien n’est semblable à
    Lui, et Il est Celui qui entend et qui sait. »10 Ibn Arabî s’exprime
    à ce propos, en témoignant d’une polarisation des aspects divins
    qui se multiplient comme en une série de miroirs se faisant face :
    « L’éloignement ne l’empêche pas d’entendre, car Il est le Proche
    (al-Qarîb), et la proximité ne L’empêche pas de voir car Il est
    l’Eloigné (al-Ba’îd). »11
    La synthèse des dimensions de la transcendance et de
    l’immanence représente donc l’équilibre spirituel exprimé dans
    le tawhîd. Malheureusement, il arrive souvent qu’Allâh soit identifié
    comme un dieu spécifique à l’islam, qui présenterait seulement
    l’aspect de transcendance. Cela ne correspond en aucune manière
    27
    10 Coran XLII, 11.
    11 Ibn Arabî, La Profession de Foi, Trad. R. Deladrière, Editions Orientales,
    p. 98.
    La doctrine islamique du tawhîd...
    à la doctrine orthodoxe. Au contraire, c’est souvent contre une
    telle déviation que la doctrine islamique a dû se défendre.
    Par ailleurs, la définition du mot tawhîd peut être normalement
    rendue par le terme « monothéisme », qui est utilisé dans
    les langues européennes pour désigner une religion qui croit en un
    Dieu unique et absolu. En conséquence, il faut ajouter que, si le
    monothéisme lui-même est unique, il ne peut y avoir qu’un seul
    monothéisme et non trois monothéismes, comme on le dit souvent,
    de façon erronée, en se référant aux trois religions qui dérivent
    de la descendance abrahamique.
    Mais, dès lors que le monothéisme est unique, pourquoi existet-
    il diverses religions ? Le Principe, Dieu Lui-même, a en Lui
    diverses relations. Il existe donc la possibilité ontologique que la
    miséricorde divine manifeste dans l’unicité du « monothéisme »
    différentes Révélations, en raison de l’adaptation nécessaire d’une
    même Vérité aux possibilités de compréhension des hommes en
    des époques et des lieux différents. Selon une expression d’Ibn
    Arabî, « Dieu a parlé [...] par une Parole éternelle, sans commencement
    et sans fin, comme il en est de tous Ses autres Attributs,
    tels que Sa Science, Sa Volonté et Sa Puissance. C’est par elle qu’Il
    a parlé à Moïse et Il l’a appelée Thora ; c’est par elle qu’Il a parlé
    à David et Il l’a appelée Psaumes, à Jésus et Il l’a appelée Evangile,
    à Muhammad et Il l’a appelée « Descente » et « Discrimination »
    — que les Prières de Dieu et Son Salut soient sur lui et sur eux
    tous ! »12
    C’est en se fondant sur la convergence dans le Dieu unique que
    chaque tradition a reconnu et confirmé les Révélations qui l’ont
    précédée, comme elle a, dans le même temps, annoncé la Révélation
    successive. La diversité des traditions est donc providentielle,
    même si elle peut apparaître comme une épreuve, surtout en des
    temps où la réalité de l’unicité divine s’est voilée dans le coeur des
    28
    12 op. cit. p. 98.
    hommes. On lit dans le Coran : « A chacun d’entre vous, Nous
    avons donné une Loi et une Voie. Si Dieu l’avait voulu, Il aurait fait
    de vous une seule communauté. Mais Il a voulu vous éprou-ver par
    le don qu’Il vous a fait. Rivalisez entre vous dans les bon-nes
    actions. Votre retour à tous se fera vers Dieu. C’est alors qu’Il vous
    informera à propos de vos désaccords. »13 Il ressort nette-ment de
    ces considérations que l’exclusivisme intégriste n’est pas du tout
    fondé du point de vue doctrinal.
    Pour considérer les mêmes choses dans une perspective géométrique,
    on peut relever comment un triangle diffère d’un carré ou
    d’un cercle, bien que ces trois figures puissent être tracées sur le
    même plan et avoir le même centre. D’une manière semblable,
    les traditions religieuses sont caractérisées par une forme précise
    qui semble exclure toutes les autres, mais elles tirent pourtant
    leur réalité du même plan qui les manifeste, le plan de la miséricorde
    et de l’amour divins, comme elles ont toutes leur centre
    dans le Dieu unique.
    « Votre Dieu est un Dieu unique. Il n’y a pas de dieu si ce n’est
    Lui, le Tout-Miséricordieux, le Très-Miséricordieux. »14 La Révélation
    islamique manifeste la réalité universelle de l’amour divin à
    travers Ses Noms ar-Rahmân, le Tout-Miséricordieux, et ar-
    Rahîm, le Très-Miséricordieux, qui dérivent tous deux de la
    rahmah, la miséricorde, dont la racine évoque ar-rahim, la matrice
    mater-nelle. Selon une tradition prophétique : « Dieu a divisé la
    miséricorde en cent parts. Il en a conservé quatre-vingt dix-neuf
    auprès de Lui et en a fait descendre une sur terre. C’est grâce à
    cette part que les créatures se font mutuellement miséricorde et
    que la jument écarte son sabot de son poulain, de peur de
    l’atteindre. »15
    29
    13 Coran V, 48.
    14 Coran II, 163.
    15 rapporté par Bukhârî et Muslim.
    La doctrine islamique du tawhîd...
    Aux temps du Prophète, l’adjectif rahmân n’était plus guère
    utilisé. Le message coranique vient en renouveler le sens. Aussi le
    Nom ar-Rahmân constitue-t-il le signe caractéristique de la
    révélation coranique, comme peut l’être, pour les juifs, le Nom
    divin ineffable, ha-shem, et, pour les chrétiens, le Nom du Père.
    « Invoquez Dieu ou invoquez le Tout-Miséricordieux. Quel que
    soit le Nom que vous invoquiez, à Lui sont les plus beaux Noms. »16
    On lit dans le Coran que « Sa miséricorde entoure toute chose ».
    La rahmah est donc l’amour divin. C’est au nom de cette
    miséricorde et de cet amour que fut créé l’univers tout entier, et
    que fut révélé le Livre sacré. Le Coran commence en effet par le
    verset « Bismi-Llâhi-r-Rahmâni-r-Rahîm, au nom de Dieu, le
    Tout-Miséricordieux, le Très-Miséricordieux »17 et l’on dit que
    cette formule contient en elle la révélation toute entière. On lit
    dans un autre passage :« Le Tout-Miséricordieux, Il a enseigné
    le Coran, Il a créé l’homme. »18 L’homme lui aussi a été formé
    par cette mis-éricorde dont les mères qui accouchent peuvent
    être, ici-bas, le symbole. Selon la parole du Prophète « Dieu a créé
    Adam selon Sa forme », ou, selon une autre version, « selon la
    forme du Rahmân »19. Ainsi, c’est à travers le « Souffle du Tout-
    Miséricordieux », nafas ar-Rahmân, que s’engendre la
    manifestation entière. Nous pouvons voir dans les deux Noms
    divins de la miséricorde les deux mouvements de la respiration
    divine, qui crée le monde selon ar-Rahmân et le réintègre par le
    support providentiel de la Révéla-tion, selon ar-Rahîm. Pour cette
    raison, il n’y a que miséricorde. La réalité même du Prophète
    (haqîqat ar-Rasûl) brille de la lumière de cette qualité divine.
    Dieu ne dit-Il pas, à son propos, dans le Coran : « Nous ne t’avons
    30
    16 Coran XVII, 110.
    17 Coran VII, 156.
    18 Coran LV, 1-3.
    19 rapporté par Ibn Hanbal.

    envoyé que comme une miséricorde pour les mondes (wa mâ
    arsalnâka illâ rahmatan li-l-’âlamîn). »
    Si le soleil du tawhîd dissipe les ténèbres de l’ignorance et
    éclaire le monde, nous voyons aussi se projeter la clarté de la lune,
    qui est la lumière de la prophétie. C’est donc « lumière sur
    lumière », selon les termes du verset coranique : « Dieu est la lumière
    des cieux et de la terre. Cette lumière ressemble à une niche
    dans laquelle se trouve une lampe. La lampe est dans un cristal.
    Le cristal est comme une étoile brillante, allumée à l’huile
    d’un arbre béni, un olivier qui n’est ni d’Orient ni d’Occident, et
    dont l’huile brille presque sans que le feu ne la touche. Lumière sur
    lumière. Dieu guide vers Sa lumière qui Il veut. Dieu propose des
    paraboles aux hommes. Dieu est Savant sur toutes choses. »20
    Dans la transparence cristalline du réceptacle prophétique, la
    pureté incolore de la lumière divine se réfracte dans la pureté de
    la parole coranique ; le Prophète est l’isthme, barzakh, à travers
    lequel le mystère infini et insondable de Dieu fait irruption dans
    la réalité finie de Sa manifestation. C’est pour cela qu’il est dit que
    la Révélation représente une nouvelle création.
    Nous voudrions aussi rappeler que le terme « prophétie » doit
    être compris, dans l’islam, selon un sens beaucoup plus profond
    que la conception qui a cours actuellement en Occident. Cette
    dernière prend sa source chez les devins de l’antiquité plutôt que
    dans le prophétisme biblique et évangélique. A la question qui lui
    était posée au sujet du caractère du Prophète, sa femme, ‘A’ishah,
    répondit : « son caractère était comme le Coran », témoignant
    ainsi de l’identité intérieure du Prophète avec le Livre révélé. Une
    telle identité apparaît de façon encore plus surprenante quand le
    Prophète dit de lui-même : « celui qui me voit, voit la Vérité (man
    ra’ânî fa-qad ra’â-l-haqq) ».
    31
    20 Coran XXIV, 35.
    La doctrine islamique du tawhîd...
    Toutefois, nous voudrions souligner que la prophétie ne peut
    être la prérogative de tous les hommes. On peut facilement le
    comprendre puisque, d’un point de vue symbolique, la représentation
    de l’unicité dans la multiplicité est la centralité. Or la centralité
    dans l’espace et le temps implique que la Révélation surgisse
    en des lieux et des moments particuliers, même si tout est contenu
    dans la science divine. Il y a donc des moments dans l’Histoire
    où la Parole de Dieu se manifeste comme Révélation et d’autres où
    cela n’advient pas. Afin que cette centralité puisse se produire, il
    est nécessaire qu’apparaisse un espace, un « cercle », à l’intérieur
    duquel le centre puisse exercer sa fonction. Ce n’est donc pas un
    individu en tant que tel qui reçoit la prophétie, mais c’est un peuple
    (qawm), une communauté (ummah). Le Prophète, un ummî, un
    illettré, « vierge intellectuellement », reçut la Révélation coranique
    comme manifestation du prototype divin de la connaissance, la
    Mère du Livre (umm al-kitâb). La racine de ces termes, ummah,
    ummî, umm al-kitâb, qui embrassent tous les aspects de la
    Révélation, indique une dimension maternelle (umm) qui nous
    renvoie encore à l’empreinte de la Miséricorde divine. Ainsi nous
    pouvons comprendre pourquoi Abraham lui-même est appelé,
    par le Coran, une « communauté ».
    Si nous ne sommes pas tous prophètes, nous sommes tous porteurs
    d’une vocation spirituelle, nous sommes tous appelés à accomplir
    cette réalité ascendante représentée par la sainteté (wilâyah),
    la réalisation de cette transparence aux qualités divines
    dont les prophètes sont le modèle parfait. « Ceux qui reçoivent
    le Coran, dit une tradition prophétique, c’est comme si la prophétie
    venait de s’insérer entre leurs flancs, à la seule différence qu’il ne
    leur a pas été révélé. »
    Pour conclure, nous voudrions dire que, du point de vue de
    l’Islam, il ne saurait y avoir, à proprement parler, de dialogue
    inter-religieux, puisqu’il n’y a pas la possibilité de surmonter
    rationnellement les différences doctrinales entre les diverses
    32

    traditions. Dans la conscience du Dieu unique qui s’est adressé à
    nous tous, nous sommes déjà au-delà du dialogue. En revanche c’est
    la réalisation spirituelle qui est possible puisqu’elle est le but
    même de la vie. Les hommes sont donc appelés à cette ascension
    vers le Dieu unique plutôt qu’à la discussion sur ce qui, ici-bas,
    semble les séparer du point de vue de leurs doctrines. Nous
    terminerons en citant, une fois encore, le Coran : « Rivalisez entre
    vous dans les bonnes actions. Votre retour à tous se fera vers Dieu.
    C’est alors qu’Il vous informera à propos de vos désaccords. »
    33


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