• LE NOUVEL HOMME

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    Louis Claude Saint-Martin

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    An IV de la République

    1795-1796<o:p></o:p>


     

     

     

     

    <o:p></o:p>

    Nous ne pouvons lire que dans Dieu lui-même et nous comprendre que dans sa propre splendeur.

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    Ecce Homo.<o:p></o:p>

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    1.<o:p></o:p>

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    La vérité ne demande pas mieux que de faire alliance avec l'homme ; mais elle veut que ce soit avec l'homme seul, et sans aucun mélange de tout ce qui n'est pas fixe et éternel comme elle.<o:p></o:p>

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    Elle veut que cet homme se lave et se régénère perpétuellement, et en entier dans la piscine du feu, et dans la soif de l'unité ; elle veut qu'il fasse boire chaque jour ses péchés à la terre, c'est-à-dire, qu'il lui fasse boire toute sa matière, puisque c'est là son vrai péché ; elle veut qu'il tienne sans cesse son corps prêt à la mort et aux douleurs, son âme prête à l'activité de toutes les vertus, son esprit prêt à saisir toutes les lumières, et à les faire fructifier pour la gloire de la source d'où elles lui viennent ; elle veut qu'il se regarde dans tout son être comme une armée toujours sur pied, et prête à marcher au premier ordre qu'elle lui donnera ; elle veut qu'il ait une résolution et une constance que rien ne puisse altérer, et qu'étant prévenu qu'en avançant dans la carrière, il n'y peut trouver que des souffrances, puisque le mal va s'offrir à lui à tous les pas, cette perspective ne l'arrête point dans sa marche, et qu'il ne porte pas moins sa vue exclusivement sur le terme qui l'attend à la fin de la course.<o:p></o:p>

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    Si elle le trouve dans ces dispositions, voici les promesses qu'elle lui fait, et les faveurs qu'elle lui destine. Car, à peine l'intérieur de l'homme s'ouvre-t-il devant elle, qu'elle est saisie d'un transport de joie, non seulement comme la mère la plus tendre pour un fils qu'elle n'avait vu depuis longtemps ; mais comme le plus sublime génie à la vue de la plus sublime production qui, d'abord, lui paraît neuve, étrangère à son esprit, et pour ainsi dire, effacée de sa mémoire, mais qui bientôt lui fait unir l'amour le plus vif à cette profonde admiration, quand ce sublime génie vient à reconnaître que cette sublime production est son ouvrage.<o:p></o:p>

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    A peine la vérité voit-elle naître le désir et la volonté dans le coeur de l'homme, qu'elle s'y précipite, avec toutes les ardeurs de sa vie divine et de son amour. Souvent même elle ne lui demande que de se priver de ce qui est nul, et pour ce sacrifice négatif, elle va le combler de réalités. Les principales de ces réalités, c'est de commencer par lui donner les signes d'avertissement et de préservation, afin qu'il ne soit plus dans le cas de craindre comme Caïn, et de dire : ceux qui me rencontreront me tueront. Ensuite elle attache sur lui les signes de terreur, afin que sa présence devienne redoutable, et qu'il fasse fuir ses ennemis ; enfin elle le décore des signes de gloire, afin qu'il puisse faire briller la majesté de son maître, et recevoir partout les honorables récompenses qui sont dues à un fidèle serviteur.<o:p></o:p>

     <o:p></o:p>

    C'est ainsi qu'elle traitera ceux qui auront pris confiance en la nature de leur être ; qui n'en auront pas laissé éteindre la moindre étincelle ; qui se seront regardés comme étant une idée fondamentale, ou un texte dont notre vie entière ne devrait être que le développement et le commentaire, de façon que tous nos moments devraient concourir à l'expliquer et à le rendre plus clair, et non pas à l'obscurcir, à l'effacer et à le faire oublier, comme cela arrive presque généralement pour notre malheureuse postérité.<o:p></o:p>

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    Pour coopérer à notre guérison, la vérité possède un médicament réel, et que nous sentons physiquement en nous, lorsqu'elle juge à propos de nous le faire administrer. Ce médicament est composé de deux ingrédients en conformité de notre maladie, qui est une complication du bien et du mal, que nous tenons de celui qui ne sut pas se préserver du désir de connaître cette fatale science. Ce médicament est amer, mais c'est son amertume qui nous guérit, parce que cette partie amère, qui est la justice, s'unit à ce qu'il y a de vicié dans notre être, pour lui rendre la rectification ; alors ce qu'il y a de régulier et de vif en nous, s'unit à son tour à ce qu'il y a de doux dans le médicament, et la santé nous est rendue.<o:p></o:p>

     <o:p></o:p>

    Tant que cette opération médicinale ne se fait point en nous, c'est en vain que nous nous croyons sains et bien portants ; nous ne sommes pas même alors en état d'user des aliments salutaires et purs, parce que nos facultés ne sont point ouvertes pour les recevoir. Ce n'est donc point assez pour notre rétablissement de nous abstenir des aliments malsains et corrompus, il faut encore que nous usions de ce médicament amer que les ministres spirituels de la sagesse font passer en nous, pour y occasionner une sensation douloureuse qu'on pourrait appeler la fièvre de la pénitence ; mais qui se termine par la douce sensation de la vie et de la régénération.<o:p></o:p>

    Les personnes qui sont dans la voie de la régénération, reçoivent et sentent ce médicament toutes les fois que l'ennemi les a touchées, et est venu vicier quelque chose dans leur être. Les autres ne le reçoivent ni ne le sentent, parce qu'elles sont dans une continuité de dérangement et d'infirmité qui ne permet pas au médicament de les approcher.<o:p></o:p>

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    Mais ce médicament est si nécessaire à notre rétablissement, que ceux qui ne l'ont pas reçu ne peuvent pas manger utilement pour eux le pain de vie, et qu'ils ne deviennent point de l'or pur. Enfin il doit presser et travailler notre âme sans relâche, sans interruption, comme le temps travaille constamment tous les corps de la nature, pour les ramener à la pureté, à la simplicité, et à la vive activité de leurs principes constitutifs. C'est par là qu'il s'ouvre en nous une source vivante, qui est nourrie et entretenue par la vie même ; et c'est par ce moyen que nous parvenons à nous emparer d'une nature de joies qui ne passent point, et qui établissent d'avance en nous à demeure, l'éternel royaume de ce qui est.<o:p></o:p>

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    Il est aisé de sentir que ce médicament ne doit pas être confondu avec les tribulations terrestres, avec les maux du corps, avec les injustices que nous pouvons recevoir de nos semblables, et qui tiennent notre âme dans l'angoisse. Toutes ces choses sont ou pour la punition de l'âme, ou pour son épreuve, mais elles ne lui donnent qu'une sagesse temporelle ; or, nous ne pouvons recevoir la vie divine que par des préparations de son même ordre ; et le médicament dont nous parlons, est cette exclusive préparation. Heureux celui qui persévérera jusqu'à la fin à le désirer, et à le mettre à profit toutes les fois qu'il aura le bonheur de le sentir ! Il éprouvera par là que l'homme peut avoir de si grandes choses à dire, qu'il ne faut plus que ce soit lui qui les dise, et qu'il doit attendre qu'on le lui fasse dire ou écrire.<o:p></o:p>

     <o:p></o:p>

    Car la rosée que Dieu fait descendre dans l'homme est toute composée d'actions toutes vives, toutes formées, toutes complètes, comme autant de guerriers armés de pied en cap, ou comme autant de puissants médecins, portant dans leur main l'ambroisie, ou comme autant d'anges célestes tous rayonnant intérieurement et extérieurement, des saintes et pures lumières de la vie ; et l'homme destiné à être l'objet, et le réceptacle de tant de bienfaits aperçoit par l'intelligence, au milieu de cette rosée sacrée, la main suprême du Dieu resplendissant de gloire qui veut bien le prendre pour le terme de cette incomparable munificence, tant il est vrai que la parole divine ne peut venir en nous sans créer à la fois tout un monde.<o:p></o:p>

     <o:p></o:p>

    Mon Dieu, je sais bien que vous êtes la vie, et que je ne suis pas digne que vous approchiez de moi, qui ne suis que souillure, misère, et iniquité. Je sais bien que vous avez une parole vive, mais que les ténèbres épaisses de ma matière empêchent que vous ne la fassiez entendre aux oreilles de mon âme. Faites-en néanmoins descendre en moi une assez grande abondance de cette parole, pour que son poids puisse contrebalancer la masse du néant dans lequel est absorbé tout mon être, et qu'au jour de votre universel jugement, ce poids et cette abondance de votre parole, puissent me soulever hors de l'abîme, et me faire remonter vers votre sainte demeure ; placez dans les diverses régions et facultés qui me composent, nombre d'ouvriers habiles et vigilants qui désobstruent les canaux de toutes leurs immondices, et qui brisent jusqu'au roc vif qui s'oppose à la circulation des eaux, alors la vie de vos sources pures et actives entrera en moi, et remplira mes fleuves jusqu'aux bords ; alors vous créerez un monde d'esprits dans ma pensée, un monde de vertus dans mon coeur, et un monde de puissances dans mon opération, et c'est le tout-puissant, le sanctificateur universel qui entretiendra lui-même tous ces mondes en moi, et qui les nourrira continuellement de ses propres bénédictions.<o:p></o:p>

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    2.<o:p></o:p>

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    Un secret à la fois immense et terrible a été communiqué dans L'homme de désir, n°146, page 217. Et ce secret est que le coeur de l'homme est le seul passage par où le serpent empoisonné élève sa tête ambitieuse, et par où ses yeux jouissent même de quelque lumière élémentaire, car sa prison est bien au-dessous de la nôtre.<o:p></o:p>

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    Ici nous osons communiquer un autre secret non moins profond, mais plus consolant, plus encourageant, et fait pour nous apprendre à nous respecter tant par rapport à la sainteté de notre origine, qu'à la sublimité de l'oeuvre que nous devons et que nous pouvons opérer sur la terre. Voici ce secret :<o:p></o:p>

    L'ami fidèle qui nous accompagne ici-bas dans notre misère, est comme emprisonné avec nous dans la région élémentaire, et quoiqu'il jouisse de sa vie spirituelle, il ne peut jouir de la lumière divine, des joies divines, de la vie divine que par le coeur de ce même homme qui fut choisi pour être l'intermède universel du bien et du mal. Nous attendons de cet ami fidèle tous les secours, toutes les protections, tous les conseils qui nous sont nécessaires dans nos ténèbres et toutes les vertus pour subir le décret de notre épreuve à laquelle il n'a pas le droit de rien changer ; mais il attend de nous en récompense, que par le feu divin dont nous devrions être embrasés, nous lui fassions éprouver la chaleur et les effets de ce soleil éternel dont il se tient éloigné par la pure et vive charité qui l'anime en faveur de la malheureuse humanité.<o:p></o:p>

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    C'est pour cela que J.-C. dit, dans saint Matthieu, 18,10 : Ne méprisez aucun de ces petits, car je vous dis que leurs anges dans les cieux voient continuellement la face de mon père qui est dans les cieux. Ils ne voient la face de Dieu, que parce que les enfants qu'ils accompagnent ont le coeur pur, et c'est le coeur pur de ces enfants qui sert d'organe à ces anges, puisqu'ils ne sont pas dans le ciel où est le père. Mais réciproquement le coeur de l'homme n'est pur que quand il est fidèle à la voix de son ange ; c'est-à-dire, en d'autres paroles quand l'homme est redevenu enfant, et qu'il fait en sorte que son ange ait la liberté de voir la face de Dieu.<o:p></o:p>

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    Aussi y a-t-il un grand sens dans ces paroles de J.-C., même chapitre, verset 3 : si vous ne devenez comme de petits enfants, nous n'entrerez point dans le royaume des cieux. L'ange est la sagesse, le coeur de l'homme est l'amour ; l'ange est le récipient de la lumière divine, le coeur de l'homme en est l'organe et le modificateur. Ils ne peuvent se passer l'un de l'autre et ils ne peuvent être unis que dans le nom du seigneur, qui est à la fois l'amour et la sagesse, et qui les lie par là dans son unité. Nul mariage comparable à celui-là ; et nul adultère comparable à celui qui altère un pareil mariage ; aussi est-il dit, (Matthieu, 18), que l'homme ne sépare pas ce que Dieu a joint.<o:p></o:p>

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    On peut aussi trouver dans cette grande vérité le sens de ce passage, aimez votre prochain, comme vous-même, et celui de l'autre passage qui nous apprend que c'est celui qui se fera le plus petit qui sera le plus grand. Tout est vif dans cette triple alliance, tout y est esprit, tout y est Dieu, tout y est parole : comment l'ennemi pourrait-il jamais en approcher ? Ô homme ! Si tu aperçois le moindre rayon de cette haute lumière, ne perds pas un moment pour accomplir toutes les lois qu'elle t'impose, et pour te rendre aussi vif, aussi actif, et aussi pur que les deux correspondances entre lesquelles tu te trouves placé ; ce sera le moyen d'accélérer ta régénération, et de te préparer d'avance un lieu de repos pour le temps à venir. Tu es la lampe, l'esprit est l'air, la chaleur et le feu de la lumière divine sont renfermés dans l'huile ; l'air souffle sur toi pour te mettre en activité et pour que tu lui transmettes la chaleur douce et vivante, et la sainte clarté de cette huile qui doit nécessairement passer par toi pour lui parvenir.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Dans cette opération, l'homme devient une véritable lumière au milieu des ténèbres, il ne devient cette véritable lumière que parce qu'il manifeste le principe vivant qui veut bien la lui procurer et la faire passer par son coeur ; ainsi l'homme peut grandement se réjouir, mais il ne peut pas se glorifier ; enfin l'ange est comblé de consolations et de jouissances ; et au moyen des joies divines que nous lui procurons, il se lie et s'attache d'autant plus à nous, tant par sa vive charité naturelle, que par le besoin d'augmenter son propre bonheur. De son côté, la Divinité ne cherche continuellement qu'à percer de plus en plus dans le coeur des hommes, pour étendre sa gloire, sa vie et sa puissance, et en remplir l'ange qui la désire si ardemment.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Y a-t-il donc rien au-dessus de la sublimité de notre sort qui nous destine à être le moyen de communication de la Divinité avec l'esprit ? Et pouvons-nous désormais nous permettre un moment de relâche dans une si sainte oeuvre, puisque chacun des moments que nous perdons retarde l'accomplissement de ce trinaire actif qui représente spirituellement et en caractères distincts le ternaire éternel ? Enfin puisque chacun de ces moments que nous perdons nous rend coupables envers Dieu, en ce que nous faisons manquer ses desseins ; envers l'esprit, en ce que nous le laissons sans nourriture ; et envers nous, en ce qu'indépendamment du tort que nous avons de ne pas remplir notre loi, nous nous détruisons nous-mêmes, en nous privant de la double subsistance qui nous est accordée dans cette sainte fonction ; savoir, de la subsistance divine, et de la subsistance spirituelle, lesquelles ne peuvent se passer en nous sans nous vivifier d'une manière secrète et cachée pour nous ?<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Car lorsque la vie divine passe en nous, elle y attire l'esprit, et lorsque l'esprit vient en nous, il y attire la vie divine ; là Dieu se spiritualise, et l'esprit se divinise, et notre être reçoit alors cette nourriture ainsi préparée par la sagesse qui dispose toutes ses opérations pour le plus grand bien des êtres ; sans cela la Divinité nous consumerait, si elle y venait seule, et l'esprit ne nous nourrirait pas assez, s'il y venait seul à son tour, attendu que sans être Dieu, nous sommes cependant plus que l'esprit.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Cette loi qui nous est tracée pour opérer notre régénération, nous indique assez clairement quelle était la loi qui devait accompagner notre destination primitive, puisqu'elle devait être encore plus étendue sans cependant changer de nature, car une loi n'en change point, quoiqu'elle se resserre, ou se retire quand les êtres se sont rendus absolument indignes qu'elle agisse encore sur eux ; ainsi puisque nous devons aujourd'hui faire parvenir la région divine jusqu'à notre ange, nous devions autrefois avoir le privilège de rendre le même service à un plus grand nombre d'êtres, et à des êtres qui fussent encore plus dans la privation que notre ange particulier, enfin si nous pouvons aujourd'hui faire passer par nous quelques rayons du soleil divin, il faut que, par notre nature originelle, nous ayons eu le pouvoir de faire passer par nous la Divinité tout entière, et par conséquent nous ne pourrons nous croire régénérés que quand nous aurons atteint ce but immense qui est le terme final de notre être ; car, nous venons de le dire, une loi ne peut changer, et pour obtenir notre régénération, il faut que la Divinité tout entière pénètre notre être comme elle l'aurait fait primitivement, si nous eussions suivi ses desseins. Homme, apprends ici combien tu es loin de ton terme, et vois si cette perspective te peut laisser croire que tu doives languir dans l'inaction.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Nous voudrions n'avoir pas besoin d'appuyer tous ces grands principes par des démonstrations raisonnées de la nature spirituelle de l'homme, et de la divinité de son origine, ces preuves étant déposées dans d'autres écrits ; mais si on ne les avait pas digérées avec assez de soin pour avoir chassé de soi tous les doutes, ce serait en vain qu'on voudrait nous suivre en ce moment : nous croyons donc devoir nous arrêter un instant à ces éléments qui ne sont que comme les très petits préliminaires des connaissances qui nous sont réservées ; car, nous aurons à exposer des vérités d'un autre rang.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

     

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    3.<o:p></o:p>

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    Lorsque nous avons dit dans le numéro 1, que l'homme était une espèce de texte dont toute sa vie devait être le développement et le commentaire, nous n'avons fait que présenter sous d'autres mots la proposition suivante ; à savoir, que l'âme de l'homme est une pensée du Dieu des êtres.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Quelque idée que le lecteur ait prise jusqu'ici de la nature de l'âme de l'homme, il n'en doit pas moins être persuadé que cette âme est impérissable ; car, comment la pensée de Dieu pourrait-elle périr ?<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Le matérialiste, l'athée même, s'il en existait ne pourrait infirmer ce principe, car en leur accordant ce qu'ils soutiennent, c'est-à-dire que tout est matière, il n'en serait pas moins vrai que nous serions impérissables comme cette matière qu'ils veulent faire éternelle et immortelle, enfin comme cette matière qu'ils veulent faire Dieu, et dont nous serions toujours une nécessaire modification ; parce que ce qui est éternel ne peut pas faire des modifications qui soient passagères.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Il ne resterait donc plus qu'à observer attentivement s'il est vrai qu'il y ait en nous plus d'une seule substance ; c'est-à-dire, si dans nous tout est esprit, si dans nous tout est matière, ou si dans nous il y a de la matière et de l'esprit.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Or, ceux qui n'auraient pas senti leur véritable nature, je ne leur demanderais que de se regarder pour être à couvert des méprises. Car dans ce qu'ils appellent l'homme, dans ce qu'ils appellent le moral, dans ce qu'ils appellent le politique, dans ce qu'ils appellent la science, enfin dans ce qu'on pourrait appeler le chaos et le champ de bataille de leurs diverses doctrines, ils trouveraient tant d'actions doubles et opposées, tant de forces qui se combattent et se détruisent, tant d'agents clairement actifs, et tant d'autres clairement passifs, et cela sans chercher même hors de leur propre individu, que sans pouvoir peut-être dire encore ce qui nous compose, ils conviendraient que sûrement en nous tout ne se ressemble pas ; et que nous n'existons que dans une perpétuelle différence soit d'avec nous-mêmes, soit d'avec tout ce qui nous entoure, et d'avec tout ce que nous pouvons atteindre, et considérer. Il ne s'agirait plus ensuite que d'appuyer avec quelque soin sur ces différences pour en apercevoir le vrai caractère, et pour classer l'homme dans son véritable rang en le comparant à une ligne droite à côté de laquelle se peuvent décrire et se décrivent en effet journellement une infinité de courbes, mais dont l'exclusive rectitude ne peut sans un grossier aveuglement se confondre avec ces courbes qui ne sauraient jamais lui ressembler ; ou si l'on veut, en le comparant à la durée inarrêtable qui conserve silencieusement son imperturbable existence au milieu de toutes les révolutions des êtres.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Ceci est suffisant pour montrer que nous pouvons nous dispenser de nous arrêter plus longtemps aux objections secondaires, avec lesquelles les hommes inférieurs s'aveuglent mutuellement tous les jours ; nous avons un objet plus vaste à remplir que celui de nous occuper des obscurités volontaires qui ne viennent que de la frivole inattention du monde ; et cet objet, c'est de nous occuper des obscurités naturelles qui tiennent essentiellement à l'état terrestre de l'esprit de l'homme, mais bien plus encore de nous occuper des clartés et des lumières qui appartiennent à son indestructible essence ; car il y a plusieurs degrés dans les besoins de l'homme, et ce ne serait pas assez pour lui que de ne songer exclusivement qu'à celui de ses maux qu'il lui est possible de guérir lui-même, soit en se considérant de toute son attention, soit en usant des secours qu'on lui a déjà procurés. Répétons donc sans inquiétude cette assertion que l'âme de l'homme est une pensée du Dieu des êtres.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    De cette sublime vérité, il résulte une vérité qui n'est pas moins sublime, savoir, que nous ne sommes pas dans notre loi, si nous pensons par nous-mêmes, puisque pour remplir l'esprit de notre vraie nature, nous ne devons penser que par Dieu, sans quoi nous ne pouvons plus dire que nous soyons la pensée du Dieu des êtres, mais nous nous déclarons être le fruit de notre pensée ; nous nous annonçons comme si nous n'avions pas d'autre source que nous-mêmes, et comme si nous avions été notre propre principe, de façon qu'en défigurant notre nature, nous anéantissions celui seul de qui nous la tenons : aveugle impiété qui peut éclairer sur la marche qu'ont suivie toutes les prévarications.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    De cette sublime vérité que l'homme est une pensée du Dieu des êtres, il résulte une vaste lumière sur notre loi, et notre destination ; savoir, que la cause finale de notre existence ne peut être concentrée dans nous ; mais qu'elle doit être relative à la source qui nous engendre comme pensée, qui nous détache d'elle pour opérer au-dehors ce que son unité insubdivise ne lui permet pas d'opérer elle-même ; mais ce dont elle doit être cependant le terme et le but, comme nous sommes tous ici-bas le but et le terme des pensées que nous enfantons, et qui ne sont qu'autant d'organes et d'instruments que nous employons pour coopérer à l'accomplissement de nos plans dont notre nous est perpétuellement l'objet ; c'est pour cela que cette pensée du Dieu des êtres, ce nous doit être la voie par où doit passer la Divinité tout entière, comme nous nous introduisons journellement tout entier dans nos pensées, pour leur faire atteindre le but et la fin dont elles sont l'expression et pour que ce qui est vide de nous, devienne plein de nous ; car, tel est le voeu secret et général de l'homme, et par conséquent tel est celui de la Divinité dont l'homme est l'image.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Cette opération s'accomplit par des lois de multiplication spirituelle de la part de la Divinité dans l'homme, quand il lui a ouvert sa vie intégrale : et alors la Divinité développe en nous tous les produits spirituels et divins relatifs à ses plans, comme nous voyons que pour ce qui est relatif aux nôtres nous transportons constamment nos forces et nos puissances dans notre pensée, déjà produite, pour qu'ils puissent parvenir à leur parfait accomplissement ; mais avec la différence que les plans divins nous liant à l'unité même, nous ouvrent des sources intarissables lorsqu'ils veulent bien nous associer à eux ; et comme ils sont vifs par eux-mêmes, ils opèrent en nous une suite d'actes vifs qui sont comme des multiplications de lumières, des multiplications de vertus, des multiplications de joies qui vont toujours en croissant; c'est plus qu'une pluie d'or qui tombe sur nous, c'est plus qu'une pluie de feu, c'est une pluie d'esprits, de tout rang et de toutes propriétés ; car, c'est une vérité déjà connue, que Dieu ne pense point sans enfanter son image ; or, il n'y a qu'un esprit qui puisse être l'image de Dieu ; c'est par là, dis-je, que nous recevons en nous des multiplications de sanctification, des multiplications d'ordination, des multiplications de consécration, et que nous pouvons les répandre à notre tour, d'une manière active, sur les objets qui sont hors de nous et sur les personnes qui nous approchent.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Un des signes de notre avancement dans ce genre, c'est quand nous éprouvons sensiblement que les choses de ce monde ne sont point, et que nous pouvons les comparer physiquement avec les choses qui sont ; alors une seule sensation de la vie nous instruit plus que tous les documents, et renverse, comme par un pouvoir magique, tout l'échafaudage de la fausse philosophie ; car cette comparaison, quand nous avons le bonheur de la pouvoir faire, nous apprend quelle différence il y a entre une pensée vive du Dieu des êtres, et cet assemblage confus et ténébreux de toutes ces substances mixtes, errantes et muettes qui composent la région matérielle où nous sommes liés par les lois de notre corps. C'est là une opération indispensable pour être mis au rang des catéchumènes, et pour mettre le pied sur le premier degré de la ligne sacerdotale.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Ô mon ami, allons ensemble dresser les autels au Seigneur ; va d'avance préparer tout ce qui nous sera nécessaire pour célébrer dignement les louanges de sa gloire et de sa majesté ; sers d'organe à mon oeuvre pour l'annoncer au peuple, comme j'en dois servir à la Divinité pour annoncer à toutes les familles spirituelles les mouvements de la grâce, et les vibrations de la lumière. Et toi, Dieu de ma vie, s'il te plaît jamais de me choisir pour ton prêtre, que ta volonté soit faite ! Toutes mes facultés sont à toi. Je me prosternerai dans mon indignité en recevant le nom de ton prêtre et de ton prophète : aide-moi seulement à ne pas rendre tes grâces impuissantes, et à briser en moi tous les écueils que mes iniquités et mes faiblesses ont semés devant mon élection. Je n'oserai jamais de moi-même te demander que ta main reposât sur moi ; mais si par ta pure munificence tu veux bien faire reposer ta main sur moi, je n'aurai aucun doute que tu n'opères dans mon être tout ce qui lui manque pour être utile à tes desseins, et je n'ai dans ce moment d'autre soin à prendre que de t'offrir le dévouement de ma fidélité à ton service, et une universelle soumission à toutes les conditions que tu voudras mettre à notre alliance.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

     

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    4.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    L’homme qui, comme étant la pensée du Dieu des êtres, s'est observé au point d’avoir abandonné ses propres facultés à la direction et à la source de toutes les pensées, n'a plus d'incertitudes dans sa conduite spirituelle quoiqu'il n'en soit pas à l'abri dans sa conduite temporelle, si la faiblesse l'entraîne encore dans des situations étrangères à son véritable objet ; car dans ce qui tient à ce véritable objet, il doit espérer les secours les plus efficaces, puisqu'en cherchant à le poursuivre et à l'atteindre, il suit la volonté Divine, elle-même, qui le presse et l'invite de s’y porter avec ardeur.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Mais d'où lui vient cette manière d'être si avantageuse et si salutaire ? C'est que s'il parvient à être régénéré dans sa pensée, il l'est bientôt dans sa parole qui est comme la chair et le sang de sa pensée, et que quand il est régénéré dans cette parole, il l'est bientôt dans l'opération qui est la chair et le sang de la parole. Non seulement l'esprit le pénètre, circule dans toutes ses veines, et se revêt de lui pour donner le mouvement à tous ses membres, comme nous faisons mouvoir à notre gré les vêtements dont nous nous couvrons ; mais tout en lui se transforme en substances spirituelles et angéliques, pour le porter sur leurs ailes vers tous les lieux où son devoir l'appelle ; c'est ainsi que le juge souverain viendra un jour au milieu de ses saints, et environné de millions d'anges pour rétablir le règne de la vérité dans toutes les régions qui en seront susceptibles.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    C'est alors que l'homme se trouve être, en esprit et en vérité, le prêtre du Seigneur ; c'est alors qu'il a reçu la vivifiante ordination, et qu'il peut transmettre cette ordination sur tous ceux qui se consacrent au service de Dieu, c'est-à-dire, lier et délier, purifier, absoudre, plonger l'ennemi dans les ténèbres, et faire revivre la lumière dans les âmes ; car le mot ordination, vient du mot ordinare ordonner, qui veut dire remettre chaque chose à son rang et à sa place ; et telle est la propriété du verbe éternel qui produit continuellement tout selon le poids, le nombre, et la mesure. Tel est enfin le zèle de la parole pour cette oeuvre sublime qu'elle se transformerait en homme elle-même pour venir nous ordonner et nous consacrer, s'il ne se trouvait point d'hommes qui puissent nous imposer les mains ; parce qu'elle sait qu'il faut ici-bas que les organes de la vérité soient corporisés humainement pour nous être utiles.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Ce n'est donc point un simple effet mystique, ni une simple opération métaphysique qui se passe en nous lorsque le verbe Divin nous régénère, et qu'il nous appelle par notre nom pour nous faire sortir de notre tombeau, c'est une oeuvre vive, et dont tout notre être spirituel et corporel éprouve physiquement la sensation, puisque cette parole est la vie, et l'activité ; et lorsque Lazare sortit de son cercueil à la voix du Seigneur, ses membres n'éprouvèrent pas autant de cette sensation réelle, que nous en éprouvons dans notre régénération spirituelle, parce qu'après être descendu dans le tombeau, son âme passive ne pouvant recevoir la sensation de la mort et de la froideur sépulcrale, ne pouvait pas non plus en faire la comparaison avec la sensation de la vie qui s'introduisait alors en lui, et semblait le créer pour la première fois : au lieu que notre âme immortelle ne descend point dans le lac de la mort spirituelle, sans en ressentir toute l'horreur ; et par conséquent lorsqu'elle recouvre la sensation de la vie, ce doit être avec une sensibilité inexprimable.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    En effet, nous nous sommes laissé garrotter tout vifs et dans nos facultés, par les chaînes de l'ennemi : nous sentons que ces chaînes nous écrasent et nous ôtent tous nos mouvements ; si nous avions donc le courage de prononcer l'arrêt de cet ennemi, et de lui déclarer que, conformément aux intentions de la volonté suprême et bienfaisante, nous sommes déterminés à rompre tous les liens dont il se sert pour nous retenir captifs, si nous lui annoncions fermement qu'il doit s'attendre que son règne sur nous va être détruit, et qu'il nous est aussi aisé, par les secours divins qui nous environnent, de briser ce règne, qu'il nous est aisé de briser un brin de paille ; enfin, si cet arrêt étant prononcé nous n'oublions rien pour l'exécuter, et pour persévérer avec constance dans cette indispensable et nécessaire résolution, il n'est pas douteux que nous verrions bientôt tomber à nos pieds toutes ces entraves qui nous gênent si horriblement, et que nous sentirions y substituer en nous, à la fois, tous les transports de la vraie vie, lesquels seraient d'autant plus actifs et délicieux pour nous, que nous en aurions été plus dénués. C'est ce passage complet de la mort à la vie que l'âme de l'homme peut éprouver physiquement dans toutes ses facultés quand, en imitant la douce et humble simplicité du verbe et de la parole, il parvient à en recouvrer la force, la chaleur et la lumière. <o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Un mot de plus pourra peut-être aider à notre persuasion, et augmenter notre courage pour travailler à cette grande entreprise ; ainsi nous ne le tairons point. L'homme sous les lois de sa matière est emprisonné et borné de tous les côtés ; il a fallu pour le lier ainsi, qu'on rassemblât, dans une sorte d'unité, les puissances, les forces et les facultés qu'il avait laissé sortir de lui-même, et qu'il avait disséminées dans toutes les régions, pour y opérer le désordre de ses plans impies et mensongers : l'ennemi appuie encore sur les chaînes dont on l'a chargé, et cherche par là à traiter comme son jouet et sa victime, celui qu'il a feint autrefois de vouloir traiter comme son ami. Mais ce double poids rassemblant et concentrant, de plus en plus, dans une unité, les puissances et facultés de l'homme, le rend, dans sa privation même, une nouvelle image de cette unité qu'il aurait dû représenter dans ses justes développements alors cette harmonie concentrée, recouvrant naturellement une sorte de rapport avec l'harmonie supérieure et libre, elle l'attire insensiblement à elle, et elle en reçoit les secours dont elle est susceptible, selon sa mesure gênée et restreinte.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Il est donc vrai de dire que notre délivrance a commencé dès l'instant de notre punition ; il est donc vrai de dire que l'agneau a été immolé dès le commencement du monde ; il est donc vrai que l'écriture a raison de nous recommander les larmes, et de nous féliciter de nos tribulations, puisque le médicament d'amertume est la seule voie que nous ayons de recouvrer le commencement de nos rapports avec notre unité harmonique et primitive ; enfin il est donc vrai que l'écriture a raison de nous enseigner que celui qui se fera humble et petit, sera élevé.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Nous serions peu étonnés des merveilles sensibles et vives qui se passent en nous lors de notre régénération, si nous pénétrions un peu plus profondément que nous ne le faisons dans la connaissance et la nature de l'homme. Nous l'avons peint comme étant une pensée du Dieu des êtres, et nous avons dit que quand il parvenait à être régénéré dans sa pensée, il le devenait bientôt dans sa parole ; c'est donc à dire qu'alors il devient une parole du Dieu des êtres, comme il en était auparavant une pensée et cela nous apprend par conséquent que dans l'origine, il était à la fois une pensée et une parole du Dieu des êtres, et qu'il doit l'être encore aujourd'hui quand il a le bonheur d'être rétabli dans sa nature originelle.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Voilà le terme où doivent tendre tous nos efforts, et sans lequel nous nous flatterions en vain d'être avancés dans la carrière de notre retour vers notre principe. C'est aussi ce qui nous rétablit, sur notre trône en mettant nos ennemis à nos pieds en même temps cela nous apprend que telle fut notre puissance autrefois, et que tel fut l'emploi que nous en aurions dû faire, puisque aujourd’hui nous pouvons la faire servir au même usage, en prononçant fortement cette parole interne qui constitue notre être, et qui fait trembler nos ennemis. Ne cessons donc point de contempler ce but sublime et indispensable où nous devons tendre ; ne nous reposons point, n'épargnons aucun de nos efforts jusqu'à ce que nous nous sentions renaître dans cette faculté vive qui est notre essence et jusqu'à ce que par sa forte vertu, nous ayons chassé de nous tous les vendeurs qui sont venus établir le siège de leur trafic jusque dans le temple.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Nous apercevrons, même dans cette occupation, une clarté aussi encourageante pour nous qu'elle est glorieuse pour le suprême auteur de notre existence ; c'est que si nous sentons que nous ne pouvons être régénérés qu'autant que nous sommes devenus une parole du Dieu des êtres, c'est une preuve que le Dieu des êtres est aussi par lui-même, une parole vive et puissante, puisque nous sommes son image ; et dès lors notre similitude avec lui se présente à nous de la manière la plus naturelle, la plus instructive et la plus douce, puisqu'à tout moment nous pouvons nous convaincre de cette similitude, et montrer que dans tous les instants nous tenons à Dieu, comme Dieu tient à nous. Or, ce qui manifeste entièrement la gloire de ce Dieu suprême, et la nature spirituelle de notre être, c'est que malgré la dignité et la puissance de la parole qui est en nous, nous ne pouvons en espérer la renaissance et le développement, qu'autant que la parole Divine, elle-même, vient ranimer la nôtre, et lui rendre son activité comprimée par les chaînes de notre prévarication ; c'est enfin de sentir irrésistiblement que la parole est absolument nécessaire pour l'établissement de la parole ; axiome qui a passé dans les sciences humaines, et dont l'empire indestructible s'est montré à ceux qui ne se sont même occupés que des langues conventionnelles.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Cet axiome, dis-je, renferme les vérités les plus essentielles, en ce qu'il nous enseigne d'abord que toute notre oeuvre doit se passer dans l'intérieur de l'homme, comme dans le foyer invisible de notre vie divine ; et secondement, que cette oeuvre ne peut s'opérer véritablement que par la parole Divine, ou la Divinité elle-même.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Par ce moyen notre intelligence nous défend de regarder comme une régénération pour nous, tout ce qui ne tient qu'à des faits extérieurs dans lesquels notre essence intime n'est pour rien, puisque ces faits ne sont pas plus liés à nous que les ouvrages d'un peintre ne le sont à l'ignorant qui les regarde ; en outre, elle nous défend de regarder comme un moyen de régénération tous les agents secondaires, et toutes les voies particulières où marchent tant d'hommes égarés, puisque toutes ces choses ne sont pour la naissance de notre intérieur, que comme l'application extérieure de quelques médicaments pour un malade dont toute la masse du sang serait viciée. Ainsi, par ce moyen, notre intelligence nous préserve de grandes méprises au sujet de notre avancement, et de grandes idolâtries envers la Divinité.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

     

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    5.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Cette renaissance de notre parole interne ne se borne pas à un simple effet partiel, et concentré dans le seul point de notre être intérieur ; elle se propage dans toutes les régions qui nous constituent, et elle y ressuscite la vie à tous les pas ; elle semble donner les noms propres et actifs à toutes les substances spirituelles, célestes, élémentaires rassemblées en nous, et les rétablir dans la vivacité de leurs mouvements, et dans le puissant exercice de leurs fonctions originelles, comme autrefois Adam imposait des noms à tous les animaux, et introduisait sa vivante puissance dans toute la création, et dans toutes les oeuvres et productions de Dieu qui avaient été remises à sa libre administration. Or, ces deux témoignages, savoir, celui de notre expérience, et celui de la tradition nous apprennent que telle est la marche progressive de l'éternelle Divinité dans ses saintes opérations, restaurations, rectifications, où certainement la vie de sa parole Divine se répand successivement dans tous les êtres, et dans toutes les productions qu'elle veut régénérer, et qui ne résistent point à son action ; et si, par notre propre expérience et par la tradition des opérations d'Adam, nous savons que telle est la marche restauratrice de la parole Divine ; cela devient une nouvelle preuve pour nous que telle a été la marche créatrice de cette même parole, puisque les choses ne se régénèrent que par la même voie qui les a créées. Ainsi saint Pierre a raison de nous dire (actes 4) que nul autre nom, sous le ciel, n'a été donné aux hommes par lequel nous puissions être sauvés ; puisque avant St. Pierre, St. Jean nous avait déjà dit qu'au commencement était le verbe, et qu'il était Dieu, et que rien n'a été fait sans lui de ce qui a été fait ; ainsi, nous ne pouvons trouver de Dieu sauveur, de Dieu sanctificateur, et de Dieu fortificateur et revivificateur que dans le Dieu créateur, comme nous ne pouvons trouver de Dieu créateur que dans celui qui est par lui-même, dont la vie est l'éternité, et dont l'éternité est la vie, quoique ces diverses puissances aient agi en divers temps, et aient manifesté des propriétés différentes<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Si, comme nous l'avons vu, la parole est nécessaire pour l'établissement de la parole, et que par conséquent nous ne puissions être ressuscités dans notre parole que par le verbe, nous ne pouvons être ressuscités dans nos autres facultés que par des facultés analogues, dans notre pensée que par la pensée, dans notre mouvement par le mouvement, dans notre vie que par la vie, dans notre esprit que par l'esprit, dans nos vertus que par la vertu, dans nos lumières que par la lumière ; ainsi nous devrions être dans une mobilité et activité continuelles, puisque les plus petits rayons de ce qui est en nous devraient perpétuellement être réactionnés par les étincelles similaires, qui se dardent sans cesse hors du foyer éternel de la vie.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Tel est l'état de ceux qui après avoir vaincu le dragon, sont montés après leur mort dans la région du repos et du bonheur ; tel est même l'état de ceux qui ici-bas ont rompu les chaînes de leur esclavage, et ont ouvert toutes leurs facultés à celui qui ne demande pas mieux que de les pénétrer et de les remplir ; enfin tel est l'état de ceux sur qui l'esprit a imposé les mains, parce que par cette imposition des mains, il rassemble en eux dans une unité toutes les subdivisions spirituelles qu'ils avaient laissé disséminer ; c'est même par ce moyen, et en vertu de l'unité indivisible dont cet esprit est dépositaire qu'il les met dans le cas d'imposer les mains à leur tour sur leurs semblables, et d'y opérer les mêmes rassemblements qui se sont opérés en eux lors de l'imposition des mains de l'esprit ; et tel est l'objet du sacerdoce ; tels en sont les pouvoirs, tels en sont les fruits pour ceux qui s'en sont rendus dignes, et qui ont été compris dans la divine sélection.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Ces fruits même ne paraissent plus avoir de bornes dès que le principe, après avoir été mis en activité, se transmet dans la même mesure, et sans altération, parce qu'il agit toujours par la même loi, et toujours sur la même espèce de désordre qui n’est autre chose qu'une subdivision ; aussi c'est le même esprit qui, au physique et au moral, fait par l'imposition des mains que l’aveugle voit, que le sourd entend, que le boiteux marche, que le malade est guéri, que le mort ressuscite, et que l'esclave est remis en liberté.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Charge-toi, ô mon Dieu, de tout ce qui peut concerner mon élection ; je te dirai comme Moïse, que je ne puis que bégayer, et que tout mon être est dans une universelle impuissance pour l’accomplissement des devoirs que tu imposes à un élu ; j'admire la gloire de tes prophètes et de tes serviteurs, mon âme tressaille de joie en sentant les douceurs et les consolations qui les attendent, mais si tu ne délies toi-même ma langue, si tu ne mets ton feu dans mon coeur, et ta lumière dans mon esprit, si tu ne me traces ma route à chaque pas, et si tu ne me pousses toi-même dans ces sentiers que tu m'auras tracés, je demeurerai englouti dans ma faiblesse, et je serai un être entièrement inutile à tes plans.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Hommes qui croyez à la vertu de la parole, et aux prodiges qu’elle opère dans l'âme de l'homme quand elle le veut employer à ses diverses manifestations, croyez aussi à la progression de ses puissances, et à l'accroissement quoique invisible des diverses actions qu'elle a dessein de faire fructifier dans le champ de la mort que nous habitons. Car cette parole est vive par elle-même, et quoiqu'elle soit fixe, et en quelque façon immobile dans le centre de son essence, les mouvements qu'elle opère ne peuvent pas être bornés et fixés à demeure dans les localités du temps. Nous voyons combien cette vérité se démontre sur nous-mêmes par les progressions que notre esprit parcourt, et qui font que notre vie entière semble n'être qu'une suite d'accroissements, dans lesquels les dons et les vertus d'une époque disparaissent et sont remplacés par les dons et les vertus de l'époque suivante.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Voilà pourquoi les actions que la sagesse envoie dans notre région n'y restent point, au moins sous la même forme, et pourquoi l'homme s'abuse quand il regarde ces actions comme devant être sensiblement permanentes ; car dès qu'il leur imprime par sa pensée ce caractère de stagnation, il n'en peut plus retirer de fruit, puisque la stagnation opérerait la mort et que tout doit être esprit et mouvement ; or, le mouvement de l'esprit est comme celui du feu, il se fait en ascension, il se fait dans la ligne droite, et il échappe bientôt à notre vue. Mais cependant ces diverses actions ne tendent qu'à nous conduire un jour par leurs différents degrés temporels, au vrai repos dans le centre de la parole éternelle. <o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Hommes qui croyez que l'homme est non seulement une pensée, mais aussi une parole du Dieu des êtres, vous ne pouvez vous dispenser de croire que l'homme est également une des opérations divines de cet être éternel. Si cela n'était pas ainsi, vous seriez des êtres incomplets ; vous ne seriez pas l'image parfaite de Dieu, puisque Dieu est à la fois la pensée, la parole, et l'opération éternelles ; enfin vous ne pouvez douter que vous ne deviez être une de ses opérations, puisque vous cherchez vous-mêmes continuellement à réaliser vos paroles par vos oeuvres, comme vous cherchez à réaliser vos pensées par vos paroles.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Mais de même que votre pensée, et votre parole ne peuvent renaître sans la pensée et sans la parole supérieure, de même votre opération spirituelle ne peut vous être rendue que par l'opération de l'esprit sur vous, et c'est ce que nous avons ci-dessus montré comme étant l'imposition des mains ; opération qui est un acte de restauration dans toutes les élections que Dieu a faites, en envoyant son esprit sur des hommes choisis ; mais qui est plus que restauratrice dans ce qui concerne votre essence, puisque c'est cette triple action de la divinité qui vous constitue, et qu'il ne suffit pas que la divinité pense l'homme, et qu'elle parle l'homme, mais qu'il faut encore qu'elle opère l'homme.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Ainsi nous ne devons être autre chose continuellement que l’effet réel de ces trois actes ; et la différence qu'il y a de Dieu à nous, c'est qu'il est un Dieu pensant, un Dieu parlant, un Dieu opérant, et que nous, nous sommes un Dieu pensé, un Dieu parlé, un Dieu opéré ; et telles sont les merveilleuses puissances, lumières, vertus, destinées à nourrir notre être. Enfin tels sont les trésors qui sont promis à notre âme puisque nous avons annoncé ci-dessus que la divinité devait nous traverser tout entière pour pouvoir s'étendre jusqu'à l'ami fidèle qui attend de nous cette divine nourriture, et pour qu'intérieurement et extérieurement nous puissions remplir les plans originels de notre principe.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

     

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    6.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Mais quelle terrible opération doit se faire en nous avant que cette divinité tout entière nous traverse dans sa splendeur et dans sa joie ! Il faut auparavant qu'elle nous traverse dans son ignominie et dans sa douleur ; il faut que le Dieu souffrant passe tout entier au travers de l'âme concentrée et comme pétrifiée par le crime et l'insensibilité. Âme de l'homme, abîme-toi ici, dans ta détresse, et prépare-toi à l'opération la plus douloureuse. Il faut que le Dieu souffrant te pénètre, et se fasse jour au travers de tes substances les plus épaissies et les plus dures, pour te rendre ta primitive existence ; tu ne pourras jamais être régénérée complètement si l'opération n'est pas universelle et si le Dieu souffrant dans sa pensée, dans sa parole et dans son oeuvre ne traverse tout entier ta pensée, ta parole, et ton opération.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Amertume corporelle, amertume spirituelle, amertume divine, venez vous établir dans notre être, puisque vous êtes devenues l'indispensable aliment de nos ténèbres et de notre infirmité. Que l'amertume spirituelle du calice se joigne à notre amertume spirituelle particulière, et forme ainsi ce médicament actif et salutaire qui doit ronger toutes nos fausses substances pour laisser revivre nos véritables substances amorties ! Malheur à qui voudra repousser de lui ce médicament régénérateur ! Il ne fera qu'accroître ses maux, et les rendre peut-être un jour inguérissables. Car telle est cette pénitence qui seule peut faire ressusciter l'esprit en nous, comme l'esprit peut seul y faire ressusciter la parole, et la parole y faire ressusciter la vie divine, attendu qu'aujourd'hui rien ne peut plus s'opérer que par des concentrations, puisque tel a été le principe de l'origine des choses, tant physiques que spirituelles ; telle est, dis-je, cette pénitence qui donne à l'homme la puissante tranquillité de la confiance, et la terrible force de la douceur, choses si inconnues aux hommes du torrent qui n'ont que le courage du désespoir, et que la force de la colère. C'est là cette pénitence par laquelle le pasteur daigne venir se revêtir de nous qui sommes des loups, afin de sauver de nos dents la malheureuse brebis que nous dévorons ; tandis qu'avec la pénitence humaine et extérieure c'est le loup même qui se revêt de la peau du berger afin de dévorer à la fois, et la brebis et le pasteur en les séparant l'un de l'autre. C'est là cette pénitence qui efface en nous non seulement les taches du péché, mais jusqu'au souvenir et à la connaissance du péché.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Ouvrons donc notre être à ce puissant médecin qui veut nous procurer la vie dont il jouit, et dont il est lui-même la source, et prêtons-nous avec actions de grâce à tous les détails de ses procédés et de ses opérations curatives ; car s'il parvient une fois à pénétrer en nous et à y faire sa demeure, il traversera bientôt toutes nos substances par son action toujours opérante, qui fera sortir de tout notre être mille rayons de lumière dont cette action est en même temps le foyer et la source.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Mais si avant que la divinité nous pénètre et nous traverse dans sa splendeur et dans sa gloire, il faut qu'elle nous traverse dans son ignominie et dans sa douleur, il est nécessaire aussi qu'elle fasse en nous une première opération, et cette opération, c’est de nous faire annoncer par l'ange que l'esprit saint doit survenir en nous, que la vertu du très haut nous couvrira de son ombre, et que c'est pour cela que le saint qui naîtra de nous sera appelé le fils de Dieu ; or pour que cette annonce puisse nous être faite, il faut que nous soyons renouvelés dans la véritable innocence, et que trois vierges plus anciennes que Marie nous aient purifiés dans notre corps, notre âme et notre esprit ; c'est-à-dire qu'elles nous aient rendus vierges comme elles. Lorsque par notre constance et nos efforts nous avons recouvré cette triple virginité, l'annonciation se fait en nous, et nous ne tardons pas à nous apercevoir que la conception sainte s'y est faite aussi, ce qui nous met dans le cas de chanter le cantique de Marie, lorsque nos proches nous saluent et nous bénissent sur le fruit de nos entrailles, comme Marie fut saluée et bénie par Élisabeth.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Dès que cette conception est formée en nous, il n'y a pas de soins que nous ne devions prendre pour la conduire heureusement à son terme, comme dans l'ordre matériel nous veillons sur les jours et la santé d'une épouse chérie qui nous donne l’espoir qu'elle deviendra mère. Nous devons épier avec attention tous les mouvements qui se font en nous, et jusqu'aux moindres affections spirituelles et vraies qui nous sont suggérées ; nous devons n'en négliger aucune, et tout sacrifier pour les satisfaire, afin que par nos négligences, ou notre parcimonie qui n'est autre chose que notre paresse, nous ne soyons pas dans le cas de nuire à la croissance de notre fils ; mais défendons-nous aussi soigneusement de tous les mouvements faux qui ne tiennent qu'à la fantaisie ; car nous prêterions par là des puissances à notre ennemi qui ne manquerait pas de s'en servir pour poser ensuite son sceau et son caractère sur quelques parties du corps de notre reproduction. Imitons donc en tout la nature qui emploie tous nos efforts pour faire fructifier ses productions, quand par notre faute nous ne gênons pas ses opérations.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Ce n'est qu'une seule et même puissance, qu'un seul et même amour qui opère notre reproduction corporelle, et qui prend soin de l'entretenir et de la conserver. Faisons en sorte qu'à son image la puissance et l'amour divin qui opèrent en nous la conception spirituelle nourrissent eux-mêmes leur propre fruit ; que la même main qui aura semé cette plante en nous, l'arrose journellement, et en écarte tout ce qui peut lui être préjudiciable ; ne craignons ni les inquiétudes, ni les dégoûts ni les vomissements, ni les insomnies ; ce sont toutes ces souffrances qui facilitent l'accroissement de notre fils, et il est impossible qu'il acquiert sans cela une juste et solide conformation.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Disons à notre ennemi : c'est le Dieu souffrant qui veut lui-même élever en moi son édifice ; c'est le Dieu souffrant qui veut le soutenir lui-même, tu ne pourras jamais le renverser. Plus le Dieu souffrant s'approchera de moi, plus je serai en sûreté contre tes attaques, parce qu'il prendra lui-même sur lui le fardeau que je ne pourrais pas porter ; quoique je sois suspendu au-dessus de l'abîme comme par un fil, quoique j'habite au milieu des lions voraces et des serpents sifflants et meurtriers, il est près de moi ce Dieu souffrant, il est conçu en moi ce Dieu souffrant, et d'un seul de ses mouvements, quelque faible qu'il soit, il me séparera lui-même de tous ces insectes, et reptiles venimeux dont tes iniques séductions ont fait revêtir corporellement la malheureuse postérité de l'homme. Ce Dieu souffrant ne cherche qu'à faire entrer en moi sa chair, son sang, son esprit, sa parole, pour y introduire enfin le nom puissant qui a tout créé, et qui veut aussi créer tout dans moi ; il veut me faire planer avec lui dans la région de la vie, afin que je sois dans l'impossibilité de retomber dans les précipices et dans les régions de la mort.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Pernicieux ennemi de l'homme, tu occasionnes bien aussi des souffrances, mais c'est en opérant une contraction de ta puissance désordonnée et mensongère contre les lois éternelles de la vérité, et contre l'ordre immuable des choses ; aussi tes succès, quand tu l'emportes, entraînent l'homme dans le néant, la mort et les ténèbres. Mais lorsque le Dieu souffrant s'approche de nous et nous occasionne des douleurs, c'est en opposant la mesure, l'ordre et la vérité, aux désordres et aux irrégularités que tu sèmes journellement dans les hommes, et que tu y entretiens. Aussi la contradiction que ce Dieu souffrant opère dans ceux qui la désirent et qui y concourent, se termine toujours par la joie le bonheur et la lumière.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    C'est en effet par ces douces consolations que se terminera le cercle des choses pour ceux qui auront su laisser entrer en eux le Dieu souffrant : car le cercle des choses n'est composé que d’êtres en contraction et en souffrance, ce qui fait que l'univers nous montre le Dieu souffrant, aussi bien que le peut faire notre âme. C'est ce qui fait aussi que nous ne devrions considérer qu'avec respect et reconnaissance tous les objets que cette nature renferme, puisque le moindre d'entre eux est le fruit de la charité divine qui ne cesse de modifier son amour selon toutes les voies possibles, afin de faire parvenir sa force, sa vie et sa lumière jusque dans nos régions les plus matérielles et les plus ténébreuses. Heureux celui qui aura considéré l'univers sous cet aspect, et qui aura recueilli par ce moyen un assez grand nombre de ces étincelles divines, pour lui promettre un flambeau au dernier jour !<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

     

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    7.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    La sagesse conduit l'homme par des degrés insensibles afin de ne pas l'effrayer par l'immensité de la tâche qu'il a à remplir. Aussi commence-t-elle par dire à l'homme qu'il doit servir d'organe et de passage à la Divinité tout entière, s'il veut que son ange jouisse de la paix et des félicités Divines. Cet avis est si consolant que l'âme de l'homme en est comme absorbée dans l'admiration et dans la joie. Elle pleure de regret, elle pleure d'espérance : c'est comme si l'image Divine elle-même était venue se dessiner sur toutes ses substances, et qu'elle eût senti la douce chaleur de la main qui a conduit le pinceau ; mais comme c'est là le terme final de l'oeuvre, cette sagesse nous apprend bientôt qu'avant d'atteindre à cet heureux terme, nous devons voir passer en nous le Dieu souffrant, puisque lui seul peut enchaîner tous les lions voraces, et tous les serpents qui circulent en nous, et ne cessent de nous effrayer par leurs sifflements, ou de nous empoisonner par leur venin.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    La sagesse ne nous découvre ce grand combat que le dernier, afin qu'étant préparés d'avance par les douceurs qui nous sont promises dans le Dieu bienfaisant, et par les moyens qui nous sont offerts dans le Dieu souffrant, nous puissions nous lancer plus courageusement dans le champ de bataille, et nous flatter de remporter la victoire ; car ce n'est qu'après cette victoire que se tracent en nous les plans du temple et les différentes divisions qu'il renferme, parmi lesquelles il en est une par où le Saint des Saints se communique à nous, comme il se communiquait au grand prêtre dans le temple de Jérusalem ; ce n'est qu'alors que se confirme en nous, et l'annonciation de la part de l'ange, et la conception par l'opération de l'Esprit Saint, d'où nous pouvons espérer un heureux enfantement Divin, si nous remplissons toutes les conditions dont nous avons déjà parlé à ce sujet, et qui nous sont imposées à la fois par la sagesse, et par le besoin de notre propre régénération.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Ce n'est pas que par notre victoire sur ces animaux féroces qui tendent journellement à nous dévorer, nous les ayons entièrement séparés de notre cercle, et qu'ils ne soient plus liés à notre existence : non, ils y sont liés par la nature de notre chair et de notre sang ; et ils sont destinés à être entraînés avec tout notre être dans le cercle passager que nous parcourons, comme l’abîme est entraîné avec l'univers dans le vaste cercle du temps ; mais de même que cet abîme est entraîné avec l'univers sans lui nuire et sans gêner la marche de ces opérations et l’accomplissement de ses lois, de même la région de nos animaux dévorants, doit être entraînée avec nous sans se mêler aux fonctions de notre esprit, et comme occupant une demeure séparée, cette région n'existant pour nous, que comme l'abîme pour l'univers, c'est-à-dire pour faire le contrepoids, et pour que nous ne remontions pas dans la région de la vie, avant d'avoir eu le temps de purger nos éléments spirituels, sans quoi nous ne serions pas admis dans son sein.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    C’est pourquoi nos prières ne sont encore que des gémissements, des lamentations, et des invocations, au lieu d'être des contemplations, des commandements, des actions de grâces, et des jouissances, comme elles auraient dû l'être dans l'origine, et comme elles le seront à la fin de toutes choses, pour ceux qui se seront dévoués au maintien de la justice et à l'observation des lois du Seigneur.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Car, lorsque le premier homme fut créé, Dieu ne lui dit point de se lamenter, et de passer sa vie dans les larmes, il lui dit qu’il l'établissait sur tous les ouvrages de ses mains ; il lui dit de donner des noms à tous les animaux ; il lui dit de remplir la terre et de la dominer ; mais après sa chute, la terre est maudite, il ne doit plus manger son pain qu'à la sueur de son front ; ainsi la famille humaine n'a plus de ressource et de salut dans la supplication, et le recours à la miséricorde du Seigneur, d'autant que les nouvelles prévarications des générations successives, ne font qu'accroître les maux et la misère de l’homme.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Aussi tous les envoyés ne lui prêchent-ils autre chose, que de travailler à l'absolu dépouillement de l'homme de péché, afin que par ses soupirs et ses sanglots, il puisse obtenir que la parole créante, souffrante, sanctifiante, multipliante, vienne fonder en lui sa demeure, comme n'y trouvant rien qui la gêne, qu'elle puisse parler pour lui dans tout ce qui le constitue, et dans tout ce qu'il a à manifester, c'est-à-dire, qu'elle parle dans la pensée de l'homme, qu'elle parle dans la parole de l'homme, qu'elle parle dans toutes les affections de l'homme, qu'elle parle dans tous ses mouvements, dans toutes ses vertus, dans tous ses éléments, dans son sang, dans sa chair, dans tous les organes de sa vie, dans les aliments dont il se nourrit, dans toutes les substances qu'il emploie à ses besoins ; et enfin, qu'elle fasse de l'homme une oraison universelle ; en un mot, il faut que nous soyons dévorés comme une proie par toutes les puissances du Seigneur, avant qu'il trouve en nous sa joie et sa consolation, et que nous ayant consumés en lui-même par le feu créateur de sa propre vie, il nous rende de nouveau cette primitive existence libre, et joyeuse où nous n'avions à former que des prières de jubilation.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Ô vous, instituteurs humains, combien vous repentirez-vous un jour d'avoir abusé les âmes en les menant par des voies nulles, figuratives et illusoires qui leur auront donné un calme trompeur, en leur procurant des joies extérieures, et en leur communiquant des ombres de vérités qui les auront empêchées de travailler au renouvellement du centre de leur être ! Toutes vos associations emblématiques ne leur auront point communiqué la vie puisqu'elles ne l'ont point elles-mêmes. Vos associations pratiques leur auront encore été plus funestes, si ce n'est pas l'esprit qui les a convoquées, assemblées, constituées et sanctifiées par ses larmes, et les prières de sa douleur ; et où sont-elles ces associations qui nous seraient si salutaires !<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Oui, instituteurs aveugles, ignorants, ou présumant trop de vos forces et de vos lumières, vous vous repentirez un jour d'avoir abusé les âmes. Ce n'était point assez que par l'effet du crime primitif elles fussent sous le joug du septénaire temporel qui les distrait et les détourne continuellement de la simplicité de leur ligne, vous les aurez encore plus attirées à l'extérieur par toutes vos images et vos symboles, et vous aurez fini peut-être par les diviser entièrement, en les éloignant tout à fait de ce point central et invisible qui est le seul lieu de ralliement que nous ayons ici-bas dans nos ténèbres. Car l'âme mal dirigée augmente encore ses entraves, et la désemboîture de ce septénaire temporel : c'est ce qui fait que par notre force, et par notre impatiente puissance, nous rendons nous-mêmes notre existence cent fois plus malheureuse que celle des bêtes.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Vous resterez vous-mêmes alors sous le joug de ce septénaire temporel, jusqu'à ce que les âmes que vous aurez égarées aient pu recouvrer leur propre centre particulier, afin qu'elles puissent ensuite recouvrer leur centre général : et vous frissonnerez de honte et de désespoir, tandis que si vous aviez eu plus de confiance à l'esprit, vous auriez avoué qu'il n'avait pas besoin de vos moyens factices et détournés pour se répandre ; et que si vous aviez eu plus de bonne foi, vous auriez dit qu'il fallait commencer par chercher vous-mêmes à avoir l'esprit avant de vouloir mener les autres à un esprit que vous n'aviez point.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Oh ! mes amis, prenons garde à un autre danger qui nous menace tous : c'est d'être traités comme ceux à qui on redemandera le sang des prophètes ; non pas que nous leur ayons ôté la vie temporelle, mais pour n'avoir pas profité de leur esprit plus que les nations auxquelles ils avaient parlé, ni plus que les hommes du torrent ; car cet esprit des prophètes est leur véritable sang que nous versons à tous les instants, quand nous ne suivons pas les leçons qu'ils nous ont données, et qu'au bruit de leurs menaces nous ne rentrons pas sous la domination exclusive du seul, et souverain être qui est jaloux de tout gouverner lui-même, comme étant le seul qui ait pu tout créer ; oui, voilà ce véritable sang qui sera demandé à la famille humaine, non seulement depuis le sang d'Abel, jusqu'à celui de Zacharie mais encore depuis celui de Zacharie, jusqu'à celui qui sera également versé et profané pendant toute la durée des siècles. Voilà ce sang que versent tous les jours les Pharisiens, les Scribes, et les docteurs de la loi qui étouffent sans cesse l'esprit du prophète, non seulement sous le poids de la lettre, mais sous le poids de leurs hypocrites et frauduleuses interprétations, et sous celui de leurs superstitieuses traditions dans lesquelles la vérité va toujours en descendant.<o:p></o:p>

    Veillons donc jour et nuit pour que ce sang de l'esprit nous soit profitable, veillons pour qu'on ne nous reproche pas un jour de l'avoir laissé perdre et couler en vain ; veillons, car c'est ce sang qui doit servir à la formation et à la nourriture du fils spirituel conçu en nous par l'opération de la sagesse sainte.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

     

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    8.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Quand l'homme prie avec constance, avec foi, et qu'il cherche à se purifier dans la soif active de la pénitence, il peut lui arriver de s’entendre dire intérieurement ce que le réparateur dit à Céphas : tu es pierre, et sur cette pierre, je bâtirai mon église, et les portes de l'enfer ne prévaudront jamais contre elle. Cette opération de l'esprit dans l'homme nous apprend qu'elle est la dignité de l'âme humaine, puisque Dieu ne craint point de la prendre pour la pierre fondamentale de son temple ; elle nous apprend combien nous devons nous nourrir de douces espérances, puisque cette élection nous met à couvert des puissances du temps, et plus encore des puissances des ténèbres et des abîmes ; elle nous apprend enfin ce que c'est que la véritable église, et que, par conséquent, nulle part, il n'y a d'église où cette opération invisible de l'esprit ne se trouve pas.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Mais remarquons pour quelle raison cette opération de l'esprit constitue la véritable église ; c'est que c'est la parole éternelle qui se grave elle-même alors sur la pierre fondamentale qu'elle choisit, comme le réparateur gravait sa propre parole sur l'âme de saint Pierre à qui il parlait face à face. Sans l'impression de cette parole Divine sur notre âme, l'église ne s'élève point ; comme nous voyons que dans l'ordre temporel les édifices que les rois se proposent de bâtir ne commencent à s'élever que lorsque, d'après l'usage reçu, le nom du fondateur est inscrit sur la première pierre qu'il est censé par là, avoir posée lui-même.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Dès ce moment nous nous trouvons engagés à veiller soigneusement à la construction spirituelle qui nous est confiée ; construction qui doit d'autant plus nous attrayer que nous en trouvons en nous tous les matériaux et que, sous l'inspection, et avec l'aide de celui qui nous a fait cette annonce, nous pouvons devenir à la fois, l'architecte, le temple et le prêtre par qui le fondateur Divin y sera honoré : nous devons, comme un artiste zélé et reconnaissant, tracer sur toutes les parties de notre édifice, le nom de celui qui nous emploie, et ne pas oublier un seul instant que ce nom sacré, inscrit sur la pierre fondamentale, est aussi celui qui doit accompagner tous les accroissements que l'église va prendre en nous, marquer les décorations extérieures et intérieures, régler les divisions du temple, fixer ses horizons, et prescrire tous les détails du culte qui doit y être éternellement célébré.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    En un mot, l'idée de cet être puissant doit désormais devenir aussi inséparable de notre oeuvre que la pensée l'est de nos paroles, et de toutes les opérations qui en sont les fruits. Lors même que nous sentons contrariés dans notre entreprise, ou que nos forces se ralentissent, nous avons le droit d'interpeller par ses propres paroles celui qui nous a dit qu'il voulait fonder sur nous son église ; nous avons droit de lui rappeler que sa parole ne peut pas passer ; comme l'a promis (Isaïe 55) ma parole qui sort de ma bouche ne retournera point à moi sans fruit ; mais elle fera tout ce que je veux, et elle produira l'effet pour lequel je l'ai envoyée. C'est honorer Dieu que de se servir ainsi des titres qu'il nous donne envers lui, et il ne demande pas de nous voir en faire un pareil usage ; et la preuve que c’est l’honorer que d'agir ainsi, c'est que nous ne tardons pas à recevoir le prix de notre confiance, et que la paix et la lumière renaissent bientôt dans notre être, quand nous avons employé ce moyen.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Réveille-toi donc, homme, chaque jour avant l'aurore pour accélérer ton ouvrage. C'est une honte pour toi que ton encens journalier ne fume qu'après le lever du soleil. Ce n'est point l'aube de la lumière qui devait autrefois avertir ta prière de venir rendre hommage au Dieu des êtres, et solliciter ses miséricordes, c'est ta prière qui devait elle-même appeler l'aube de la lumière et la faire briller sur ton oeuvre, afin qu'ensuite tu puisses du haut de cet orient céleste la verser sur les nations endormies dans leur inaction, et les arracher à leurs ténèbres. Ce n'est que par cette vigilance que ton édifice prendra son accroissement, et que ton âme pourra devenir semblable à l'une de ces douze perles qui doivent un jour servir de portes à la ville sainte.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Car l'âme de l'homme a été produite pour servir à la fois de réceptacle et d'intermède à la lumière ; et de même que des vases transparents et remplis d'une eau limpide, nous transmettent la douce et vive émanation de ces rayons nombreux qui se sont rassemblés et préparés dans leur sein, de même notre âme doit embrasser les rayons de l'infini qui sortent du centre de la ville sainte, et les unir à nos propres facultés qui sont finies, afin que par cette divine alliance étant nous-mêmes vivifiés, et rendus resplendissants par la clarté de ces rayons, nous puissions la faire sortir de nous, plus rassemblée, plus tempérée, et plus appropriée aux besoins des peuples que quand elle agit dans sa libre dispersion et dans sa vaste immensité ; et tel sera l'emploi et la destination des portes de la Jérusalem future.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Ne te relâche donc point, homme de désir, car le Dieu des êtres lui-même ne dédaigne pas de venir faire alliance avec ton âme, il ne dédaigne point de venir opérer avec elle cette divine et spirituelle génération dans laquelle il t'apporte les principes de vie, et veut bien te laisser le soin de leur donner la forme. Si tu voulais t'observer avec attention, tu sentirais tous ces principes divins de l'essence éternelle, délibérer et agir puissamment en toi chacun selon leur vertu et leur caractère ; tu sentirais qu'il t'est possible de t'unir à ces suprêmes puissances, de devenir un avec elles, d'être transformé dans la nature active de leur agent, et de voir toutes tes facultés s'accroître et s'aviver par de divines multiplications ; tu sentirais ces divines multiplications continuer et s'étendre journellement en toi, parce que l’impression que les principes de vie auraient transmise sur ton être les y attirerait de plus en plus, et qu'à la fin ils ne feraient plus que s'attirer véritablement eux-mêmes en toi, puisqu'ils t’auraient assimilé à eux.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Tu pourrais alors te faire une idée de ces joies futures dont tu goûterais déjà les prémices; tu aurais de délicieux pressentiments, que grâce aux miséricordieuses faveurs de celui qui t'a créé et qui veut bien te régénérer, ton entrée dans la vie t'est comme cautionnée par lui, et que tu peux dire avec une sainte sécurité inspirée par lui : Mon âme ne m'a point été donnée en vain ; il a daigné la faire renaître pour l'appliquer à l'oeuvre active à laquelle ma sublime émanation me donnait droit de prétendre, et il me promet encore de me faire recueillir un jour les fruits du champ que lui-même a bien voulu cultiver par mes mains. Que ce Dieu de toute puissance et de toute consolation soit à jamais honoré comme il devrait l'être, et comme il le serait des hommes, s'il leur était plus connu !<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Nous pouvons donc déjà apercevoir les biens qui nous sont promis si nous persévérons à nourrir en nous l'esprit de douleur ou plutôt la douleur de l'esprit, c'est-à-dire, cette pénétrante amertume cachée au médicament spirituel par où doit commencer toute notre oeuvre ; car n'oublions pas que nous sommes encore dans les déserts, et que nous n'entrevoyons la terre promise que sur les récits et les images que nous en offrent les fidèles envoyés qui l'ont parcourue ; et s'il est consolant pour nous d’avoir à attendre un si magnifique héritage, ne perdons pas de vue le seul chemin qui puisse nous y conduire.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Disons-nous sans cesse les uns aux autres : le médicament spirituel veut nous rendre la santé, et la vie ; le Dieu universel veut passer tout entier par notre être afin de parvenir jusqu'à l'ami qui nous accompagne ; il veut y passer souffrant, avant d'y passer dans sa gloire, il veut rompre les liens qui nous enchaînent dans la caverne des lions et des bêtes féroces et venimeuses, il veut régénérer notre parole par l'impression de sa propre parole, il veut fonder sur notre âme son église, afin que les portes de l'enfer ne prévalent jamais contre elle, il veut s'unir à nous pour opérer avec nous une génération spirituelle dont les fruits soient aussi nombreux que les étoiles du firmament, et puissent comme elles faire briller universellement sa lumière ; et tous ces biens qu'il veut nous procurer, il veut les réaliser en nous par l'annonciation de son ange, et par la sainte conception de son esprit, puisque c'est là le terme final de tous ses desseins et de toutes ses manifestations : louons-le dans la magnificence de ses merveilles, et dans l'abondance de ses trésors ; mais que ce soit dans le chemin et en faisant notre route que nous occupions ainsi notre pensée ; afin que ces saintes méditations nous servent à adoucir les fatigues du voyage, et non pas à nous arrêter.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

     

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    9.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Comment pourrions-nous cesser de nourrir en nous l'esprit de douleur, ou plutôt la douleur de l'esprit quand nous considérons la voie temporelle et spirituelle de l'homme sur la terre ? L'homme est conçu non seulement dans le péché, comme le disait David de lui-même, mais il est encore conçu par le péché, vu les ténébreuses iniquités de ceux qui l'engendrent. Ces ténébreuses iniquités vont influer sur lui corporellement, et spirituellement jusqu'à sa naissance. Il naît ; il va recevoir intérieurement le lait taché de ces mêmes iniquités, et extérieurement mille traitements maladroits qui vont déformer son corps avant même qu'il soit formé ; des conceptions dépravées, des langues fausses et corrompues vont assaillir toutes ses facultés et les épier au passage pour les infecter dès qu'il les manifestera par le moindre de ses organes.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Ainsi vicié dans son corps et dans son esprit avant même d’en avoir l'usage, il va entrer sous la fausse administration de ceux et celles qui l'environnent dans son premier âge, qui sèmeront en abondance des germes empoisonnés dans cette terre déjà empoisonnée elle-même, et s'applaudiront de lui voir produire des fruits analogues à cette atmosphère désordonnée devenue leur élément naturel.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    La jeunesse, l'âge viril ne vont être qu'un développement successif de tous ces germes. Un régime physique, presque toujours contraire à la nature va continuer de presser à contre sens le principe de sa vie. Un régime moral destructif de toute morale va nuire encore plus à son être intérieur, et le dévier tellement hors de sa ligne, qu'il ne croira plus même qu'il en existe une pour lui ; des doctrines de tout genre vont repousser son esprit par leur contrariété, ou ne l'asservir qu'en le trompant ; des occupations illusoires vont absorber tous ses moments, et lui voiler sans cesse sa véritable occupation.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    C'est ainsi qu'au milieu d'une tempête perpétuelle, il arrive au terme de sa vie ; et là pour achever de mettre le sceau sur le décret qui l'a condamné à venir dans cette vallée de larmes, l'on tourmente son corps par les procédés d'une médecine ignorante, et son esprit par des consolations maladroites, tandis que dans ces moments périlleux cet esprit ne cherche qu'à entrer dans sa voie et éprouve peut-être en secret toute la douleur de s’en voir écarté.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Quand on pense que nous sommes tous composés de ces éléments, dirigés par ces mêmes lois, alimentés par ces désordres, et ces mêmes erreurs, que nous sommes tous immolés par ces mêmes tyrans, et que nous immolons nos semblables à notre tour par ces mêmes armes empoisonnées ; quand enfin on pense que telle est l'atmosphère qui nous enveloppe et nous pénètre, on craint de respirer, on craint de se regarder, on craint de se remuer et de se sentir.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Que doit-ce donc être si l'on pénètre dans l'homme intérieur et spirituel, et si l'on réfléchit aux dangers qui le menacent et qui sont incomparablement plus effrayants que ceux qu'il a à craindre de la part des hommes, et des désordres de ce monde ? C'est alors qu'il sent la nécessité d'être jeté d'abord dans le désert par l'esprit, c'est-à-dire, de rectifier en lui toutes les difformités que la maladresse des hommes, et ses propres écarts ont semées dans son être ; afin qu'étant devenu totalement étranger au régime de l'illusion, il puisse s'adonner tout entier au combat de l'esprit, lequel combat ne commence point ici-bas pour ceux qui sont livrés au torrent, parce qu'étant entraînés loin du désert, ils ne savent pas même qu'il y ait un combat à livrer ; aussi voit-on sur cet article combien d'hommes passent leurs jours dans la tranquillité !<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Mais celui qui a senti l'aiguillon du désir se lance courageusement dans cette carrière où les dangers et les puissances ennemies vont l'environner, et l'assaillir jour et nuit ; l'ardeur de la victoire lui cache la grandeur du péril et des fatigues ; il est déterminé à tout, parce qu'il sait que les récompenses qui l'attendent embrassent tout. Il doit donc compter qu'en entrant dans ce désert toutes les facultés de son être vont être éprouvées, et qu'il n'y en a pas une non seulement dans son corps, mais encore plus dans son âme et dans son esprit, qui ne doive verser des sueurs de sang, et en imbiber les différentes terres auxquelles appartiennent ces différentes facultés ; et cela continuellement jusqu'au jour de sa sépulture, parce que tant qu'il demeure sur cette terre de douleur, il est dans le règne du mensonge, et que celui qui y domine n'oublie rien pour faire prospérer son empire.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Voilà pourquoi nous ne devons méditer qu'en marchant et qu'en faisant notre chemin, les merveilles que le Seigneur veut bien faire briller de temps en temps dans nos ténèbres ; et sans la plus sérieuse vigilance, ces merveilles mêmes peuvent nous devenir funestes en ce que notre ennemi a le pouvoir de s'en emparer et de les employer à sa gloire, quand nous n'avons pas la sagesse de les employer à sa molestation ; mystère d'iniquité qui a comme inondé la terre.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Mais cependant après être avertis sur cela comme nous le sommes, ouvrons aussi nos coeurs à l'espérance et à la joie, et ayons la confiance que la même main qui nous aura poussés dans le désert, la même main qui nous aura choisis pour servir de fondement à son église, la même main qui aura fait opérer en nous une conception spirituelle daignera nous accompagner dans l'épreuve, et ne permettra pas que notre ennemi altère et souille en aucune manière les jouissances qu'elle nous réserve. Car ces jouissances doivent être aussi incalculables, que le sont pour nous les dangers et les fatigues de l'épreuve que nous avons à subir ; et même elles doivent en faire plus que la compensation, parce que la miséricorde l'emporte toujours sur la justice.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Aussi toutes les facultés de notre être après avoir versé des sueurs de sang, doivent verser des sueurs de joie et de délice ; il n'y a pas une seule de nos fibres qui ne doive devenir un des torrents de la vie, et recevoir sans cesse une accumulation de trésors qui nous établisse à demeure au milieu de ces multiplications de lumières, de ces multiplications de confiance, de ces multiplications de courage, de ces multiplications d'espérances et de consolations que nous avons déjà eu occasion de peindre, et que l'on ne peut jamais trop retracer pour ranimer la foi du faible, et même pour l'entretenir dans celui qui ne l'est pas.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Pour quelle raison nous doit-il arriver de si grands biens ? C'est que c'est ainsi que la mesure suprême se fait connaître quand nous l'avons laissé s'emparer en nous de toutes les mesures. C'est que cette mesure étant la vie par essence ne peut communiquer d'autre impression à ceux qui l'approchent ; c'est que cette mesure ne tend qu'à percer jusqu'à l'unité de notre centre, pour le gouverner par la même action par laquelle elle se gouverne, et l'entraîner perpétuellement dans l'identité de son mouvement ; et voilà le sort qui est réservé à ceux qui auront aimé à manger du verbe.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

     

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    10.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Le moment de la naissance est arrivé. Les puissances supérieures après avoir formé en nous par l’esprit la conception de notre fils spirituel, ont décrété selon leur sagesse que le moment est venu de lui donner le jour. Nous allons donc sortir de ces abîmes dans lesquels nous avons séjourné, dans lesquels, le saint par excellence n'a pas craint de descendre lui-même, et dans lesquels il ne craint pas de descendre tous les jours pour en arracher les victimes, et pour libérer les esclaves ; nous allons recevoir dans la nouvelle atmosphère où nous arrivons, des affections plus vives et plus douces que celles de cette région ténébreuse d'où nous sortons et qui dès lors est censée morte pour nous.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Nous n'aurons pas cependant de beaucoup plus vastes connaissances, ou plutôt, nous recevrons la lumière et tous les secours de la vie sans pouvoir contempler leur source, encore moins sans pouvoir nous en emparer ; comme l'enfant jouit de tous les biens que ses parents et ses guides lui procurent sans qu'il puisse se rendre compte de la manière dont tous ces bienfaits lui sont prodigués.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Défie-toi donc, homme, de ces lumières précoces qui t'arrivent sur la nature de l'être qui veut te gouverner à ton insu. Il est le Dieu inconnu, il veut planer sur toi, comme le soleil plane sur les humbles plantes, et lorsqu'il te viendra de ces rayons brillants qui ont tant de pouvoir pour nous éblouir, dis-leur : vous me ravissez, vous m'éclairez, mais dès que je vous vois, vous n'êtes point mon Dieu, vous n'en êtes que les images. Mon Dieu est encore au-dessus de vous, parce que son action doit être éternellement une surprise et un miracle pour moi, sans quoi je ne serais pas son fils. Dis-leur que tu veux rester constamment et exclusivement dans la main de ce Dieu inconnu qui t'approche secrètement, et te soulève pour te faire voguer en sûreté au-dessus des abîmes, et te remplir par là de plus de joies et de consolations que si tous les trésors des cieux étaient ouverts devant tes regards. Car voilà la véritable renaissance ; voilà ce fils chéri qui vient de recevoir le jour.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Tremble Hérode, ton trône est menacé. Il vient de naître un roi des Juifs. Les bergers ont entendu les anges chanter la naissance de ce fils de l'homme ; les mages ont vu son étoile dans l'Orient, ils viennent le visiter, et leur offrir leur or et leur encens. Tu as beau faire exterminer les enfants de Rachel pour calmer tes craintes, ce fils est un fils qui ne s'extermine point par la main de l'homme, parce qu'il n'est point né de la volonté de chair, ni de la volonté de l'homme, ni de la volonté du sang, mais il est né de Dieu ; aussi le Dieu qui l'a formé saura veiller sur ses jours, et il le fera réfugier dans l'Égypte, jusqu'à ce que les temps de ta fureur soient écoulés, et que le temps de la gloire de son fils soit arrivé.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Et toi, homme, ne t'offense point de te voir naître dans une étable et parmi des animaux, tu ne nais que dans l'humiliation, tandis qu'auparavant tu existais dans des abîmes. Ces animaux vont faire pour toi, ce que tu aurais dû faire pour eux si tu eusses conservé tes droits ; ils vont te réchauffer de leur haleine, comme tu aurais dû les réchauffer de ton esprit, et leur conserver par là leur caractère, et leurs formes primitives. Car c'est aujourd’hui ta forme qui te préserve, au lieu qu'autrefois tu aurais dû préserver ta forme. Tu iras bientôt au temple pour y recevoir la circoncision, et Siméon chantera le cantique de joie en te prenant dans ses bras et en disant que tu es un enfant né pour le salut et pour la ruine de plusieurs.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    On nous donne peu d'instruction sur les soins que l'on doit à l'enfance ; cependant, homme, ce temps va être pour ton fils le temps le plus précieux de sa vie, car tu vas être à la fois ton fils, ton père, ta mère, tous les serviteurs qui seront employés à la plus sublime des tâches. Que ce fils nouveau-né devienne donc pour toi l'objet de tes soins les plus assidus. Ce fils est amour, et il est amour Divin, tâche que toutes les lumières qui se développeront en lui ne lui parviennent que par cette même voie ; j'allais presque dire, que par son nom ; ce sera un moyen de le rendre homme dans un âge où tant d'hommes sont, non seulement encore enfants, non seulement pas encore nés, mais même pas encore conçus ; sans compter ceux qui sont nés par avortement, ou qui ont péri depuis longtemps par mille autres accidents, quoique tu les voies marcher devant toi, se bien porter, et remplir parfaitement toutes les fonctions ostensibles de l'homme.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Mais n'oublie pas que ce fils est aussi le fils de la douleur, que c'est le second né de Rachel, qu'il a coûté la vie à sa mère, qu'il est le seul des douze chefs de tribus qui soit né dans la terre promise, et qu'il y est né après que son père eût offert un sacrifice au Seigneur, et qu'il lui eût érigé un autel à Béthel.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Si tu veux donc conserver ce précieux rejeton, nourris-le chaque jour des mêmes éléments qui lui ont donné naissance ; fais couler à chaque instant sur lui le sang de l'alliance qui doit le préserver du glaive de l'ange exterminateur ; bien plus, fais pénétrer sans cesse dans toutes ses veines, ce même sang de l'alliance qui doit donner la mort à tous les Égyptiens, et le mettre à même de les dépouiller un jour de leurs vaisseaux d'or et d'argent avec lesquels ils font des festins d'iniquité. Laisse couler dans ses veines ce sang corrosif qui n'aura point de relâche qu'il n'ait rongé jusqu'aux moindres traces du péché ; tu verras par là les membres de ton fils acquérir peu à peu de la force et de la consistance.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Et pourquoi ce sang accumulera-t-il ainsi la vie dans les membres de son fils ? C'est qu'il est le sang de la douleur, et que la douleur n'est point sans la vie, puisqu'elle n'est qu'une contraction de la mort contre la vie, et de la vie contre la mort ; voilà pourquoi plus il y a de douleurs plus il y a de vie, voilà pourquoi ce sang de l'alliance est si souffrant puisqu'il est composés des ténèbres et de la lumière de la corruption et de la santé, de la nature et de la Divinité, du temps et de l'éternité.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Fais donc tomber à grands flots ce sang de la douleur sur ton fils, plonge-le dans cette mer de douleur qui seule peut lui donner et lui conserver le sentiment ; qu'il y séjourne plus longtemps que Jonas dans la baleine, plus longtemps que Moïse sur la montagne, plus longtemps que l'arche sur les eaux du déluge, plus longtemps que les Hébreux dans le désert, plus longtemps que ces mêmes Hébreux dans toutes les captivités, qu'il y séjourne pendant toute sa vie terrestre, parce que ce n'est que par ce moyen que ce sang déposera dans son coeur, dans ses os, dans sa moëlle, dans ses veines, dans toutes les fibres de son être le vrai élément sacerdotal d'où doivent naître pour lui la lance et l'épée. Qu'il mange chaque jour de ce pain sacerdotal, et qu'il s'enivre du vin de la colère du Seigneur.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Qu'il passe les jours et les nuits dans les déserts, que la mort des lions soit comme les jeux de son enfance ; et qu'il s’annonce de bonne heure comme devant être redoutable aux nations, attendu qu'il aura mangé chaque jour de sa vie le pain sacerdotal. Les temps viendront où l'élément sacerdotal qui se sera déposé en lui y fera fleurir à son tour l'hysope et l'olivier ; car, ce n’est que pour triompher de la mort et faire régner la vie que le sang de l'alliance s'est rendu le sang de la douleur.<o:p></o:p>

    Mais que les longueurs du temps ne te fassent pas manquer ton but par l'impatience. Vois avec quelle lenteur se forment les pierres dans les carrières : ce ne sera de même qu'après une longue suite de périodes progressives que tu sentiras déposées en toi une assez grande quantité de substances réelles, et se consolidant à mesure, pour qu'elles puissent former cette pierre fondamentale de l'église. C'est dans ces substances ainsi rassemblées et consolidées que s'accumule le feu de vie ; et quand sa mesure est complète, il fermente, il fait une explosion qui rompt les barrières, il s'enflamme, et devient à jamais inextinguible.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

     

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    11.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Lorsque Dieu voit qu'en nous donnant à lui, nous n'avons rien gardé de nous, il nous donne en retour une étincelle sacrée qui, à elle seule, est des millions de fois plus que notre être, et qui nous apprend combien nous avons gagné dans cet échange. Oui, notre Dieu est un Dieu effectif et réel ; ce qu'il opère alors en nous doit être effectif et réel comme lui. Ainsi ce n'est point une espérance mensongère que celle qui nous promet de nous faire sentir physiquement l'épée divine, le souffle divin, le feu du sanctuaire, et le contact vif de la puissance active et animante. Et même nous ne sommes que dans les ombres et dans les figures, tant que ce mouvement sacré et sensible ne s'est pas opéré en nous ; comme le feu des corps est nul en quelque sorte, tant qu'il n'est pas en contact et en conjonction avec tous les points de l'air libre, et de l'atmosphère vivante qui l'environne.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Ce n'est même qu'après que ce grand mouvement est opéré en nous que nous avons mis le pied dans la ligne, et d'après ce qui nous est promis, nous devons voir s'il y a rien qui doive nous coûter pour franchir la barrière. Mets-toi en sang, mets-toi en lambeaux, comme en passant au travers des ronces et des épines ; car n'est que de l'autre côté de la haie qu'est le trésor. Tu le manqueras si, pour former cette entreprise, tu attends que tu jouisses du repos et des commodités de la vie ; car, si tu jouissais de ce repos et de ces commodités, il faudrait les oublier en entier pour aller en avant ; comment songerais-tu donc à t'y appuyer en espérance, et ne les ayant point encore ? L'ennemi ne sait que te tromper par ces considérations illusoires ; ne dispute point avec lui, mais marche sans lui rien dire ; car, si tu l'écoutes, il t'abusera jusqu'à la fin de ta vie, par des promesses flatteuses de circonstances plus favorables qui n'arriveront jamais si tu ne les crées, c'est-à-dire, si tu ne les prends hors de cette région de ténèbres.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Car dès que ces circonstances favorables en apparence t'arriveront, le même ennemi qui se défend, mettra dessus son tarif, et les diminuera, par là, au point de les rendre presque nulles, pour ne pas dire préjudiciables, en ce qu'elles te rendront son esclave et son tributaire, au lieu de l'état libre que tu en avais attendu. Mais si c'est hors de la région des ténèbres que tu ailles créer tes circonstances, l'ennemi ne peut y établir d'imposition, il ne sait pas même que ces circonstances existent, et tu le laisses errer dans son abîme, sans qu'il puisse apercevoir ni tes mouvements ni tes succès.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    N'espère donc que de ton courage et de tes sacrifices ces circonstances puisées dans la ligne ; elles seules te découvriront les trésors qui t'attendent, comme c'est un seul soleil qui manifeste les riches couleurs de l'arc-en-ciel.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Car, ce n'est point assez que l'ennemi diminue par son tarif les circonstances favorables qu'il t'aura fait longtemps attendre ; il essayera, lorsqu'il te verra décidé à t'avancer, de te retrancher même celles dont tu jouissais, afin d'augmenter tes entraves ; ne sais-tu pas que les royaumes du monde lui appartiennent ? S'il ne les donne pas en entier à ceux qui l'adorent, au moins il les leur promet, et il ne retient pas toujours tout pour lui ; mais il les retranche à ceux qui ne le suivent pas, parce que ceux qui ne le suivent pas, ne se trouvant ni sous son action, ni sous celle du monde qui est la même chose, il n'est pas étonnant qu'ils soient comme étrangers à l'une et à l'autre, et même, c'est une grâce d'en haut quand on les en dépouille ; c'est une marque de leur avancement.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Ami, tu es peut-être surpris que je te parle si peu de sciences, et que je te parle tant d'exhortation et d'avertissement. C'est que j'ai sondé la science, et que j'ai sondé l'exhortation. La science est grande, elle est fille de la lumière, elle est l'éclat vivant du soleil éternel ; mais elle ne veut pas connaître d'autre organe et d'autre voie que le coeur de l'homme : quand on la force de se présenter par une autre entrée, elle souffre de se voir prostituée, et elle se sauve aussitôt qu'elle le peut. Aussi, homme, mon ami, si l'on t'avait communiqué le tableau universel de la lumière, et le flambeau de toutes les révélations passées, présentes et futures, tu pourrais encore n'avoir pas fait un pas si tu n'avais commencé par ouvrir ton âme à l'esprit de la vie, et à ce médicament actif dont tout ton être a besoin à tous les instants ; et au contraire, si tu ouvrais un instant ton âme à cet esprit de la vie, tu te sentirais marcher comme naturellement dans le sentier de la lumière et de la science.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    D'ailleurs, veux-tu voir par toi-même les effets de cette science si respectable, et combien elle a peu profité aux hommes ? La terre est remplie des monuments de cette science Divine, et des immenses développements qu'elle n'a cessé de fournir depuis le commencement du monde ? Tout a été écrit, dit, publié ; il n'y a point de profondeur ici-bas qui n'ait été sondée, il n'y a point de secret qui n'ait été découvert, point de lumière qui n'ait été manifestée; les hommes regorgent de trésors en ce genre, ils en sont inondés, entourés, encombrés ; et cependant quel chemin leur vois-tu faire dans la carrière de la vérité et de la paix ? Ils croient leur coeur en sûreté, dès que leur esprit voit des rayons de lumière ; et ils ne songent pas que sans le secret et douloureux médicament, ils ne font, avec toutes leurs clartés, que se jeter plus sciemment dans le précipice.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Veux-tu savoir ce qui leur est nécessaire, et ce qu'ils peuvent attendre de la voie simple, cachée et naturelle ? C'est qu’une parcelle puisse se détacher de la grande mesure, et apporter sur tout leur être cet esprit de mesure, d'aplomb, d’équilibre, de justesse, de sécurité, de certitude, et de confiance animée et irrésistible dont elle est à la fois le foyer, la source, l’organe, le sceau, le signe, le caractère, et le continuel, majestueux, universel et triomphant effet : tâche de parvenir à ce degré à la fois délicieux et sanctifiant ; tâche qu'il n'y ait plus en toi qui ait quelque chose à toi ; car plus cette parcelle imperceptible, que j'ai appelée la mesure, trouvera en toi de choses qui lui appartiennent, plus tu seras plein de ces mesures si salutaires, et dont la seule présence peut servir de date à ta régénération.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Je voudrais bien qu'ils me crussent, mes malheureux frères, je pourrais leur présenter sur cet objet des vérités bien consolantes. Je leur dirais : vous voyez que votre langue et votre palais ont le discernement des saveurs, et des diverses propriétés des sels ; vous voyez que les substances alimentaires sont soumises à ce discernement de votre organe matériel ; vous voyez que votre intelligence a le discernement des esprits, et que par elle vous pouvez les éprouver, les vérifier, les goûter, et les juger ; eh bien, descendez encore un peu plus au fond de vous-mêmes, vous allez trouver que votre coeur a le discernement des intentions, des facultés, des opérations, et des mouvements de votre Dieu lui-même ; et que vous êtes l'organe sacré auquel il veut bien laisser faire l'épreuve de tout ce qu'il daigne envoyer hors de son éternel centre ; c'est sur cette langue invisible, mais impérissable que se peut faire l'essai de tous les sels Divins que la sagesse envoie continuellement dans l'atmosphère l'esprit.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Oh ! Homme, purifie donc sans cesse cet organe ; l'usage en est si doux, la perspective qu'il t'offre est si sublime, que je ne sais pas comment tu pourrais encore permettre à tes yeux de se fermer après avoir considéré une semblable merveille. Cependant quelque admirable qu'elle soit, elle ne te surprendrait plus si tu te rappelais que la Divinité doit nous traverser tout entière, soit dans sa souffrance, soit dans sa gloire : car si elle doit nous traverser tout entière, il n'est plus étonnant pour nous que nous soyons ordonnés, et formés pour en avoir le discernement ; apprends donc ici à simplifier tes idées sur le caractère et l'emploi du prophète ; compare son élection et tout ton être avec ce fils qui vient d'être conçu en toi par l'esprit, et avec tous les autres types que tu as parcourus ; car il faut t'attendre à trouver la même chose à tous les pas.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

     

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    12.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Puisque notre Dieu est un être effectif, tout doit être effectif dans ce qui l'approche, comme dans ce qui sort de lui. Ainsi, pourvu que nous le recherchions avec une pénitence effective, une humilité effective, un courage effectif, nous ne devons pas douter qu'il ne vienne à nous avec des puissances effectives, avec des dons effectifs, et qu'il n'imprime sur nous des témoignages effectifs de son intérêt et de son effectivité ; croyons en outre que si par cette effective influence Divine, nous nous trouvons dans une nouvelle situation effective de joie, de lumières, de forces, de vertus, de foi, de piété, de sainteté, enfin si nous nous trouvons effectivement dans une atmosphère réellement vive, nous pouvons espérer de produire cette même température effective dans tout ce qui nous environne, parce que la vraie et vive effectivité de notre Dieu ne cherche qu'à s'établir et se répandre, afin que selon son désir tout soit plein de lui.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Lorsque David écrit, psaume cent dix, verset 7 : Les oeuvres de ses mains ne sont autre chose que vérité et que justice, il dit plus, que l'intelligence ordinaire ne peut apercevoir dans ces paroles, et on ne peut les comprendre effectivement que par la jonction de cette influence effective pour laquelle nous sommes tous faits, et qui nous est si nécessaire, que nous ne pouvons être renouvelés sans elle. Mais aussi dès qu'elle existe, nous devons nous remplir d'une ardeur sans borne pour obtenir d'en être pénétrés à tous les moments, et d'en pénétrer à notre tour tous les ouvrages de nos mains, et tous les objets de nos oeuvres.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Oui, Dieu de ma vie, tu m'appelleras, et je te répondrai en t'immolant des sacrifices effectifs dont les fruits et la récompense seront de vivre avec ton esprit, par ton esprit, et dans ton esprit. Tu veux bien ne pas dédaigner mon âme quelque misérable et quelque infirme qu'elle soit ; après lui avoir fait prendre le médicament d'amertume, tu lui feras connaître aussi le médicament de la joie, et de l'adoucissement ; et cet adoucissement, ce sera de t'emparer d'elle, de la presser par l'impulsion de ta main dans tous les mouvements qu'elle a à faire, et de ne pas la laisser un instant sans toi.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Venez, humilité sainte, venez vivre dans la prédication intérieure que mon âme entend chaque jour au-dedans d'elle-même, et unissez votre activité à la parole intérieure qui me poursuit, afin que je sois sans interruption un être effectif, et que, par votre moyen, le Divin et universel défenseur repose sur moi, et me préserve de la colère du Seigneur.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    L'homme est tranquille au milieu des abîmes qui l'environnent ; il oublie que ses ennemis sont si redoutables, qu'il ne peut pas abattre le moindre degré de leur puissance, qu’autant que la force Divine, elle-même, se met en mouvement, et sans qu'il n'en coûte à Dieu, une opération, et un acte réel de sa force et de son action entière. L'ennemi ne l'ignore pas cette vérité ; aussi, il ne remue pas tant que nous ne mettons en jeu que nos puissances inférieures et particulières à l'homme ténébreux ; et un de ses grands secrets, c'est d'abuser les mortels par d'apparents succès fondés sur des prières faibles et illusoires, qui les font dormir dans le sommeil de la mort ; c'est par là qu'il dévore journellement toute la terre.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Mais quand nous avons le bonheur de ne pas nous reposer sur nos propres forces, quand enfin c'est cet être puissant, lui-même, qui agit et qui opère, l'ennemi tremble, et fuit dans ses antres obscurs, ne pouvant pas résister à la force invincible du lion de la tribu de Juda, à qui l'Eternel a juré par son nom redoutable, que tout empire lui serait donné ; c'est cette promesse irréfragable qui assure le triomphe à la seule présence de cet agent sacré, et qui fait sentir à l'ennemi la différence de la parole de vérité à une parole variable ou fausse.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Cet ennemi de toute vérité a des puissances à ses ordres qu'il envoie devant lui comme des espions dès qu'on le poursuit et qu'on l'attaque dans son pays ; il a à ses ordres des chiens, des loups qui observent s'ils ne pourront pas dévorer le cavalier et sa monture, et ensuite faire main basse à leur aise sur toute la bergerie. Mais sitôt qu'ils aperçoivent ou seulement qu'ils sentent le lion de la tribu de Juda, ils fuient à toutes jambes, tant ce lion de la tribu de Juda a des armes tranchantes et à l'épreuve de tout. Ses armes n'ont pas même besoin de se mouvoir ; il approche et tout tremble devant lui.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Ne cherchons pas un autre chef. N'est-ce pas lui qui a appelé l'âme de l'homme et qui lui a dit : sur cette pierre je bâtirai mon église ? Mais notre âme embrasse et pénètre tout notre être, comme l'esprit du Seigneur embrasse et pénètre tout l'univers ; ainsi chaque portion de nous, chacune de nos facultés, chacune de nos pensées, chacun de nos mouvements peuvent donc se transformer en autant d'églises où le nom du Seigneur soit perpétuellement honoré ; c'est pour cela que le nom du Seigneur sera loué de l'orient jusqu'à l'occident, du nord au midi, et dans toute l'étendue de la terre. C'est là ce que seront les fonctions de ce nouveau-né à qui l'esprit vient de donner le jour ; car, son ministère circulera dans le quaternaire ; ainsi l'homme aura à vaquer aux fonctions Divines à l'angle d'orient, aux fonctions spirituelles dans l'angle du nord, aux fonctions de l'ordre mixte dans l'angle d'ouest et aux fonctions de la justice, du combat et du jugement dans l'angle du midi. De là il retournera sur ses pas, pour purifier, et sanctifier de nouveau les régions et leur faire part de ses triomphes et venir ensuite en rendre hommage à l'universel triomphateur, sans lequel il n’y aurait aucun conquérant.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Mais répétons-le, c'est dans les plus creuses profondeurs de l’âme humaine, que l'architecte doit venir poser le fondement de l’église ; et il faut qu'il les cimente avec la chair, le sang et la vie de notre verbe, et de tout notre être. Voilà le travail le plus pénible de la régénération ; c'est celui qui porte sur cette intime substance de nous-mêmes. Au milieu des supplices que notre corps peut subir, nous pouvons dans notre âme en subir un plus grand encore.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    C'est ce qui est arrivé au réparateur qui ne songeait point à la mort de son corps lorsqu'il demandait que ce calice s'éloignât de lui ; enfin c'est le combat de l'esprit, c'est cette douleur à laquelle aucune douleur ne se compare, et qui par sa grandeur même nous met dans le cas de supporter toutes les autres avec une sorte d'indifférence.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Car, si nous voulions courageusement faire pénétrer notre esprit vivant dans toutes les subdivisions et régions de notre être, pour y porter la vie et la renaissance, nous ne compterions pour rien les maux ordinaires auxquels notre nature et notre vie temporelle nous exposent ; et il n'y aurait plus de douleur qui pût se mettre en parallèle avec notre douleur ; mais aussi où seraient les joies qui finalement pourraient se mettre en parallèle avec nos joies ? <o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Nous apprendrions là, en peu de temps, toute notre histoire. Nous y apprendrions que nous naissons dans le Divin, que nous prenons forme dans l'esprit, que nous rectifions l'apparence, et que nous séparons l'iniquité, et que ces quatre grandes opérations se font par l'impression de la force, de l'amour et de la sainteté, sur notre corps, notre coeur et notre front ; le tout sous l’aspect du grand nom central qui plane au-dessus de nous, pour nous vivifier, comme il vivifie tous les êtres dont il est à jamais le centre unique et universel.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

     

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    13.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Lorsque le Réparateur alla à Béthanie pour y ressusciter le frère de Marthe et Marie qui était mort depuis quatre jours, et qui sentait mauvais ; lorsque étant près du tombeau, il dit d'une voix haute : Lazare, levez-vous ; c'est à toi, âme humaine, qu'il adressait la parole encore plus qu'à ce cadavre qui n'était que le symbole de la véritable renaissance ; et c'est encore là où tu trouves un nouveau trait de ce tableau général dont tu es l'objet, et qui embrasse l'ensemble des choses.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Si tu as aperçu précédemment que l'annonciation de l'ange peut se répéter pour toi, ainsi que la conception et la naissance du fils de la promesse, tu ne seras pas surprise que la résurrection de Lazare puisse se répéter pour toi également ; mais aussi par la même raison, tu sens que cette opération préliminaire te devient indispensable, puisque tu es morte depuis quatre jours ; c'est-à-dire, dans tes quatre grandes institutions primitives que tu ne saurais plus remplir, et puisque tu répands partout l'infection. La voix du Réparateur s'approche de ta tombe et te crie : Lazare, levez-vous ; ne fais pas comme les Juifs dans le désert ; n'endurcis pas ton coeur à cette voix, et jette-toi promptement hors de ton cercueil ; il ne manquera pas de gens serviables pour délier tes bandelettes. Souviens-toi ensuite qu'il ne t'a été dit : Lazare, levez-vous ; qu'afin que tu répètes à ton tour librement à toutes tes facultés endormies : Lazare, levez-vous ; et qu'afin que cette parole circule continuellement dans toutes les parties de ton être. C'est alors que tu pourras espérer être à table avec le Seigneur.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Ame humaine, souviens-toi qu'une terre s'engraisse par les fruits qu'elle porte ; parce que les semences qu'elle reçoit dans son sein lui rendent de nombreux débris pour les sucs qu'elles en retirent, et elles font descendre sur elles les rosées du ciel. Âme humaine, plus féconde que la terre corruptible où tu es emprisonnée pour un temps, tu peux, plus qu'elle, recevoir de vives semences, tu peux, plus qu'elle, produire de nombreuses récoltes, tu peux, plus qu'elle, fixer et faire couler sur toi les riches et fécondes rosées ; et ce sont tous ces trésors qui doivent t'engraisser à jamais ; car, si tu te dis bien sincèrement : Lazare, levez--vous, tu peux alors espérer que le conseil céleste vienne délibérer jusque dans ton propre sein, et envoie ensuite sa parole sacrée dans tout ton être, pour y faire exécuter ses décrets, et faire couler abondamment dans toutes ses substances élémentaires, spirituelles et Divines les sanctifications éternelles qui ne tendent qu'à effacer le temps, ou cette tache, jetée sur le tableau la vie, et qui voudraient que cette image qu'on appelle aujourd'hui, étant disparue, tout ce qui existe reprît le nom universel de l'ancien des jours.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Car c'est ce nom que toutes choses ont porté avant la corporisation matérielle ; et c'est ce même nom qu'elles tendent à porter de nouveau lorsque l'oeuvre sera accomplie, afin que l’unité soit toute en tous, non plus par des lois subdivises, comme celles qui constituent, gouvernent, engendrent, et détruisent la nature ; mais par une plénitude d'action qui se développe sans cesse, et sans l'affligeant accident des contractions, et des résistances.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Si le conseil céleste doit délibérer jusque dans notre propre sein, il en résulte pour nous une loi puissante, et qui porte avec elle l'empreinte d'une terreur salutaire ; c'est que nous ne devrions pas nous permettre un acte, ni un mouvement qui ne fût la suite d'une délibération de ce conseil céleste que Dieu même ne craint point de tenir dans notre âme ; ainsi toutes nos oeuvres ne devraient être que l'accomplissement vif et effectif d’un décret Divin prononcé en nous, comme notre existence spirituelle est l'accomplissement continu du nom sacré qui nous a produits, et qui nous produit continuellement.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Homme, si cette perspective te paraît intéressante, s'il te paraît doux d'entrevoir l'homme sous un pareil jour, mets-toi à l'oeuvre, et que cette attente consolante anime tes efforts pour faire naître en toi une si belle aurore ; elle est d'une telle magnificence que nul tableau ne pourrait t'en offrir l'idée, et en même temps elle est si riche, que tu auras beau te dépouiller constamment de tout, pour lui offrir ton être dans toute sa soumission, et dans toute sa plénitude originelle, tu ne croiras encore lui avoir rien offert en raison de ce qu'elle te peut donner.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Ressouviens-toi aussi que tous les décrets de ce conseil céleste ne peuvent avoir pour but que la paix, la gloire, le bonheur, et l'extension du règne de la vie ; ainsi, dès que dans toi le conseil céleste veut bien prononcer de pareils décrets, chacun de tes pas et de tes mouvements doit être une victoire, une exécution de quelque jugement Divin, une délivrance de quelque esclave, et un accroissement du règne de la lumière ; et toutes ces oeuvres sont autant d'hymnes à la gloire de celui qui est venu en délibérer en toi, et les décréter, et qui veut bien t'en confier l'opération pour te transmettre, par ce moyen, des étincelles de cette joie Divine, et immortelle qui est l'élément primitif de ton existence. Prends courage, l'entreprise demande des soins et de l'attention, mais en peu de temps, tu te sentiras dédommagé de tes peines, et tu te diras : comment Dieu ne serait-il pas un être incompréhensible, puisque je sens que l'homme a aussi ce privilège, et que pour qu'il pût être connu de ses semblables, quand il est rentré dans sa loi, il faudrait que les cieux et la terre fussent renouvelés pour eux, sans quoi il n'est à leurs yeux qu'une masse muette et sans valeur ?<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Mais si tu veux te mieux instruire encore de ta loi, réfléchis quelle est la première délibération de ce grand conseil céleste qui se passe en toi. La première, et pourra ainsi dire, la continuelle délibération qui s'y passe, est que le Dieu qui t'a formé, se rende pour toi le Dieu souffrant ; oui, perpétuellement Dieu y dit : Oublions ma gloire pour sauver l'homme, humilions-nous pour le relever, et portons les fardeaux qu'il ne peut plus porter lui-même.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Cette idée t'apprendra que ce décret doit te regarder d'une manière encore plus directe ; ainsi tu dois sentir que la délibération de ce grand conseil est que tu sois également dans la souffrance et dans le combat, si tu veux remporter la victoire. Or, ce décret, pris en grand, se subdivise ensuite, et s'étend à tous les détails de ta vie, et de ton existence. Ainsi, songes-y, il n'y a pas un instant où dans ce grand conseil Divin, il ne soit délibéré que tu dois être entièrement dévoué à la loi suprême dont tu dépends, que tu dois être pur, que tu dois être humble, que tu dois être aimant ton frère, que tu dois être ambitieux de te remplir de toutes les vertus de l'esprit et de la vérité, et d'en semer au moins les désirs dans les âmes de ceux qui sont dans l'indigence. Ainsi, pour peu que tu te négliges un instant sur la pratique de ces obligations, tu es réfractaire à la loi, tu es un prévaricateur.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Songe, âme de l'homme, que c'est le Dieu même qui pleure en toi, pour que tu puisses, par ses propres douleurs, parvenir aux consolations. Songe qu'il pleura avant de dire à Lazare : Levez-vous. Songe qu'il pleure à tout instant dans tout ton être, et qu'il ne cherche qu'à établir son propre jeûne ou sa propre pénitence dans ton centre élémentaire, dans ton centre spirituel, et dans ton centre Divin. Si Dieu pleure en toi, comment te refuserais-tu à pleurer avec lui, comment t'opposerais-tu à laisser librement circuler en toi, ces torrents enflammés de la pénitence sacrée, dans lesquels l'éternel amour t'engage à faire ta demeure avec lui-même, pour qu'ensuite tu fasses aussi ta demeure avec lui dans l'allégresse et dans la vie. Fais donc en sorte de n'être plus que douleur, que soupirs, que lamentations car ce n'est plus que de cette manière-là que tu peux aujourd'hui être l'image et la ressemblance de ton Dieu.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Iras-tu, comme ces habitants de Babylone qui, irrités par les prédications des deux témoins du Seigneur, les tueront, et se feront ensuite des présents pour se féliciter de s'être délivrés de ces hommes importuns ? Ne sais-tu pas que ces deux témoins ressusciteront après trois jours et demi, et qu'ils exerceront les plus effroyables vengeances contre ceux qui les auront dédaignés, et si maltraités ? Ne traite pas ainsi les témoins qui te prophétisent tout le jour ; car, tu aurais beau les éloigner de toi par tes dédains, ce ne serait que pour un moment, et ils ne tarderaient pas de revenir avec toute leur puissance, et de te punir avec toute la rigueur de la justice, dont leur maître et le tien leur a confié l'administration. Écoute attentivement ces témoins sacrés, fais en sorte de n'entendre jamais d'autre voix que la leur ; car leur voix est celle de ce conseil céleste et Divin même, qui veut bien descendre du séjour de sa gloire pour venir délibérer en toi, et te rendre, si tu le voulais, une opération vive et continuelle de ses ineffables délibérations.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

     

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    14.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Quelle est cette âme qui paraît si joyeuse et si remplie d'allégresse ? C'est une âme que Dieu vient de visiter, et à qui il a laissé en présent, des gages précieux de son amour et de sa richesse. Vois-tu comme elle regorge de délices et d'abondance ? C'est qu'il a été envers elle exact et fidèle à la promesse qu'il a faite de se rendre auprès de ceux qui l'invoqueraient. Aussi, depuis qu'elle a reçu ces riches présents, elle va opérer la justice sur les prévaricateurs ; elle va rétablir l'ordre et la mesure sur la terre ; elle va s'affilier à toutes les sociétés spirituelles qui la reconnaîtront pour un de leurs membres ; elle va habiter à demeure dans l'Est Divin, sa première patrie, parce que le Seigneur a prononcé sur elle, le mot créateur qui a développé à la fois toutes les propriétés, tous les dons, tous les attributs dont elle est l'assemblage et l'agent. Il a promené sur elle son oeil vivificateur, et elle s'est trouvée régénérée dans tout son être, comme toute la nature se régénère aux regards vivifiants du soleil.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Voilà ce que l'homme peut espérer quand il persévère avec constance dans sa prière, et qu'il ne s'arrête pas aux illusoires obstacles que l'ennemi lui présente sans cesse comme étant des obstacles insurmontables. Une ferme confiance dans le feu sacré qui nous anime ; une plus ferme confiance encore dans la source d'où ce feu dérive, et qui ne peut cesser de diriger ses regards, sa chaleur et sa lumière sur lui, font bientôt disparaître ces faibles attaques de notre ennemi, qui n'ont de forces que dans notre pusillanimité, et notre défaut de résolution.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Bientôt aussi le Dieu de la vie vient visiter notre âme, et nous pouvons dire alors avec jubilation : Dieu vit en moi, Dieu va vivre dans ma pénitence ; il vivra dans mon humilité, il vivra dans mon courage, il vivra dans ma charité, il vivra dans mon intelligence, il vivra dans mon amour, il vivra dans toutes mes vertus ; parce qu'il a promis qu'il serait un avec nous, toutes les fois que nous nous réclamerions à lui au nom de celui qu'il nous a envoyé pour nous servir de signe, et de témoignage entre lui et nous. Ce signe ou ce témoignage est éternel comme celui qui nous l'a envoyé, assimilons-nous à ce signe et à ce témoignage, et nous participerons à sa Divine et sainte sécurité, et nous serons comme lui tellement pleins de la vie, que la seconde et la première mort demeureront loin de nous, et nous serons tout à fait étrangères.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Il y a une incertitude que l'ennemi cherche souvent à te suggérer, moins pour t'enrichir par la sagesse apparente dont il la colore, que pour t'arrêter dans ta marche, puisqu'elle doit lui être si contraire ; c'est de savoir si tu dois oser invoquer le nom du Seigneur, et le signe qu'il t'a envoyé, avant d'avoir dissipé entièrement tous les obstacles qui t'environnent, ou si tu dois te servir, pour combattre ces mêmes obstacles du nom du Seigneur, et de toutes les puissances qui y sont attachées. L'ennemi qui craint l'effet de ces armes t'insinue continuellement que tu n'es pas assez pur pour les employer ; il se met même en avant, quelquefois, sous des couleurs imposantes, afin d'effrayer ton courage, et d'arrêter tes résolutions ; d'autres fois, te sachant mal préparé, il te suggère d'invoquer le nom du Seigneur, pour te convaincre, par le peu de succès qui en résultera, que tu ne dois pas encore te livrer à une si sublime et si sainte entreprise, et que tu feras bien d’attendre un autre temps.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Tiens-toi sur tes gardes au milieu de toutes ces insinuations ; il y aurait là plus de paresse que de vertu, plus de défiance que de véritable courage, plus de ténèbres que de lumière ; remplis-toi d'abord de la profonde persuasion, que la vérité l'emporte sur le mensonge, comme la vie l'emporte sur la mort ; remplis-toi de la profonde persuasion que par ta simple conduite régulière et attentive, l'ennemi n'aura plus sur toi qu'une frêle influence en ce qu'elle ne trouverait plus de base pour s'y fixer, et s'y attacher ; remplis-toi de la profonde persuasion que tu es né dans la vie, que tu n'existes que dans la vie, et par la vie, et que tu dois retourner à la vie; enfin remplis-toi de la profonde persuasion que la vie universelle et sacrée, ne cherche sans cesse qu'à réchauffer tout ton être, et à la maintenir dans l'harmonie active et efficace de toutes les facultés qui le constituent.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Lance-toi ensuite courageusement dans la voie de la prière et de la supplication, sans songer seulement aux obstacles qui t'auraient arrêté faute de cette précaution, sans seulement descendre à t'en apercevoir ; porte-toi avec ardeur vers les différents lieux de tes sacrifices. Implore le père, invoque le père, conjure le père, unis-toi au père lorsque tu voudras offrir le sacrifice sur l'autel éternel d'où découle la source de la vie et de l'existence dans tous les êtres ; sers-toi avec confiance de son nom ; lui-même sera de moitié avec toi, puisque tu auras le dessein d'étendre son propre règne, et l'ennemi ne pourra s'opposer à ton oeuvre, il en sera à une trop grande distance ; il sera pour cette oeuvre et pour ton sacrifice, comme un être nul, et absolument étranger.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Lorsque tu voudras offrir ton sacrifice sur l'autel de la régénération spirituelle pour sanctifier ton être, le purifier, et le remplir des trésors de l'amour, implore le nom du fils, invoque le nom du fils, conjure le nom du fils, unis-toi au nom du fils, et ton coeur sera changé en une victime de consolations, de façon qu'il ne croira plus même aux pouvoirs affligeants de ton ennemi, et que tu sentiras ton vaisseau porté légèrement sur les vagues par les vents les plus favorables, sans la moindre apparence de dangers ni d'écueils.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Enfin, veux-tu offrir ton sacrifice sur l'autel des puissantes vertus de l'esprit dans le temps ? Implore le nom de l'esprit, invoque le nom de l'esprit, conjure le nom de l'esprit, unis-toi au nom de l'esprit, et la nature reprendra pour toi sa mesure, son ordre et son équilibre, et tu ne connaîtras ainsi autour de toi, dans toi, et au-dessus de toi, qu'harmonie, bonheur et perfection.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Si l'ennemi se réveille dans la jalousie de tes succès, tu auras acquis par là des forces pour le combattre avec plus d'avantage, que si tu fusses resté dans cette dangereuse timidité qu'il te suggérait à dessein, et tu pourras alors employer avec plus de fruit ces mêmes noms qui doivent sûrement autant te défendre qu'ils peuvent t'éclairer et te sanctifier ; car il a été dit que celui-là sera sauvé, qui invoquera le nom du Seigneur.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Repose-toi sur cette loi qui est infaillible, et contre laquelle les illusoires prudences de l'ennemi ne doivent jamais obtenir ton acquiescement. Car la seule vertu que Dieu demande de nous, c'est la confiance ; ainsi le seul tort que nous puissions avoir envers lui, c'est la timidité, c'est la lâcheté. Mais aussi dès que tu as pris cette sainte résolution, et dès que tu as mis en usage les armes sacrées, regarde-toi comme engagé dans la milice Divine et spirituelle, et songe que la moindre négligence peut te rendre indigne de porter le nom de soldat de la vérité ; songe que la moindre négligence peut t'exposer à prendre le nom de Dieu en vain, songe enfin que ce sera pour toi un crime désormais que de manquer une seule occasion d'exercer tes fonctions saintes, et de faire un seul pas sans que tu n'emploies le nom du Seigneur, parce qu'il est dit : Heureux celui qui persévérera jusqu'à la fin.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Il ne faut point te dissimuler l'énorme différence que tu dois rencontrer dans ces diverses invocations. Nulle comparaison du travail de préservation qu'il nous faut faire, et de celui par lequel la sagesse se sert de nous pour rétablir l'ordre et l'harmonie, dans la classe élémentaire ; nulle comparaison de ce travail-là à celui que nous avons à faire pour nous unir aux fonctions de l'esprit ; nulle comparaison de ce travail là à celui que nous avons à faire pour aller puiser dans la source Divine elle-même. Plus nous nous élevons, plus ces divers travaux nous paraissent doux, simples et naturels, ce qui est une des plus vives démonstrations que nous sommes nés pour la paix et le bonheur, et que les horribles révolutions par lesquelles nous passons dans les diverses régions de ce monde sont absolument l'opposé de ce dont nous serions occupés, si nous étions dans notre loi, et dans la jouissance des privilèges de notre destination primitive.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Ame humaine, ta seule expérience t'instruira plus sur cela que toutes les doctrines. Essaie de t'élever dans la région pure, simple, et Divine ; tâche d'y rester assez longtemps pour t'y pénétrer de l'éternelle, et douce influence qui la remplit, tu goûteras alors des joies si pénétrantes, mais en même temps si calmes et si paisibles que l'univers entier, malgré la beauté de ses lois et les puissances spirituelles qui le gouvernent, te paraîtra une sorte de superposition étrangère à la nature Divine ; tu sentiras que tu n'as pas besoin de la présence de l'esprit pour être heureux quand tu es en présence de Dieu, et que, par conséquent, c'est Dieu et non l'Esprit qui est ta source.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Lors donc que de cette région suprême tu redescendras à cette région de l'esprit, tu sentiras déjà une manière d'être dont ta vraie nature pourrait se passer, et qu'elle ne peut même se rendre douce qu'en regardant cette situation comme une suite des décrets supérieurs qui t'appliquent à une oeuvre secondaire, et qui ont droit de t'employer comme il leur plaît. Lorsque tu redescendras à la région élémentaire, ta situation te paraîtra encore plus étrangère ; enfin juge ce que ce sera quand tu descendras à la région ténébreuse.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Porte néanmoins dans toutes ces diverses oeuvres la soumission la plus entière aux volontés de celui qui te les envoie ; tâche, ou plutôt, n'oublie pas que tu les dois faire toutes en son nom ; et si tu veux apprendre ici un profond secret, ne sors jamais en pensée, et en esprit de cette région suprême ; joins continuellement les trois noms éternels, et ceux qui ne sortent jamais de leur Divine enceinte, avec les trois noms temporels Divins qui dirigent les trois opérations temporelles, ce sera le moyen d'être à la fois comme Dieu dans l'éternité et dans le temps. Ce que je te propose est d'autant moins impossible que tu peux en faire toi-même la plus certaine expérience, en observant la similitude des facultés internes et externes de ton esprit, sujet qui, à lui seul, demanderait un ouvrage à part, et que, pour cette raison, nous ne traiterons point dans cet écrit.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

     

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    15.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Si l'homme est mort dans toutes ses facultés, il n'y a pas un seul mouvement de son être qui puisse se faire sans que l'on prononce en lui cette parole rapportée plus haut : Lazare, levez-vous. Et si l'homme veut ensuite étendre son intelligence, il verra que non seulement c'est sur lui que le réparateur profère continuellement cette parole, mais aussi sur tout l'univers, et sur toutes les parties de l'univers, puisqu'il n'y en a point qui ne soit aujourd'hui ensevelie dans les ténèbres de la mort, et qui ne soit en souffrance suivant le passage de saint Paul aux Romains, 8:19-23.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Cette vérité que l'âme sent, quand elle se dépouille et se concentre, lui démontre quelles sont les énormes suites de la prévarication, et lui fait connaître, par l'expérience de tous les moments, que nous habitons la terre de la mort et de la douleur ; mais elle sent en même temps qu'il n'y a pas un instant pour elle où cette parole salutaire ne puisse être suivie d'une résurrection.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Jacob dressa un autel à Béthel après son combat avec l'ange ; Moïse dressa un monument de pierres après le passage de la Mer Rouge ; Josué en dressa un semblable après le passage du Jourdain ; David déposa l'arche sainte sur la montagne de Sion après la défaite des Philistins qui s'en étaient emparés, et c'est là ce qui a rendu cette montagne si célèbre ; la terre promise est presque remplie tout entière des témoignages sacrés qui attestent les progrès du peuple choisi, et les faveurs qui y ont accompagné tous ses pas.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Homme choisi avant Israël, porte ce coup d'œil sur toi-même, porte-le sur l'universalité des biens qui te sont prodigués, et sur ceux que tu peux espérer de plus en plus si tu persévères, tu sentiras qu'il ne devrait pas s'opérer un mouvement dans la moindre de tes facultés qui ne se terminât par y voir ériger un autel au Seigneur, et que tout ton être est cette terre promise qui devrait être remplie des monuments de sa gloire, de son amour, de sa puissance, et des conquêtes qu'il voudrait sans cesse te faire remporter sur les iniques habitants de cette terre sainte dont ils n'auraient jamais dû s'approcher.<o:p></o:p>

    Oui, chaque acte de la parole sacrée voudrait élever autant d'autels dans ta pensée, dans tes désirs, dans ton amour, dans ton humilité, dans ta foi, dans ta courageuse activité, dans ta charité, dans ton intelligence, afin qu'il n'y eût rien en toi qui ne fût occupé à offrir des sacrifices de louanges au Seigneur, et afin que le Seigneur rayonnant par tous les points de ton existence ainsi purifiée et sanctifiée, toutes les nations te trouvassent toujours occupé comme les Lévites à entretenir le feu sacré, et toujours prêt à recevoir leurs offrandes, et à faire parvenir leurs prières jusqu'au trône de l'Éternel.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Voilà comment la parole Divine voudrait se faire entendre à toutes les régions de l'univers, en leur répétant sans cesse par ta voix : Lazare, levez-vous ; car si c'est la voix de l'homme qui a versé le crime et le poison sur l'univers, c'est la voix de l'homme qui doit y reporter la lumière, la sagesse, la mesure et l'harmonie. C'est là ce nouvel homme après lequel languissent les soupirs de la Divinité ; c'est là ce nouvel homme qu'il faut rappeler de toute langue, de toute nation, de toute tribu afin qu'il vienne adorer dans Jérusalem ; c'est là ce peuple saint, cette nation choisie dont les enfants doivent avoir, selon les prophètes, des reines mêmes pour nourrices, et qui doit voir les rois baiser la poussière de ses pieds : Isaïe 49:23.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Hommes peu réfléchis, vous enseignez que les hommes ennemis de la vérité viendront persécuter les peuples chrétiens, comme autrefois des nations païennes sont venues persécuter et tourmenter le peuple juif ; mais où sont-ils les peuples chrétiens pour qu'on puisse les attaquer en corps ? Est-ce sur des circonscriptions locales que vous pouvez établir un pareil nom ? Et vous-même qui portez le nom de chrétien, quelles sont les portions de votre être qui méritent véritablement ce nom, et ne sentez-vous pas que ce peuple choisi est disséminé dans toutes les subdivisions de votre existence corrompue, et ténébreuse, comme le peuple juif est subdivisé sous vos yeux parmi les gentils, et parmi toutes les nations barbares, et impies qui composent le globe ? Eh bien, il en est de même du peuple chrétien, il est disséminé dans toutes les régions, dans tous les climats, dans toutes les nations, dans tous les peuples ; sa force est trop subdivisée pour réveiller même la jalousie de ses ennemis ; et ils ne troublent point sa paix, tant qu'il ne leur fournit pas le sujet, et l'occasion de le poursuivre, et de l'attaquer.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Faites-en l'expérience sur vous-même. Tant que vous laissez votre nom de chrétien languir, et ramper dans la servitude et l'ignominie chez les différents peuples qui vous assujettissent, ils vous laissent tranquilles, ils ne vous demandent rien, parce qu'ils vous ont dépouillés d'avance et qu'ils n'ont plus rien à rechercher en vous ; mais essayez de rassembler un instant vos forces dispersées ; rappelez ce peuple de toute nation, de toute tribu, et vous verrez bientôt l'ennemi s'opposer à ce rassemblement, et essayer par l'effort de toutes ses puissances d'opérer en vous une nouvelle dispersion, puisque c'est là seulement où son règne peut s'établir, et où il peut espérer des triomphes.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Sachez donc qu'il en est de même du peuple chrétien pris en grand, et considéré comme la famille divine ; tant qu'il sera dispersé comme il l'est parmi toutes les nations, il éprouvera des servitudes et de honteux assujettissements ; mais il n'éprouvera point les attaques des ennemis en personne, puisqu'il ne forme point encore un corps de peuple. Tout ne doit-il pas être esprit et vie dans cette divine famille ? Or tout est-il esprit et vie dans les circonscriptions locales des peuples qui portent si hautement sur la terre le nom de chrétiens ? Des ennemis visibles, et humains pourraient donc attaquer ces circonscriptions nominales, et apparentes sans attaquer la famille divine des chrétiens qui est esprit et vie ; et par là même raison, il faudrait plus que des ennemis visibles, et humains pour attaquer cette famille divine qui est esprit et vie, si elle était rassemblée.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Attendez donc que les mesures soient comblées, attendez que le moment soit venu de rappeler de toute langue, de toute nation, et de toute tribu cette famille divine dispersée aujourd'hui chez tous les peuples. Quand ce rassemblement commencera, c'est alors que l'ennemi rassemblera ses forces à son tour pour venir en empêcher l'effet ; c'est alors qu'il réveillera ses puissances, et qu'il ne manquera pas d'organes, et d'instruments qui se rendront les ministres de ses projets pervers ; c'est alors que la famille divine des chrétiens sera réellement en souffrance parce qu'elle aura à soutenir de violents combats, dans lesquels elle paraîtra quelquefois vaincue, et dans lesquels la gloire de l'ennemi s'enflera au point qu'il croira avoir remporté complètement la victoire.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Mais la même voix qui aura rassemblé cette famille divine de toute langue, de toute tribu, de toute nation, ne laissera point périr son ouvrage, parce que son ouvrage sera esprit et vie, comme notre être intérieur en qualité de famille divine, particulière, serait aussi esprit et vie sensiblement pour nous, si nous avions plus de confiance dans les forces, et dans les moyens efficaces que la sagesse, et la miséricorde divine ne cessent de nous prodiguer.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Cette voix suprême qui aura rassemblé la famille divine de toute langue, de toute tribu, de toute nation se mettra elle-même à la tête de cette milice sainte, et ne permettra pas qu'elle soit renversée ; elle lui communiquera sa propre force, et elle brisera par là tous les pièges que l'ennemi lui aura tendus ; elle renverra toutes ces nations barbares dans leurs régions, où elles retourneront couvertes de honte et de confusion pour avoir cru qu'elles l'emporteraient sur l'unité. En retournant ainsi dans leurs régions, elles n'y trouveront plus les différents membres de cette famille divine qu'elles avaient tenus sous le joug si longtemps et elles tourneront alors contre elles-mêmes la fureur, et la rage qu'elles auraient voulu exercer sur leurs victimes, et sur leur proie.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Indépendamment des expériences particulières que tu peux faire sur toi-même, ô âme humaine, de toutes ces vérités, les voies s'ouvrent temporellement devant toi pour servir de préparation et d'acheminement à ces grandes secousses ; mais elles ne sont pas encore dans leur activité ; tout ce qui se passe, et s'est passé sous tes yeux depuis quelques siècles, ne te présente que de puériles images de ce qui est réservé aux derniers temps ; l'ennemi n'y agit encore que par des ruses, des dissimulations, des subterfuges, parce que la famille divine des chrétiens n'est encore rassemblée que figurativement.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Lorsqu'elle sera rassemblée réellement, l'ennemi agira à force ouverte, et tout sera actif dans l'attaque comme dans la défense. Prépare-toi toujours à l'événement comme s'il devait arriver dans l'instant, car tu ne sais pas l'heure, et d'ailleurs cette heure peut arriver pour chacun en particulier dès l'instant qu'il a formé la sincère résolution de rassembler sa propre famille. Or, le meilleur moyen de te procurer la plus salutaire préparation, c'est de commencer par être toi-même ton plus cher prosélyte, et de ne te point quitter que par tes instances, tes efforts, et tes exhortations continuelles, tu ne sois parvenu à te faire rentrer dans le sein de l'Eglise, et de la vérité.<o:p></o:p>

     

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    16.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Semons encore un germe que nous laisserons croître ensuite, comme nous avons fait de tous les germes divers que nous avons déjà semés dans cet écrit ; puis nous en ramasserons les fruits et les récoltes à mesure qu'ils se présenteront. Ce germe c'est l'arche de l'alliance. Voyez quels travaux le peuple juif a supportés pour transporter l'arche d'alliance au travers des déserts, pour lui faire traverser les eaux du Jourdain, pour l'arracher des mains des peuples impies qui s'en étaient emparés, et qui l'avaient voulu faire habiter avec leurs idoles. Mais voyez en même temps avec quels témoignages de joie, et de jubilation David conduit cette arche sur la montagne sainte, en attendant que le temple de l'éternel soit bâti.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Eh bien ! Il faut que cette oeuvre sainte s'opère en nous, pour que nous puissions dire que nous sommes admis au rang des sacrificateurs de l'éternel. L'arche sainte est en captivité en nous. Des impies qui ne savent pas distinguer la lumière d'avec les ténèbres, retiennent cette arche sainte dans leurs demeures d'iniquité ; ils lui font mille outrages ; ils ne se contentent pas de la mettre en parallèle avec leurs fausses divinités, ils veulent qu'elle soit pour ces fausses divinités un objet de dérision ; ils veulent qu'elle soit leur esclave ; ils veulent qu'elle soit comme rien devant des divinités qui ne sont elles-mêmes que le néant.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Il faut que nous arrachions cette arche sainte de ces mains criminelles qui l'outragent ; il faut que nous lui fassions traverser les déserts au milieu des peuples armés pour nous attaquer, et la maintenir en leur possession. Il faut que nous la sentions sortir péniblement de dessous les décombres qui l'engloutissent, et traverser le vieil homme, en le faisant crier de douleur, jusqu'à ce qu'elle l'ait dépassé, et qu'elle se soit remise à flot au-dessus de lui.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Vois-tu à quel prix cet air actif que la physique emploie se peut obtenir des corps qui le tenaient renfermé ? Ce n'est qu'en les violentant par des caustiques, ou qu'en les livrant à la putréfaction. Il en est de même du vieil homme qui doit être ainsi violemment dissous par le même feu sacré qu'il tient enseveli dans lui-même, et il faut qu'à chaque degré que ce feu va parcourir pour recouvrer sa liberté et sa splendeur, il dissolve, corrode, et putréfie toutes les substances hétérogènes qui composent aujourd'hui en toi l'homme de ténèbres, et l'homme de la mort ; il faut que ces mêmes substances soient brisées, et renversées par l'approche de ce feu sacré, comme l'idole de Dagon le fut par la présence de l'arche sainte ; il faut que les habitants de Bethsamès soient frappés de mort pour oser regarder cette arche sainte lorsqu'elle est ainsi conduite par le Seigneur, et que dans leur terreur ils la renvoient bien vite dans la ville de Cariathiarim : il faut que lorsque David la ramènera de chez Obédédom jusqu'à Sion, tu aies toujours près de toi sept choeurs de musique, et qu'à chaque fois que ceux qui porteront l'arche auront fait six pas, tu immoles des victimes.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Il faut que tu la fasses entrer ainsi dans la ville sainte au milieu des cris de joie et au son des trompettes, et que quand tu l'auras placée au lieu qui lui est destiné, tu offres des holocaustes d'action de grâces, et que tu bénisses le peuple au nom du Seigneur des armées ; ne t'arrête pas même aux dédains de Michol, Michol partage les sentiments de Saül, son père, et elle sera frappée de stérilité, comme Saül sera privé du trône.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Rappelle-toi maintenant que ta parole étant l'image de la parole éternelle, ne doit pas plus manquer son effet que cette parole divine elle-même dont tu es l'image. Rappelle-toi que lorsque tu as prononcé un décret contre l'ennemi avec toute la sécurité, et toute la confiance de tes droits sur lui, il ne peut manquer de se voir chassé, et renvoyé dans ses abîmes, si tu sais accompagner ta résolution de toute l'opiniâtreté de la constance. Songe donc ici combien tes privilèges vont s'étendre, et s'augmenter. Cette même sécurité, cette même assurance, cette même opiniâtreté de constance qui n'est autre chose que le vif sentiment de la grandeur de ton être nourri, et éclairé par la vraie lumière, te doit suivre dans les autres détails de ton oeuvre, et dans les autres régions de ta circonférence.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Présente-toi donc avec la même assurance aux régions élémentaires ; tu devras espérer que la vertu attachée à l'arche sainte fera diviser les eaux devant toi, pour pouvoir les passer sans péril, qu'elle fera convertir la rosée en manne salutaire pour te nourrir dans tes besoins, qu'elle fera couler l'eau des rochers, pour te désaltérer, et qu'elle fera tomber le feu du ciel sur tes ennemis.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Présente-toi avec la même assurance à la région de l'esprit et la vertu attachée à l'arche sainte établira des rapports avec toi, et les ministres du Seigneur qui te dirigeront dans les combats contre tes adversaires, qui te donneront connaissance de la terre promise, qui t'instruiront des lois sacrées qu'il faudra que tu y mettes en pratique, si tu veux en conserver la possession, et qui, le jour comme la nuit, marcheront en ta présence, pour que tu ne t'écartes point des voies du Seigneur.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Cette vertu attachée à l'arche sainte te fera entrer dans les associations des patriarches, et des prophètes, pour que tu élèves ta pensée jusqu'aux régions divines, supérieures à ces régions figuratives que tu es obligé de parcourir si laborieusement ; ils t'apprendront par leur exemple que la vie divine a pour objet d'animer ton âme, et que c'est la demeure la plus chère qu'elle puisse avoir ; tu en jugeras par tes affections particulières, mais aussi par la douce paix, et la céleste sécurité, que tu verras régner sur toute leur personne, et tu comprendras alors que cette vie divine est notre véritable élément naturel, que c'est là seulement où nous recevons sans trouble, sans agitation, comme sans fatigue, la manne réelle qui crée en nous la vie dans sa plénitude, parce qu'elle n'a aucun départ à subir.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Présente-toi avec la même assurance à la région divine, et la vertu attachée à l'arche sainte te fera ouvrir les portes éternelles, et fera descendre sur toi quelques écoulements de ces influences vivifiantes dont se remplissent à jamais les demeures de la lumière. Cette arche sainte en deviendra elle-même le premier réceptacle, et elle te fera jouir des promesses destinées à ceux qui auront fait un usage courageux du médicament d'amertume, d'où dépend notre universel renouvellement. Elle deviendra l'organe des oracles sacrés, et il suffira que tu te mettes en sa présence pour les entendre ; car la voix de notre Dieu est une voix vive qui ne s'interrompt plus dès l'instant qu'elle a commencé ; et les sons de cette voix ne tendent qu'à remplir toute l'universalité de leur douceur enchanteresse, et si incomparable, que nous ne pouvons la concevoir tant que tout notre être n'a pas acquis entièrement une nouvelle substance, et n'est pas transformé dans toutes ses parties en une espèce d'écho Divin.<o:p></o:p>

    Cette même arche sainte engagera le grand prêtre de l'ordre de Melchisédech à te revêtir lui-même de tes habits sacerdotaux qu'il aura bénis auparavant, il te donnera de sa propre main les ordinations sanctifiantes par le moyen desquelles tu pourras, en son nom, verser les consolations dans les âmes, en leur faisant sentir par ton approche, par ton verbe purificateur, et par la sainteté de tes lumières, que nous passons dans l'esclavage, dans les ténèbres, et dans la mort tous les moments où nous ne sommes point directement dans l'atmosphère de notre Dieu ; et tu seras dans sa main, comme les soldats dans la main de ce centenier qui dit à l'un : allez là, et il y va ; venez ici, et il y vient.<o:p></o:p>

     

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    17.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Cet enfant annoncé en toi par l'ange, cet enfant conçu en toi par obombration, et l'opération de l'esprit, cet enfant né de toi sous les auspices de l'éternel, cet enfant, dis-je, approche de sa douzième année. Il laisse ses parents terrestres suivre le chemin de ceux qui s'en retournent après être venus, selon l'usage, célébrer la fête à Jérusalem. Pour lui, il s'arrête dans le temple ; il s'assoit au milieu des docteurs, les écoutant, et les interrogeant, et tous ceux qui l'écoutent sont ravis en admiration de sa sagesse et de ses réponses.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Si tu cultives soigneusement l'éducation de ce fils nouveau-né qui t'est accordé, tu le verras de même en peu d'années étonner les docteurs qui l'écouteront dans toi en silence ; et ces docteurs ce seront les doutes que la matière et les ténèbres des faux éducateurs avaient élevés dans ton sein ; ce sont ces continuelles insinuations que l'esprit de mensonge t'avait suggérées tous les jours de ta vie, tant que ce nouveau-né n'avait pas vu le jour ; mais à peine aura-t-il fait les premiers pas dans la sagesse, qu'il renversera en toi, par sa doctrine et ses réponses, toutes les incertitudes, et toutes les inquiétudes dont tu t'étais laissé remplir, et qui, malheureusement, ne s'étaient converties que trop souvent pour toi en persuasions, en démonstrations, en convictions.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Il transportera l'unité jusque devant tes yeux, jusque dans ton coeur, jusque dans ton esprit, jusque dans les plus subdivises de tes facultés, il te la fera voir, et toucher sensiblement dans tout ce qui peut être l'objet de tes spéculations, et même il te fera avouer que tu ne connais de mesure et de perfection, qu'autant que cette unité règne dans les oeuvres que tu contemples, et que toi-même n'étais dans le trouble et dans les extralignements, que parce que cette unité n'était pas encore née pour toi, et dans toi.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Alors tous ces docteurs qui t'avaient séduit et égaré, seront eux-mêmes dans l'étonnement en apercevant l'empire de la parole de ton fils, et combien la lumière qu'il répand a d'analogie avec notre clarté naturelle. Chaque jour ils feront eux-mêmes de nouvelles découvertes à la lueur de ce flambeau qui brillera devant eux et tu auras le plaisir de voir bientôt en toi mille peuples se convertir par ses discours et ses instructions, et devenir de sincères adorateurs de la vérité, de façon que tu ne tarderas pas d'être à toi seul une grande famille de fidèles qui ne cesseront d'élever jour et nuit des temples à la gloire du suprême auteur, dominateur et régulateur de tout ce qui existe.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Tu ne sens pas surpris que ce fils chéri manifeste de si grands privilèges, quand tu réfléchiras que depuis sa naissance il n'aura cessé de manger du verbe, et que par conséquent, il pourra en faire manger à son tour à tous ceux qui ouvriront l'oreille à ses paroles ; tu ne seras pas surpris qu'il t'en fasse manger en abondance, puisque ce fils chéri sera toi-même, et qu'il n'aura d'autre oeuvre que de convertir en toi tout ce qui avait cessé d'être toi.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Rappelle-toi cette loi des Hébreux, Lévitique 27-28. Tout ce qui est consacré une fois au Seigneur, sera pour lui comme étant une chose très sainte. Ce fils chéri pouvait-il n'être pas consacré au Seigneur puisque sa conception avait été annoncée par l'ordre du Seigneur, puisqu'il avait été conçu par 1'obombration et l'opération de l'esprit du Seigneur, puisque enfin il était né sous les auspices et par la puissance du Seigneur ? Ce fils n'était-il pas naturellement consacré au Seigneur, comme un fils est naturellement consacré à son père ? Car le réparateur ne fut offert au temple et consacré au Seigneur que comme fils de l'homme, et comme revêtu de l'habit de l'esclave qui venait réclamer sa délivrance. Ton fils au contraire est le fils de la femme libre ; il est l'homme régénéré ; il est l'enfant spirituel né dans la région de l'esprit et de la vie ; comme tel il est présenté au temple, et consacré au Seigneur par le droit même de sa naissance, comme le verbe éternel est consacré à l'ancien des jours avant la formation des siècles, puisque c'est ce verbe qui a formé les siècles.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Ainsi ce fils chéri qui t'est accordé n'est point présenté aux temples qui ne sont bâtis que de la main des hommes, il n'est point consacré sur les autels figuratifs, et sous les yeux des prêtres qui ne reçoivent leur caractère que dans le temps ; mais étant consacré à son père Divin, et sous les yeux du prêtre éternel qui, en opérant sa conception même, lui a imposé les mains de l'esprit, il n'est pas étonnant qu'il n'ait eu d'autre nourriture que l'esprit et le verbe ; il n'est pas étonnant qu'il croisse en sagesse, en âge et en grâce devant Dieu et devant les hommes ; il n'est pas étonnant que ceux qui l'entendent soient ravis en admiration de sa sagesse et de ses réponses.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Toi qui n'es que sa mère, tu es affligée qu'il t'ait laissée aller seule pendant qu'il est resté dans le temple, et tu te plains à lui de ce que tu l'as cherché ainsi toute affligée ; mais fais comme Marie, écoute ce qu'il te répond : Pourquoi me cherchiez-vous ? Ne saviez-vous pas qu'il faut que je sois occupé à ce qui regarde le service de mon père ?<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Tu ne comprends pas plus que Marie ces paroles ; mais fais comme elle, conserve toutes ces choses dans ton coeur. Elles t'apprendront que ce qu'il y a encore de matériel en toi ne peut rien comprendre aux choses de l'esprit, et qu'il doit naître de ton propre sein, une lumière à laquelle les ténèbres qui t'enveloppent et qui te constituent, sont extraordinairement étrangères, tant que ton oeuvre n'est pas parvenue au complément de sa maturité. Tu aperçois bien une immense différence entre ton existence ténébreuse, et ce fils chéri qui t'est né, comme Marie ne put méconnaître les grâces divines, et les prodiges qui accompagnaient la naissance de son fils ; mais tu ne peux pas plus qu'elle concevoir la marche cachée de ce fils de J'esprit et il est pour toi un continuel mystère, jusqu'à ce qu'il ait rempli le cours de toutes les manifestations auxquelles il est destiné.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Sais-tu pourquoi ? C'est que tu ne le connaîtras jamais parfaitement, que lorsqu'il pourra dire à pleine voix : saint, saint, saint. Et ici nous allons entrevoir un nouveau rayon sur la nature de l'homme, c'est-à-dire, sur la nature de l'esprit.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    L'homme ou l'esprit est l'extrait actif de toutes les puissances divines, puisque Dieu est vivant ; et cet extrait actif des puissances de Dieu, comme nous l'avons vu ci-dessus, est une parole, puisque Dieu est la parole éternelle. Mais Dieu est saint ; Dieu est l'éternelle sainteté toujours se prononçant elle-même ; il faut donc que l'homme, l'esprit, ou la parole extraite de cette parole éternelle, représente activement son principe, et que son existence soit réellement la sainteté prononcée, de façon que Dieu ne produise pas un seul être hors de son sein sans faire entendre hors de soi, par ce seul acte, le mot saint qui se prononce éternellement dans son centre divin.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Ainsi, l'homme, en recevant la naissance divine manifesta cette céleste parole qui produisit au-dehors la sainteté de Dieu ; ainsi lorsque depuis le crime la bonté souveraine veut bien régénérer l'homme, elle le met dans le cas de pouvoir répéter de nouveau, par sa propre existence, ce témoignage vivant et expressif de la source d'où il descend ; mais de même que l'homme ne put dans l'origine manifester ce témoignage actif, que parce qu'il était l'extrait universel des puissances et de la sainteté divine, de même aujourd'hui il ne peut recouvrer ce sublime privilège, et faire vraiment entendre dans sa plénitude, le nom de saint, que quand il a recouvré cette plénitude de rapports spirituels et divins qui lui rendent sa première nature.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Voilà pourquoi ce fils chéri que l'esprit a conçu en toi, et qui t'est né, ne sera vraiment connu de toi et de tous les tiens, que quand il aura atteint de nouveau ce complément primitif.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Veux-tu savoir pourquoi l'homme n'est autre chose, par son origine, que ce mot saint prononcé par l'opération de Dieu ? Il faut pour cela que tu concourres avec moi, sans quoi cette preuve sera nulle pour toi. Essaie donc de te dépouiller de toutes tes entraves qui te retiennent dans les ténèbres, ramène-toi par des efforts et des prières constantes à ton unité spirituelle, et à ta simplicité originelle, tu entendras prononcer au-dedans de toi ce mot : saint, saint, saint, et tu auras par là un témoignage de la vérité de ce que je t'expose. Ne sois pas étonné qu'il te faille suivre cette marche pour retourner à ta nature primitive ; comme il n'y a que ton crime qui t'en a séparé, il n'y a que ta vertu, c'est-à-dire, ta fidélité aux grâces divines qui puisse t'y ramener ; mais aussi dès qu'en t'y ramenant, tu trouves au-dedans de toi ce mot saint, c'est une puissante démonstration que ce mot prononcé était autrefois tout ton être.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Je ne veux pas défigurer ce témoignage par un témoignage plus faible puisé dans les cris naturels de l'homme vers son Dieu quand il souffre, et qu'il est malheureux ; tu ne serais pas à portée de faire ton expérience sur des êtres dans leur nature, tu n'en vois autour de toi que d'altérés, et de manipulés par l'exemple et l'éducation ; d'ailleurs, les maux dont ils se plaignent ne sont pas ceux qui les obstruent le plus, et ils ne songent pas seulement à se délivrer de leurs vrais maux, qui seuls les empêchent de connaître leur vrai Dieu et de s'y réclamer. Néanmoins ne néglige pas ce que ton intelligence peut te faire apercevoir dans la conduite de l'homme le plus extraligné ; tu peux toujours y rencontrer quelque étincelle de vérité. D'ailleurs, si tu ne trouves sur ce point que des témoignages faibles dans l'homme qui souffre, tu en trouveras de plus frappants et de plus instructifs dans l'âme qui jouit et qui admire, et je te laisse le soin de les recueillir.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

     

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    18.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Je ne m'arrête point à remarquer le nombre de douze ans auquel le Réparateur se montra dans le temple, ni les rapports que ce nombre présente avec le nombre de la nature, avec celui de l'élection des tribus, confirmée par l'élection des douze apôtres, et accomplie en avenir dans les prédictions de l'Apocalypse.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Ici nous considérons cette apparition au temple comme le premier degré de l’oeuvre de l'esprit en nous, après qu'il y a conçu, et opéré la naissance de notre fils ou du nouvel homme.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Les temps viendront où l’oeuvre trine s'accomplira sur ce nouvel homme, où l'action et le nom de l'esprit, l'action et le nom du fils, l'action et le nom du père se communiqueront, et se réuniront dans ce nouvel homme, de manière à n'offrir à la fois, dans toutes les dimensions de son être, qu'une seule action, qu'un seul nom, qu'une seule opération, qu'une seule multiplication qui placera l'homme continuellement au milieu de l'atmosphère de la vie, et qui le rendra si redoutable à ses ennemis, qu'ils fuiront devant lui, comme les ténèbres fuient devant l'astre du jour, et vont toujours se cachant, comme étant frappés par la terreur de sa puissance, et éblouis par la splendeur de sa lumière.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Dieu de force, Dieu de vie, Dieu de longanimité, aide-moi à accélérer ces temps si propices et si salutaires ! Aide-moi au moins à ne pas les retarder par ma défiance et ma lâcheté, aide-moi à préparer par la constante activité de ma pénitence l'empreinte sacrée de ton triple sceau sur toute ma personne, de ce triple sceau dont l'unité est un feu dévorant qui consume tout ce qui n'est pas né de l'esprit, de ce triple sceau qui n'abandonne plus l'âme humaine, dès qu'il a imprimé profondément sur elles ses vivifiants caractères, de ce triple sceau qui transporte aussitôt l'homme hors de cette sphère de langueur et de dégoût, où nous ne nous nourrissons que de la mort, au lieu de goûter les délices inexprimables du lieu de paix où nous avons puisé la naissance, et toi, sagesse sainte, qui devrais être notre aliment de toutes les heures, et de tous les moments, viens poser tes mains bienfaisantes sur ces signes sacrés que la bonté suprême a daigné attacher sur l'homme ; que tes mains soient comme autant de bandelettes qui contiennent et fixent le baume vivifiant qui a été appliqué sur mes plaies, et qu'elles en fassent pénétrer les sucs et les esprits régénérateurs jusque dans mes substances les plus corrompues, afin que le peu de vie qui y reste reprenne ses forces, et que mes membres reprennent leur agilité.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Sagesse, sagesse, l'homme ne connaît point assez tes essentielles propriétés. Sans toi les vertus Divines lui deviennent inutiles, et n'empêchent pas qu'il ne s'altère et ne se détruise, comme sans l'air qui pèse sur les corps toutes les vertus de la nature se sépareraient, et les formes seraient bientôt conduites à leur dissolution. Homme, je te le répète, dirige tes vues, tes désirs, tous tes efforts vers la réunion de ce triple sceau sur toi, et vers l'application de la sagesse sur ce triple sceau ; il n'y aura rien pour toi que cette clef ne puisse ouvrir, et personne ne fermera ; et rien que tu ne puisses fermer et personne n'ouvrira, parce que cette sagesse fera de toi une image de l'éternité, en t’enveloppant de toutes parts, et te rendant comme une sorte de sphère divine qui par sa forme sera inaccessible et inaltérable à tous les pouvoirs de l'illusion.<o:p></o:p>

    En effet, par où tes ennemis pourraient-ils t'atteindre, si la sanctification et la vie ont détruit en toi toutes les substances fausses sur lesquelles ils auraient osé exercer leurs droits ? Par où tes ennemis pourraient-ils t'atteindre, si tu sens en toi se mouvoir la quadruple force de l'être ordonnateur, sanctificateur, dominateur et conservateur ?<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Car le privilège du grand nom qui t'est donné est d'embrasser ainsi toute ta circonférence, attendu qu'il embrasse d'abord ton premier coeur, puis ta tête, puis ton second coeur, puis toute ta personne, dont il fait ainsi un quaternaire actif, dont il est toujours le centre, et qui est le type du quaternaire universel ; et comme il ne désire que de tenir tout ton être dans une entière activité, il te met dans le cas, à tous les moments de ta vie, de faire sortir de toutes tes diverses facultés autant de paroles d'ordre et de régularité qui tiennent l'ennemi dans un perpétuel tremblement en ta présence.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Mais n'oublie pas à quel prix tu peux espérer parvenir à de semblables privilèges ; et pour te rappeler journellement ta loi sur ce point, retrace-toi ce que la loi ordonnait aux Hébreux au sujet des choses soumises à la consécration de l'anathème ; car tu n'ignores plus maintenant que la Bible entière n'ait l'homme pour objet, et qu'ainsi, dans le vrai, la meilleure traduction qui puisse jamais exister de la Bible, c'est l'homme.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Souviens-toi donc que tout ce qui était consacré par l'anathème devait être soumis à une entière destruction (Lévitique 27). Souviens-toi de l'exemple funeste que le peuple hébreu offrit de la justice divine pour avoir désobéi à la loi lors de la prise de Jéricho (Josué 7). Souviens-toi que parce qu'Achan voulut malgré la défense de Josué réserver quelques effets condamnés à l'anathème, le peuple fut vaincu par les habitants de Hai, et ne put remporter la victoire qu'après que le prévaricateur eût subi son supplice.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Sache donc que depuis le crime, toutes les nations païennes qui composent ton existence d'aujourd'hui ont été condamnées à l'anathème ; non seulement elles, mais leurs habitations, leurs possessions, leurs troupeaux, leurs vêtements, leurs récoltes, leurs idoles, et généralement tout ce qui leur appartient. Le Seigneur, en t'envoyant par sa pure grâce à la conquête de ces pays et de ces peuples, ne t'a pas laissé ignorer cette loi de l'anathème, puisque la terre fut maudite après le péché. Toute ta forme corporelle représente cette terre de malédiction ; et toutes les substances ténébreuses, mensongères et illusoires qui agissent dans cette forme corporelle, représentent toutes les nations impies qui remplissaient la terre de Chanaan.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    C'est à toi de marcher à la conquête qui t'est offerte, avec la ferme intention de t'y conduire conformément à la loi qui doit assurer tes succès : car si tu réserves la moindre partie de l'anathème, si tu ne livres pas au feu et à la destruction toutes les possessions des habitants, bien plus, si tu ne passes pas au fil de l'épée tous les habitants eux-mêmes, sans distinction d'âge ni de sexe, tu peux compter que non seulement tu ne parviendras pas au but de tes saintes entreprises, mais que même ceux que tu aurais dû soumettre deviendront tes vainqueurs et tes maîtres, et que tu seras continuellement exposé à être battu par l'ennemi, emmené en esclavage, et même exterminé, jusqu'à ce que tu aies confessé ton crime, jusqu'à ce que tu aies déclaré toi-même qu'elles sont les portions de l'anathème que tu as réservées, et jusqu'à ce que la justice ait tiré la plus éclatante vengeance de ta prévarication.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    La loi du sort est infaillible quand elle vient visiter les prévaricateurs contre les ordonnances sacrées du Seigneur, et contre celles que l'homme de Dieu peut prononcer au nom de son souverain meure ; et si les hommes aveugles ont introduit cet usage dans leurs ténébreux jugements sur les simples prévarications inférieures, ils nous ont au moins montré qu'ils avaient conservé l'idée de ce redoutable pouvoir du sort, quoiqu'ils ne pussent plus en faire qu'un usage faux, et abusif, dès qu'ils n'en possédaient plus l'esprit.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Songe donc que cette loi du sort, administrée par l'homme de Dieu, met par là l'esprit dans sa voie directe, au moyen de quoi elle ne peut manquer de conduire cet esprit à son but, comme un puissant remède que le savant médecin sait appliquer à propos, de manière que ce remède ne manque point d'aller chercher le mal dans ses plus profondes retraites, de le rencontrer, et de le frapper, quelque mélangé, et quelque combiné que ce mal soit avec des parties saines. Cette loi du sort de l'esprit est toujours en activité sur toi, et elle ne manquera point de découvrir d'abord quelle est celle de tes tribus qui se sera laissée aller à violer l'ordonnance de l'anathème, ensuite quelle est la famille de cette tribu qui renferme le prévaricateur, et enfin quel est l'individu de cette famille qui sera lui-même le coupable ; cette recherche ne cessera jamais ni pour toi, ni pour aucun homme, et c'est dans la grande vallée d'Achor qu'un jour à venir seront conduits les prévaricateurs, avec tout ce qu'ils auront réservé de l'anathème, et là ils seront lapidés par tout le peuple.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

     

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    19.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Faites place à l'esprit. Ne voyez-vous pas comme il se presse de fendre la foule ; c'est qu'il a à faire une oeuvre si importante, et il a tant de zèle qu'il craint de perdre un instant. Il a d’ailleurs un si grand espace à parcourir, qu'il craint de ne pas arriver jusqu'au terme, avant que le temps qui lui est donné pour cet objet ne soit expiré. Il faut qu'il se rende du lieu de sa demeure jusque dans les dernières profondeurs de l'homme ; faites place à l'esprit, et laissez-le arriver jusque dans les profondeurs de l'homme. Il n'y vient que pour y placer la parole de la sainteté, d'où l'homme verra croître en lui à la fois les sept vertus, qui seront les sept colonnes de cet édifice fondé sur le roc vif, et qui doit être l'éternelle église de notre Dieu.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Comment cette église serait-elle renversée ? Ses sept colonnes reposent sur la sainteté, et elles s'élèvent jusque dans la demeure du très-haut ; là elles puisent continuellement la sève divine, et la rapportent jusqu'aux saints fondements du temple. Comment cette église serait-elle renversée ? Ses sept colonnes sont intimement liées à sa base et à son sommet tout à la fois. La base, les colonnes, le sommet de l'édifice tout n'est qu'un ; il est impossible qu'il ne se meuve pas tout ensemble, et qu'aucune force ne puisse jamais séparer la moindre partie.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Base de l'édifice, contemple-toi donc avec transport et avec délices ; occupe-toi sans relâche à te pénétrer de l'huile de joie que les sept colonnes ne cessent de faire parvenir jusqu'à toi ; tous les fruits que tu produiras répandront la vie, la force, la sainteté. Il faut que tu produises tous ces fruits-là sans relâche, puisque les sept colonnes t'apportent sans relâche la sève de reproduction, et que sans relâche le suprême auteur des êtres distribue cette sève toujours nouvelle, à ces sept colonnes chargées de te la transmettre. Ce n'est pas même ici comme pour la culture terrestre où le cercle des temps doit tourner un grand nombre de fois sur les semences de la terre, avant qu'elle puisse récompenser les soins du laboureur ; il faut que ce cercle des temps devienne pour toi comme imperceptible, et qu'à tous les moments tu montres ta fertilité, parce qu'à tout moment ta région est menacée de la disette.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Faites place à l'esprit ; il vient apporter à la base du temple tous les moyens d'élever à demeure son édifice, et de le faire subsister intact malgré la jalousie des Samaritains, et il fera que ce temple s'attirera le respect et l'admiration de tous les peuples. Comment cette admiration pourrait-elle avoir lieu, comment cet édifice pourrait-il être si majestueux, si l'éternel architecte n'en avait lui-même fourni les plans, et tracé les diverses distributions, et s'il ne l'engendrait continuellement de sa propre source ? C'est pour cela que son esprit vient apporter jusqu'à notre centre le plus intérieur, les paroles vivantes qui se réactionnent mutuellement par leurs diverses puissances et propriétés, et font sortir d'elles-mêmes cette lumière, et cette vie qui assure une éternelle durée à ce temple qu'elles ont bâti de leurs propres mains.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Oui, le coeur de l'homme est un foyer où toutes les paroles divines se pressent et s'accumulent, et où elles sont en une continuelle fermentation. C'est cette fermentation des paroles divines dans l'homme qui, par leur mutuelle réaction, produit le mouvement spirituel de notre âme, et la préserve de l'état de mort et de stagnation ; quiconque n'a pas senti physiquement cette fermentation intérieure, ne peut point encore avoir la moindre idée de l'origine de l'homme, ni par conséquent de sa renaissance, ou du nouvel homme. Car cette fermentation est le principe exclusif, et nécessaire pour nous faire reprendre la forme que nous avons perdue, et si nous n'avons pas le sentiment vif et physique de ce principe, comment aurons-nous le sentiment des effets qui en doivent résulter, et des oeuvres que nous aurons à produire, c'est-à-dire, comment pourrons-nous remplir notre destination ?<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Ouvrons donc notre âme à cette accumulation des paroles divines en nous, n'apportons aucun obstacle à leur fermentation mutuelle en les empêchant de s'approcher, et de se réactionner physiquement en nous, si nous voulons que nos paroles acquerrent à leur tour quelques propriétés physiques. Recueillons précieusement les moindres résultats de cette fermentation des paroles divines en nous, puisque c'est ainsi qu'elles ont formé le monde, puisque c'est ainsi qu'elles l'entretiennent, et opèrent continuellement l'existence de l’oeuvre qu'elles ont produite, et puisque c'est ainsi qu'elles ont formé notre âme, et qu'elles veulent de nouveau la former aujourd'hui, car les voies de la sagesse ne sont d'une constance, et d'une uniformité si sublime, que pour que l'homme ait plus de facilité à les retrouver lorsqu'il s'en est écarté, et pour que, du sein de ses ténèbres mêmes, i1 puisse recouvrer des aperçus certains, et positifs sur des lois qu'il n'aurait jamais dû oublier.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Nous avons vu ci-dessus avec quelle lenteur les différents sédiments se rassemblaient dans la terre pour y former le roc vif, et les masses de pierre ; mais nous voyons aussi de quelle immense utilité sont pour nous ces substances solides que nous extrayons du sein des rochers. Laissons, laissons donc aussi accumuler en nous avec un respectueux et prudent désir les influences vivantes, et les sédiments spirituels que la vérité dépose journellement dans notre sein. Non seulement nous pourrons un jour en extraire des pierres vives pour servir de base à nos édifices de tout genre, non seulement nous en ferons des remparts pour nos forteresses, non seulement nous pourrons en former des palais et des temples, mais nous pourrons en former aussi de longs aqueducs qui amèneront l'eau des endroits les plus éloignés dans les places et les lieux stériles, afin d'y rétablir la vie et la végétation ; enfin nous pourrons en former de solides et vastes ponts qui nous aideront à traverser en sûreté les fleuves et les torrents ; car le Dieu des êtres ne cherche autre chose que de réaliser dans nous toutes les lois vives dont la nature et le temps ne cessent de nous présenter des images passagères et matérielles.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Le réparateur lui-même ne laissa-t-il pas accumuler en lui dans sa patience et dans sa paix toutes ces substances pures et salutaires que l'éternelle sagesse faisait successivement déposer dans son sein, et par lesquelles il devait un jour trouver en lui, lorsque les mesures seraient remplies, tout ce qui serait nécessaire pour l'avantage de la postérité humaine, pour la défendre de ses ennemis, pour fermer le puits de l'abîme, pour former la clef de la voûte du temple, pour nous élever à tous une forteresse impénétrable, et un temple que les temps n'altéreront plus ? Et ce sont les jours de l'obscurité du réparateur qui furent employés à ces utiles préparations, dont les résultats devaient se propager au-delà des siècles.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Ce sont ces temps silencieux et gouvernés par la prudence et la retraite, qui disposent l'homme à remplir un jour sa mission avec succès, pour la gloire de son maître, pour l'avantage de ses propres frères, et pour l'avancement du règne du Seigneur, en se remplissant ainsi chaque jour des forces nécessaires pour aller attaquer les ennemis de la vérité, et les plonger dans leurs ténébreux précipices. Ainsi saint Luc nous apprend-il que le réparateur, en attendant l'heure de la consommation, passait ses jours dans la prière et dans les déserts ; aussi Moïse, que l'on doit regarder comme un des précurseurs de ce Divin réparateur, passait-il ses jours dans les déserts de Madian, jusqu'au moment où il reçut ordre du Seigneur d'aller délivrer ses frères, et de commander à Pharaon de laisser aller le peu le de Dieu en liberté, afin qu'il pût offrir ses sacrifices à l'Eternel.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

     

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    20.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Si toutes les puissances divines se transformaient en autant de verbes brûlants, et en autant d'instruments aigus et pénétrants qui, tous à la fois rompissent les divers liens qui retiennent notre être pensant, et le rendissent à sa liberté, et à toute sa sensibilité Divine, quelle langue pourrait alors exprimer notre situation ravissante ? Voilà cependant ce que nous pourrons attendre de notre renaissance, si nous sommes assez persévérants pour la poursuivre avec une constante activité, car au moment où nous nous y attendrons le moins, notre heure spirituelle arrivera, et nous fera connaître, comme à l'improviste, ce délicieux état du nouvel homme.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    C'est dans cette classe que sont choisis ceux qui sont destinés à administrer les sanctifications du Seigneur. C'est d'en haut que descendent physiquement sur eux les influences purifiantes et fortifiantes qui deviennent dans leur main comme un ferme bâton, plus puissant que la massue des héros de la fable, plus élevé que le plus haut cèdre du Liban, et avec lequel ils peuvent franchir sans danger toute l'immensité des mers.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Les influences de la région inférieure sont bien loin d'avoir une semblable propriété ; ce n'est que l'influence corrompue qui s'élève ainsi de la région inférieure ; elle s'en élève par notre défaut de surveillance, encore plus que par un ordre d'en haut, qui quelquefois cependant l'envoie pour épreuve ; elle ne s'offre à nous que sous des formes irrégulières, et sous des couleurs hideuses ; les formes mêmes qu'elle prend ne se soutiennent pas, et ne font que se déformer continuellement, parce qu'elle n'a pas le principe des formes régulières ; elle se montre comme à l'improviste, et comme ayant profité de quelque issue que nous aurons laissée ouverte ; elle se montre plus dans la prière que dans d'autres circonstances, parce que là nous ouvrons plus de portes qu'à l'ordinaire, et que cependant nous n'avons pas souvent là plus qu'à l'ordinaire l'attention, et la force de poser des sentinelles à toutes les portes que nous ouvrons.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Mais au moment où elle se montre ainsi à l'improviste, elle est un moment immobile, et semble étonnée comme un voleur qui est entré dans une maison qu'il a trouvée ouverte, et qui d'abord est troublé, et inquiet si personne ne l'observe, qui cherche à démêler quelle est la distribution de la maison, et est comme ébloui des divers objets qu'il y aperçoit, et qui tentent d'autant plus sa cupidité qu'il n'est pas accoutumé à se trouver en de semblables lieux, ni à jouir de semblables richesses. Si l'on n'a pas soin de repousser cette influence vivement dès qu’on l’aperçoit, elle poursuit ses desseins criminels et peut parvenir enfin jusqu'à s'emparer de la maison, et à en chasser le propriétaire.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Mais si l'on se met aussitôt en devoir de la déconcerter dans ses projets, elle fuit sur le champ dans ses abîmes, ou bien sa forme s'altère, varie, et se décompose, le tout plus ou moins promptement, et avec plus ou moins de différences, selon que nous mettons plus ou moins de forces, de promptitude, et de vivacité à nous opposer à ses entreprises.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p>

    L'influence qui vient d'en haut est au contraire le plus souvent sans forme ; elle précipite en bas tout ce qui est irrégulier et ténébreux ; elle presse tous nos principes d'activité, et les fait passer de force au travers de nos substances composées et corrompues pour les dissoudre, et faire paraître la lumière là où il n'y avait que ténèbres; voilà pourquoi cette influence supérieure nous donne tant de divers moyens de monter au dessus de notre état ordinaire ; pourquoi elle développe en nous tant de facultés dont notre matière ne peut avoir ni la jouissance, ni la connaissance, et pourquoi ces diverses propriétés dont nous sommes susceptibles se manifestent par des rayons aigus et acérés comme ceux de la lumière et du feu.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    C'est aussi pour cela que l'écriture compare continuellement la parole à des flèches acérées, et à une épée à deux tranchants ; non pas seulement parce que cette parole a sans cesse des ennemis à combattre et à renverser, mais encore parce qu'elle prend sans cesse la naissance au milieu des entraves qui la resserrent, qui la forcent à s'affiler et à s'aiguiser en quelque sorte pour se faire jour au travers de toutes ces substances étrangères dont elle est encombrée.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Telle est donc la pénible destinée de cette parole chérie que la sagesse fait naître dans le nouvel homme, et qui ne s'y peut engendrer qu'en rompant toutes les barrières qui la retiennent dans l'esclavage, et dans la contrainte ; c'est la pression de l'influence supérieure qui force cette parole à traverser ainsi péniblement ses entraves, et à se manifester sous des traits aigus dont notre langue corporelle est l'image, et dont nous trouverions des figures encore plus frappantes dans la manifestation qui arriva aux apôtres à Jérusalem, si notre plan ne nous défendait pas d'anticiper sur l'ordre des objets que nous aurons à exposer dans cet écrit.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Cela n'empêche pas qu'en attendant nous ne voyions dans l’exemple de la naissance de la parole en nous comment tout est révélation, puisque tout est parole, et puisque toutes les paroles sont comme ensevelies dans des abîmes, dont on ne peut les tirer qu'avec violence ; et cependant les hommes ne veulent pas croire à une révélation tant on s'y est mal pris pour les en convaincre, tandis qu'en les ramenant à eux-mêmes on leur eût prouvé tellement la révélation universelle et de tous les moments, qu'ils auraient été naturellement disposés par là à ne voir ne reconnaître l’oeuvre du réparateur que comme une plus grande révélation, que celle qui se passait en eux ; et comme elle est du même genre, quoiqu'elle embrasse un plan plus vaste, elle pourrait leur paraître plus admirable, comme étant plus sublime, mais non pas plus extraordinaire. Ils auraient même appris, par l'examen des diverses époques du genre humain, à reconnaître les immenses services que cette révélation du Réparateur leur avait rendus, en observant ces diverses époques sur l'homme particulier.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Car si l'homme a le bonheur de voir naître en lui le fils de l'esprit ou le nouvel homme, il aperçoit bientôt la différence de ce nouvel état pour lui à son état antérieur ; et cette différence consiste en ce que, dans ce nouvel état, il est sûr, par ses efforts et la persévérance dans sa prière, d'obtenir les fruits de ses désirs purs, soit des lumières et des développements, soit des consolations, soit des dons de l'esprit pour la manifestation de la gloire de son maître, toutes choses que nous pouvons maintenant regarder comme autant de révélations. Mais dans son état antérieur, il n'avait pas la même certitude, et malgré toutes les entreprises les plus courageuses, il ne pouvait se flatter du même succès, et les espèces de révélations dont il était susceptible alors, lui parvenaient d'une manière plus voilée, plus figurative, et qui le laissaient souvent comme dans l'attente des biens qu'on ne faisait que lui montrer.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    L'homme ne devrait donc plus s'étonner de voir ce qui est dit dans la révélation du réparateur. Matt. 11, 12, 13. Or, depuis le temps de Jean-Baptiste jusqu'à présent, le royaume des cieux se prend par violence, et les violents l'emportent. Car jusqu'à Jean tous les prophètes aussi bien que la loi ont prophétisé. Il sentirait en même temps tout le prix de cette révélation du Réparateur, c'est-à-dire, de l’oeuvre qu'il est venu opérer pour la délivrance de notre parole, puisque ce n'est que par cette révélation du Réparateur, et par les vertus de son oeuvre, que nous pouvons espérer chacun de parvenir à notre révélation particulière, ou à la naissance de notre nouvel homme, lequel, seul, peut nous mettre à même de prendre désormais le ciel par violence, au lieu qu'auparavant nous devions attendre qu'il se donnât, à moins que nous ne fussions de la classe des êtres privilégiés.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    En effet, de même que sous la révélation du Réparateur, il est des êtres au-devant de qui le royaume du ciel est venu, sans attendre qu'ils le prissent par violence, de même nous avons vu sous la loi et sous les prophètes, plusieurs élus à qui la gloire de cette révélation a été montrée d'avance, ce qui les a remplis de joie, tandis que les autres hommes de leur temps, restaient ensevelis sous le voile de la loi, et sous les diverses figures des prophéties.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    C'était donc par cette étude de l'homme, par des encouragements réitérés à faire naître en lui un nouvel homme, et par la comparaison de ses divers états que l'on aurait dû travailler à ouvrir les yeux des hommes de désir sur la nature des révélations en général, sur la nature de nos révélations particulières, et sur la nature de la seule révélation, d'où puissent ressortir toutes les autres révélations quelconques, parce que cette révélation unique, ayant produit dans l'origine tout ce qui a été englouti par le crime, était aussi la seule qui pût arracher au tombeau et aux ténèbres, tout ce que le crime y tenait renfermé, et voilà pourquoi cette révélation du Réparateur a été, est et sera à jamais la révélation universelle.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

     

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    21.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Comme images de l'unité universelle, nous devons établir universellement des unités en nous, si nous voulons faire des progrès dans l'éducation du nouvel homme. Car dans notre oeuvre générale comme dans toutes nos oeuvres particulières, nous n'obtiendrons rien de permanent, nous ne produirons rien de parfait, nous ne jouirons d'aucune paix, ni d'aucune lumière réelle, si tout ce que nous obtenons, tout ce que nous produisons, tout ce dont nous jouissons, n'est pas le fruit et le résultat d'une unité. C'est peut-être ici l'avis le plus salutaire que nous puissions recevoir dans ce bas monde.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    La principale unité que nous devions chercher à établir en nous, c'est l'unité du désir, par laquelle l'ardeur de notre régénération devienne pour nous une passion si dominante, qu'elle absorbe toutes nos affections, et nous entraîne comme malgré nous, de manière que toutes nos pensées, tous nos actes, tous nos mouvements soient constamment subordonnés à cette dominante passion ; de cette unité fondamentale, nous verrons découler une multitude d'autres unités qui doivent nous gouverner avec le même empire, chacune selon sa classe ; ou pour mieux dire toutes ces diverses unités sont tellement liées les unes aux autres, qu'elles se succèdent et se soutiennent mutuellement, sans qu'elles soient jamais étrangères entre elles.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Ainsi, unité dans l'amour, unité dans l’oeuvre de la pénitence, unité dans l'humilité, unité dans le courage, unité dans la charité, unité dans le dépouillement de l'esprit de la terre, unité dans la résignation, unité dans la patience, unité dans la soumission à la volonté suprême, unité dans le soin de nous revêtir de l'esprit de vérité, unité dans l'espérance de recouvrer les biens que nous avons perdus, unité dans la foi que notre volonté purifiée et unie à celle de Dieu doit avoir son accomplissement dès ce monde, unité dans la détermination à dissiper les ténèbres de l'ignorance dont notre séjour nous enveloppe, unité dans la vigilance, unité dans la constance à la prière, unité dans la continuelle culture des écritures saintes, enfin unité dans tout ce que nous sentons être propre à nous purifier, à nous alléger de ce bas monde, et à nous avancer dans notre royaume qui est le royaume de l'esprit, et le royaume de Dieu ; voilà la loi que nous devons nous imposer.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Quoique ces différentes unités soient intimement liées ensemble, et appartiennent à la même racine, ce n'est point à dire pour cela qu'elles doivent toutes agir à la fois ; il n'y a que Dieu dans qui toutes les unités paisibles, et douces, soient dans une perpétuelle, et commune activité, parce qu'il n'y a que lui qui soit la vraie, et radicale unité.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Mais nous devons nous attacher avec une activité entière à celle de nos unités qui se présente à nous pour le moment, si nous voulons en retirer les avantages qu'elle désire de nous procurer ; nous ne devons point lâcher prise que nous ne sentions que cette unité a réellement pris en nous son essentiel caractère, et qu'elle a transformé en une unité effective celle de nos facultés sur laquelle elle est venue frapper.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Nous ne pouvons guère nous tromper là-dessus, ni nous en imposer à nous-mêmes, parce que soit dans les oeuvres, soit dans l'acquisition des lumières, et la pratique des vertus, nous avons une unité intérieure à laquelle toutes nos unités diverses doivent correspondre et qui, comme un juge intègre, nous donne l'assentiment de nos bons et mauvais succès. Ajoutons par anticipation que cette unité intérieure qui est en nous, nous donne l'assentiment de nos bons et mauvais succès dans la marche de nos unités diverses, par la raison qu'elle est liée elle-même à l'unité suprême et universelle. C'est donc notre unité intérieure qui devient l'arbitre de nos unités partielles, et qui nous fait sentir si elles ont atteint leur complément.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Nous verrons ailleurs comment en effet ces unités partielles doivent opérer de semblables résultats en nous, pour remplir l'objet de notre existence, et de leur loi, puisqu'il n'y a pas un être dans la nature qui ne doive produire également une unité selon sa classe, et même une unité qui présente sensiblement le tableau de tout ce qui existe. Ainsi, à plus forte raison, notre être pensant doit-il jouir d'un semblable privilège, puisqu'il est chargé spécialement de représenter l'être saint, éternel et divin, au lieu que les substances de la nature ne manifestent que les puissances de cet auteur universel des anges, des esprits et de tout l'univers.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Quel est maintenant le sublime avantage que nous devons espérer d'obtenir si nous établissons en nous-mêmes, par des soins soutenus, ces diverses unités particulières, virtuelles, et vertueuses, dont notre unité intérieure est la base, et le foyer ?<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Cet avantage est de multiplier tellement nos rapports avec l'unité suprême, que quand nous avons atteint le nombre nécessaire de ces rapports, pour que notre ressemblance avec elle soit au moins ébauchée, cette unité suprême, elle-même, ne craint point de se rendre à l'attrait divin qu'elle éprouve éternellement pour sa créature, et pour son image, elle ne craint point se substituer son action, paisible et vivifiante, à nos actions pénibles et laborieuses, de s'emparer tellement soit de nos unités partielles, soit de notre unité intérieure, que notre marche spirituelle nous devienne aussi naturelle que si nous n'avions pas quitté le séjour de la sainteté ; enfin de faire en sorte que nous n'ayons plus de répugnance à éprouver dans nos oeuvres plus d'obscurité dans nos connaissances, plus de fatigue dans l'exercice de nos vertus. Délicieuse perspective dont nous sommes malheureusement ici-bas si éloignés, qu'il faut être déjà avancé dans la carrière pour qu'elle ne nous paraisse pas absolument illusoire, et chimérique.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Dieu suprême, comment nous flatter en effet que dans l'état d'opprobre et d'iniquité où nous languissons, nous puissions habiter en toi, et que tu daignes habiter en nous ! Comment ton unité universelle s'unirait-elle à des unités aussi incomplètes que celles qui se manifestent journellement dans l'homme ? Bien plus, comment s'unirait-elle à des nombres dont l'irrégularité est si manifeste ?<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Ne craignons point de le dire : c'est une faveur de cette sagesse infinie qu'elle suspende ainsi sa jonction avec nous, et qu'elle diffère de lever le voile du temple jusqu'à ce que nous soyons plus forts pour soutenir l'éclat de sa lumière ; car non seulement elle nous éblouirait, mais cela pourrait aller jusqu'à nous faire perdre la vue.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Lorsque nous avons peint antérieurement quels seraient les délices que nous éprouverions, si toutes les puissances divines se transformaient pour nous en autant de verbes brûlants, nous avons supposé que l'esprit de l'homme aurait déjà fait tous ces travaux préliminaires, toutes ces collections d'unités partielles dont son unité intérieure lui donne la règle et la mesure, et le met en rapport, et en correspondance avec l'unité suprême, et universelle ; sans cela, malheur à lui, si cette unité suprême faisait un mouvement si marqué, et si important ! Malheur à lui si elle lui découvrait toute sa gloire !<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Car, ne trouvant point en lui de justes analogies avec son unité qui doit toujours triompher, (et cela par sa puissance et sa force, quand elle ne trouve pas à triompher par son amour et par ses bienfaits), elle le ferait périr de honte par son énorme disproportion, et en lui faisant connaître combien il est défiguré ; elle dissoudrait toutes les puissances fausses qui seraient en activité en lui ; elle le laisserait dans le néant spirituel absolu, où il ne pourrait éprouver que le désespoir d'atteindre à un terme si éloigné ; et au lieu de l'animer de l'unité de la vie qu'elle porte en elle-même, elle le réduirait à une unité de mort par l'impossibilité de former aucun rapport de vérité, ni aucune correspondance spirituelle divine avec lui.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Nous pouvons en donner une raison bien simple, c'est que les unités partielles que nous devons sans cesse établir en nous sont les intermèdes indispensables pour que l'action divine se tempère avant de pénétrer jusqu'à notre centre ; et de même que la divinité ne se communique que par ses manifestations, et par ses puissances ; de même aussi nous ne pouvons lui ressembler que par les manifestations de nos facultés, et de nos vertus qui sont les organes, et les puissances de notre âme.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

     

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    22.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Si nous pénétrions davantage dans l'industrieuse sagesse de notre Dieu, nous suspendrions bientôt nos murmures contre les obstacles que nous rencontrons dans notre région terrestre. Tous ces obstacles, toutes ces difficultés, nous sont envoyés pour différer cette explosion divine, dont nous sommes si peu dignes, que, je le répète, nous chercherions à nous cacher dans les cavernes de la terre, si l'on nous en laissait connaître le moindre aperçu, avant notre terme. En même temps, ils servent à développer en nous toutes ces unités partielles dont nous avons parlé précédemment, et qui doivent nous aider à rétablir nos relations avec notre principe, et à nous rendre de nouveau son image. Car ce serait en vain que nous croirions nous être rendus de nouveau son image, si nous n'avons pas porté toutes nos unités jusqu'à la mesure où elles peuvent atteindre ; puisque c'est le complément, et la juste mesure de ces unités qui peut seule nous rendre les traits de notre ancienne ressemblance avec notre principe.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Regardons-nous donc ici-bas comme dans un lieu de préparation, où l'on demande de nous que nous rendions à nos facultés, les dispositions qui leur sont absolument nécessaires pour pouvoir être employées à l’oeuvre. Travaillons sans cesse à ce que l'unité de notre foi devienne propre à transporter les montagnes, à ce que l'unité de notre dépouillement devienne insensible aux privations, à ce que l'unité de notre charité nous mette en état de brûler, et de donner notre vie pour nos frères, à ce que l'unité de notre courage nous donne les moyens de subjuguer tout ce qui est matière ; combat dans lequel nous avons si beau jeu, puisque la matière est indifférente, et prend toutes les formes que nous voulons lui donner. Enfin, exerçons continuellement toutes les unités de nos vertus, et de nos dons spirituels, et ne doutons pas que lorsqu'elles auront atteint une mesure approuvée par la sagesse, elles ne reçoivent de sa main le complément dont elles seront capables.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Mais gardons-nous de vouloir agir avant cette heureuse époque, et par les mouvements de notre impatience. Avant de croire aux fruits de la loi, il faut commencer par croire à la loi ; car, selon l'Évangile, comment croire au réparateur si l'on ne croit pas d'abord à Moïse, et à la loi qui ont parlé de ce réparateur ? Or la loi de l'homme de l'esprit est de ne pas faire un mouvement dans la carrière supérieure, sans que ce mouvement ne soit ordonné, et précédé par une parole, qui devient pour lui ce que Moïse, et les prophètes étaient pour les appelés, et les élus à la loi de grâce. Et si l'homme ne croit pas que telle doit être sa marche respectueuse, et soumise, il ne croirait pas davantage aux merveilles que désirerait son impatience, parce que c'est de ces merveilles-là que la parole doit prophétiser.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Loin donc de nous lamenter sur les obstacles, et sur les lenteurs auxquelles nous sommes heureusement condamnés, remercions la providence qui nous fournit par là l'occasion de recevoir avec avantage tous les fruits de la loi, lorsque les temps de cette loi seront accomplis ; remercions-la de ce qu'elle nous fournit par là l'occasion de nous procurer une situation, ou une manière d'être assez utilement préparée, pour que lorsque l'heure de la naissance du nouvel homme est arrivée, on ne puisse pas nous appliquer directement à nous-mêmes, ce que Siméon dit à la naissance du Réparateur : savoir que cet enfant était né pour la ruine de plusieurs.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Car si ce nouvel homme naissait jamais pour notre ruine au lieu de naître pour notre salut, comment pourrions-nous jamais entrevoir et connaître le royaume qui ne peut se montrer réellement qu'à ce nouvel homme, et à cet enfant chéri conçu en nous par l'esprit du Seigneur ?<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Telle est cette unité intérieure à laquelle correspondent toutes nos unités particulières et sur laquelle l'unité universelle attend avec encore plus d'impatience que nous, qu'elle puisse se reposer en paix. Telle est cette mine inépuisable dans laquelle il n'y a point de richesses que nous ne puissions trouver ; mais qui est devenue comme étrangère à celui même qui en est le propriétaire, parce que les hommes avides des sciences externes ont porté à l'extérieur toutes les facultés de leur esprit, au lieu de les porter sur cet intérieur qui leur eût tout appris, et leur eût prodigué tous les trésors.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Par cette marche imprudente, ils ont laissé fermer cette mine par les décombres qui y tombent journellement, et elle est devenue tellement couverte qu'ils n'ont plus cru à son existence et ont fait ensuite tous leurs efforts pour nous empêcher d'y croire à notre tour, et de chercher à la travailler.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Les plus sages d'entre eux ont cru qu'en bâtissant des temples au Seigneur avec des pierres taillées par des instruments de métal, et façonnés par eux, ils avaient rempli les plans divins au sujet du culte, et des hommages que la divinité attend des mortels ; ils n'ont pas vu que c'était de ce temple impérissable qu'elle attendait le triomphe de sa gloire ; de ce temple où les instruments matériels sont tout à fait inutiles soit pour tailler les pierres, soit pour les tirer des carrières, soit pour les transporter, soit enfin pour les poser à demeure dans la place qu'elles doivent occuper dans l'édifice.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    C'est donc à extraire les pierres des carrières, à les tailler, à les transporter, à les poser à demeure dans la place qu'elles doivent occuper dans l'édifice, que la sagesse et l'esprit du Seigneur s'occupent journellement à notre égard ; et les instruments qu'ils emploient pour cela, ce sont les mêmes obstacles, et les mêmes contrariétés spirituelles que nous rencontrons dans notre carrière, et dont l'homme novice aux secrets de Dieu ne connaît pas assez le prix pour sentir qu'il n'y a pas une de ces épreuves soutenues avec foi et courage, qui ne doive se terminer pour lui par la naissance et le développement d'une unité ; et que c'est par ces accumulations d'unités acquises par autant d'épreuves, et de victoires, qu'il doit voir s'élever en lui le nouvel homme ou l'édifice des élus.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Il ne soupçonne pas que cet édifice des élus nous transforme en un véritable ciel où habitent à la fois tous les esprits du Seigneur, toutes les puissances du, Seigneur, tous les dons du Seigneur, toutes les vertus du Seigneur, de manière que nous devenions une espèce de citadelle, et de forteresse, toujours armée, toujours en défense ; toujours prête à veiller à la sûreté des habitants, et à leur procurer tous les secours, et tous les avantages que notre état de guerre nous permet d'espérer dans ce bas monde.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Sans ces épreuves ou ces moyens d'acquérir nos unités, nous serions rejetés hors de la place comme autant de bouches inutiles, et nous serions remis à la discrétion des assaillants, C'est-à-dire à leur rage et à leur fureur.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Armons-nous donc de courage, et de confiance quand l'esprit juge à propos d'employer ses instruments sur notre être spirituel, et ne nous scandalisons point, ne nous rebutons point quelle que soit la forme sous laquelle ces instruments se présentent, et s'approchent de nous. Ayons continuellement devant les yeux le psaume 68:7-8, etc. : Que ceux qui attendent après toi, ô Seigneur, ne rougissent point à cause de moi, que ceux qui te cherchent ne soient point confondus à mon sujet, ô Dieu d'Israël ! Parce que c'est à cause de toi que j'ai supporté les reproches, et que la honte a couvert ma face.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    S'il est donc vrai que l'esprit, que le Réparateur lui-même se soient cachés et se cachent tous les jours sous la forme de ces instruments salutaires, ne les repoussons pas à cause de l'âpreté ou de la bassesse des couleurs qu'ils empruntent ; ne nous laissons point gagner par la confusion malgré leur abjection ; parce que c'est à cause de Dieu que la honte couvre ainsi leur face, et que si nous manquons l'occasion qu'ils nous offrent de partager un jour la gloire qu'ils ont de vivre dans la grande unité, en partageant avec eux, ici-bas, les fatigues, et les reproches qu'ils essuient pour nous élever jusqu'à eux, nous ne jouirons ni de la même communion qu'eux avec la grande unité, ni du développement merveilleux de notre unité intérieure, ni de celui de nos unités particulières ; c'est-à-dire, que nous ne formerons point ce temple éternel dont l'homme trouve en soi tous les matériaux.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

     

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    23.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Quand les hommes considèrent les objets soit naturels, soit artificiels qui se présentent à eux pour la première fois, leur premier mouvement n'est-il pas de se demander quel peut être l'emploi de ces objets et pour quelle fin ils ont l'existence ? C'est par là qu'ils parviennent bientôt à connaître quel est le but ou l'esprit de toutes les choses utiles, nécessaires ou agréables qui les environnent. Pourquoi donc ne se demandent-ils pas avec le même soin quel doit être l'emploi de l'homme ? Où plutôt pourquoi leur répond-on si mal lorsqu'ils font cette question ? C'est qu'ils sont encore faibles, et comme dans l'enfance lorsqu'ils auraient envie de s'interroger eux-mêmes, et que ceux à qui ils s'adressent ensuite, sont tombés même au-dessous de cet état d'enfance par rapport à cette grande question.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Nous ne craignons point que l'âme de l'homme désavoue les sublimes réponses dont nous avons montré jusqu'à présent qu'elle portait la source dans son propre sein. Plus elle percera dans sa propre immensité, plus elle y trouvera de nombreuses confirmations des titres précieux, et de la sainte destination dont nous l'avons annoncée comme dépositaire ; et il n'y aura que l'homme léger, timide, aveugle et paresseux qui méconnaîtra l'emploi pour lequel nous avons reçu l'existence.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Celui au contraire qui aura eu le courage de contempler avec soin sa véritable essence, qui aura distingué soigneusement sa pensée d'avec l'être ténébreux dont nous sommes accompagnés pour un temps, qui, enfin, se sera conduit avec cet être inférieur, et subordonné comme avec ce serviteur de l'Évangile qui, en arrivant des champs est obligé de se ceindre, de préparer à manger à son maître, et d'attendre que ce maître ait fini son repas pour prendre le sien, c'est-à-dire, qui n'accordera jamais rien aux besoins de sa matière, avant que son esprit ne soit satisfait, comme étant le maître, et devant être le premier servi, celui-là, dis-je, trouvera de lui-même, non seulement quelle est la destination de l'homme, mais aussi quelle est la voie qui doit le conduire à en obtenir l'accomplissement.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Or cette voie sera pour lui, n'en doutez pas, celle que nous avons indiquée jusqu'ici, presque à tous les pas, et que nous nous faisons un plaisir de retracer, parce que c'est de la voie que nous avons besoin, puisque nous avons un voyage à faire.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Ainsi donc, en descendant en lui-même, il trouvera un grand temple, où il entendra parler un zélé pasteur qui, sans qu'il le voie, lui criera de toutes ses forces : lamentation, exclamation, purification, sanctification, supplication, consécration, administration ; voilà à la fois ta tâche et les moyens de la remplir. C'est par là que s'accompliront les saintes promesses que l'Eternel a faites par serment à tes pères ; c'est par là que tu deviendras l'héritage du Seigneur après qu'il t'aura délivré de la fournaise de fer où l'on adorait les astres, qu'il t'aura pris pour son peuple au milieu des autres nations, qu'il aura voulu être lui-même ton Dieu au milieu de tous ces dieux passagers qu’honorent tous les autres peuples, et qu'il t'aura mis en possession de ce pays où tu seras assez plein de lui pour pouvoir jurer par son nom (Deutéronome, chap. 4 et chap. 6).<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Car c'est dans la manifestation du nom du Seigneur que se trouve la plénitude de sa gloire, et cette manifestation ne peut avoir lieu parmi les nations, que par l'organe du peuple qu'il a choisi à ce dessein ; c'est-à-dire, par l'organe de l'homme ; voilà pourquoi il ne cesse de solliciter cet homme réfractaire de s’occuper de sa destination sacrée.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Il l'en sollicite par le besoin qu'il en a mis dans son âme, il l'en sollicite par tous les emblèmes que l'univers lui présente continuellement, mais qui, étant impuissants pour opérer une si grande oeuvre, sont bornés au rang d'emblèmes, et laissent à l'homme le soin d'en exprimer la réalité ; il l'en sollicite par toutes les lois représentatives, et figuratives, civiles, politiques, historiques, naturelles, et surnaturelles ; enfin, il est venu l'en solliciter lui-même pour le déterminer à se livrer à cette sainte entreprise, et il a commencé par faire renaître en lui ce nouvel homme qui seul sera digne de s'en acquitter dignement lorsqu'il aura acquis son âge compétent, et qu'il aura atteint les mesures tracées par les lois éternelles de la sagesse qui peuvent bien, ici-bas, subir quelque extension, et comme une sorte de subdivision qui les réduit, mais qui ne change point leur caractère.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Pourquoi Dieu sollicite-t-il ainsi l'homme par tant de moyens si variés, si répétés, si soutenus et si continuels ? C'est pour qu'il soit en tout point l'image et la ressemblance de cette éternelle divinité ; car ce n'est point assez pour cette ressemblance que l'homme puisse lire dans les merveilles de la sagesse, ce n'est point assez qu'il puisse les peindre, et les exprimer par ses oeuvres, ce n'est point assez que sa parole puisse répéter autour de lui les oeuvres de cette divinité suprême, il faut que, comme elle, il puisse exercer de pareils droits volontairement, et par le privilège sacré de son saint caractère, afin que, partageant les puissances de son éternel principe, il en partage aussi la gloire, et soit ainsi la réelle image de ce principe, au lieu de n'en être, comme la nature, que l'image figurative ; et voilà pourquoi la sagesse divine le sollicite avec tant d'amour, et tant d'industrie, et évite avec tant de soin de le forcer, parce qu'elle considère, et respecte, pour ainsi dire en lui, ce privilège honorable dont elle-même l'a rendu dépositaire.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Lors donc, homme, que tu seras parvenu à cette terre que Dieu a promise par serment à tes pères ; aie grand soin d'y observer fidèlement les lois et les ordonnances du Seigneur, si tu veux te maintenir longtemps dans tes possessions, et si tu ne veux pas que les nations que tu dois vaincre te rendent elles-mêmes leur esclave. Car si le Seigneur considère, et respecte, pour ainsi dire, le privilège honorable dont il t'a rendu dépositaire, ce ne sera jamais que lorsque tu concourras avec lui à l'accomplissement de ses desseins, et à la manifestation de son nom ; et il ne prend pas moins le soin de sa justice que celui de sa gloire ; autant il cherche à ne te pas forcer dans tes oeuvres pures et glorieuses, autant il a de puissance pour t'arrêter dans tes oeuvres fausses, et pour résister aux efforts de ta volonté criminelle.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Ainsi ce n'est point assez que tu abjures ces efforts impuissants d'une volonté criminelle, il faut encore que tu te surveilles pour ne suivre que les efforts d'une volonté prudente, et dirigée par les lumières de ta simple sagesse naturelle, si tu veux qu'une sagesse supérieure à la tienne vienne s'établir en toi, et y fasse éternellement son séjour.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Lors donc qu'il te sera permis de prendre possession de la portion de la terre promise qui te sera accordée, souviens-toi que c'est le Seigneur même qui t'aura donné les moyens d'y entrer, et que tu n 'as d'autre mérite que d'avoir mis ces moyens en usage. Souviens-toi que c'est lui-même qui a produit cette terre, où tu trouveras tant de richesses et tant d'abondance. Souviens-toi que s'il ne t'y protégeait pas continuellement lui-même tu ne pourrais pas y rester en sûreté un seul instant. Et voici à quoi peut se réduire le sens de ces tableaux spirituels.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Avant de dire : au nom du Seigneur, attends toujours que le nom du Seigneur soit descendu en toi. Ce n'est point de mémoire que tu dois prononcer ce nom puissant. C'est par sentiment, c'est par impulsion, et comme étant pressé par le pouvoir de son charme irrésistible. Voudrais-tu être comme ceux qui le prononcent journellement d'eux-mêmes, et dans qui l'idée qu'ils en prennent, et le respect qu'ils devraient lui porter se confond avec les mouvements les plus insensibles de leur âme, et n'y laisse pas de plus profondes traces ? Il en est qui sont bien plus coupables encore, aussi ne le prononcent-ils que pour leur condamnation ; mais ce tableau serait trop affligeant, et trop dangereux pour l’œil du nouvel homme, il vaut mieux lui en laisser ignorer l'existence, et lui montrer pourquoi il doit attendre que le nom du Seigneur soit descendu en lui, avant d'oser dire : au nom du Seigneur.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Qu'étais-tu, homme, lorsque l'Éternel te donnait la naissance ? Tu procédais de lui, tu étais l'acte vif de sa pensée, tu étais un Dieu pensé, un Dieu voulu, un Dieu parlé, tu n'étais rien tant qu'il ne laissait pas sortir de lui sa pensée, sa volonté, et sa parole. Il n'a pas changé de loi, il ne peut y avoir que lui qui t'engendre, et ce n'est que par lui que tu peux engendrer des oeuvres régulières. S'il n'engendre donc pas son nom en toi avant que tu dises : au nom du Seigneur, tu n'agis plus que de mémoire quand tu prononces ce nom, et voilà pourquoi tant d'hommes le prononcent en vain sur la terre, et nous prouvent d'une manière si affligeante que malheureusement, l'homme n'est, ne vit, et n'agit que dans la vanité et le néant.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

     

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    24.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Si le nouvel homme veut que la parole soit vivante en lui, il ne pourra obtenir cette faveur, qu'en mourant dans cette même parole ; et s'il lui est donné de pouvoir mettre à profit les incommensurables longanimités du temps, c'est afin qu'il puisse parvenir à ce glorieux terme par des progressions douces et insensibles qui le préparent à recevoir la jonction de la grande unité sans être ébloui par son éclat, ou consumé par sa chaleur brûlante ; c'est en même temps pour que les combats qui lui sont offerts dans ces diverses progressions soient toujours en mesure avec son courage et avec ses forces.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Car même dans l'ordre de la simple morale ordinaire, si nous mourrions un peu tous les jours, nous éviterions par là de mourir tout à la fois, comme cela arrive à presque tous les hommes, qui par cette raison trouvent la mort si dure ; et la mort physique finale de notre corps ne nous paraîtrait pas plus fâcheuse que celle momentanée par laquelle nous passons à chaque instant. Bien plus nous vivrions aussi un peu tous les jours, en raison des portions de mort que nous aurions détruites. Faute de cette précaution, et à force de s'enfoncer dans la vie fausse, l'homme vulgaire perd journellement les facultés qui lui avaient été accordées par la nature et par la vérité, pour se soutenir pendant son voyage terrestre. Aussi les hommes livrés au torrent sont-ils toujours au-dessous de la mesure. Leur coeur n'a plus de goût pour la vertu ; leur oreille n'a plus de tact pour la vraie musique ; il n'est pas jusqu’à leurs facultés animales et digestives, qui ne deviennent nulles par leur intempérance.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Le nouvel homme dont la destinée est si élevée au-dessus de la sagesse commune doit, comme nous l'avons dit, mourir continuellement dans la parole, s'il veut que la parole vive en lui ; et il y doit mourir progressivement afin qu'elle puisse y vivre un jour dans toute sa force, et dans toute sa plénitude. Il faut qu'il voyage silencieusement sur les bords du fleuve, qu'il combatte à tous les pas les animaux qui se rencontrent, et qu'il surmonte les obstacles de chaque jour. Par là, il reçoit insensiblement une triple création qui purifie son corps, son âme et son esprit, qui les remplit du feu de la vie, parce que le feu le couvre, et le pénètre de la parole du témoignage.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Voyons donc ainsi croître en paix ce nouvel homme ; voyons-le sacrifier à tout moment tout ce qui n'est pas du ressort de la parole, et faire en sorte, par ce moyen, que la parole prenne en lui la place de tout ce qui la gênait, et l'empêchait de venir démontrer à cet homme qu'il est une pensée du Dieu des êtres, une parole du Dieu des êtres, une opération du Dieu des êtres. Voyons-le par ces sacrifices journaliers, et continuels, mourir par degrés dans la parole, et s'ensevelir tellement dans la confiance en cette parole, qu'elle puisse elle-même ressusciter en lui dans les mêmes mesures, et qu'elle finisse par y manifester complètement, et universellement son action de vie, lorsqu'il aura fini de son côté, par manifester en elle complètement, et universellement son action de mort.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Alors ce nouvel homme sera réellement sorti de l'état d'enfance où est encore ce fils chéri de l'esprit que nous avons déjà vu naître, et même patente au milieu des docteurs à son âge de douze ans, mais qui n'est point encore parvenu à cet état de virilité que nous peignons par anticipation, et qu'il ne faut point confondre avec l'état heureux qui nous attend après notre mort corporelle, si nous avons suivi les lois de la sagesse.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Car cette résurrection de la parole en nous, cette virilité enfin, dont nous offrons d'avance quelques traits, nous peut être accordée dans ce bas monde, si nous en nourrissons l'espérance, et que nous nous conduisions conformément à l'instinct qu'elle nous suggère ; et si nous n'avions pas d'autres explications à donner du bonheur de l'homme que celles qui nous sont offertes dans les instructions vulgaires, nous ne croirions pas avoir assez fait pour nos semblables.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Voyons donc, comme dans un lointain, ce nouvel homme, jouissant abondamment des droits de son être, et des faveurs innombrables du principe régénérateur qui a bien voulu pénétrer en lui ; voyons-le comme les digues d'un grand fleuve, qui les resserrent, et le contiennent dans leurs bords de manière qu'il n'en sorte plus et qu'il transporte paisiblement ses eaux fertilisantes dans toutes les contrées qu'il parcourt ; mais voyons encore plus comment il se prépare à cette magnifique destination.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    C'est en disant à la prière : sois toujours à côté de moi, sois toujours avec moi, et en moi ; sois toi-même l'ouvrier qui creuse le lit du fleuve, et ne permets pas qu'un seul moment se passe sans que je n'en aie enlevé quelques pierres, arraché quelques racines, ou ôté quelques immondices, afin que, de jour en jour, le cours de ce fleuve devienne plus libre, et qu'enfin tout mon être en soit abreuvé.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Loin de redouter ces épreuves spirituelles qu'il doit rencontrer sur sa route, et dont nous avons peint ci-dessus les avantages, il dira, avec Jérémie 48 :2 : Moab dès sa jeunesse a été dans l'abondance, il s'est reposé sur sa lie ; on ne l'a point fait passer d'un vaisseau dans un autre, et il n'a point été emmené captif. C'est pourquoi son goût lui est toujours demeuré, et son odeur ne s'est point changée.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Le nouvel homme qui considérera ces paroles instructives, apprendra combien il est utile pour nous qu'il y ait plusieurs régions, afin que nous puissions être éprouvés de nouveau, et payer double dans les régions suivantes, si nous n'avons rien payé dans les régions antérieures ; il apprendra combien il est avantageux pour nous que nous subissions différentes servitudes dans ces diverses régions, puisque toutes ces servitudes, quand elles nous sont envoyées par la main du Seigneur, ne peuvent avoir pour but que notre amélioration. Car, même dans l'ordre de la nature, combien d'arbres n'ont-ils pas besoin d'être transplantés ? Et en effet, si nous n'avions pas besoin de passer par ces diverses purifications, il n'y aurait qu'une seule région ; et si nous n'avions pas besoin de ces diverses contemplations, il n'y aurait qu'un seul climat. Quelle superbe économie que celle de la sagesse de notre Dieu ! Il laisse régner au-dehors, sur son administration à notre égard, les couleurs rigoureuses de la justice, pour imprimer partout la terreur, et la crainte de sa puissance ; mais il dirige secrètement toutes les voies de cette administration vers notre utilité réelle, et vers notre véritable avancement, afin que, si nous avons dû commencer par le craindre, nous ne puissions nous empêcher de finir par l'aimer.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    C'est même pour cela que les prophètes nous sont si chers, parce que ce sont eux qui ont commencé les premiers à nous dévoiler ces secrets divins de l'amour de notre principe qui, embrassant à la fois, et d'un seul coup, tous les siècles, voit toujours le terme consolant de ses oeuvres, tandis que nous, misérables mortels, nous n'en apercevons ici-bas que les pénibles commencements.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Jacob, prévoyais-tu les consolations dont serait comblée un jour ta postérité, lorsque tu descendais dans l'Égypte, et que tu pleurais sur la dureté de l'ordre du roi qui y avait fait descendre avant toi tes enfants ? Ta douleur même t'avait fait oublier les promesses que l'Éternel avait faites à Abraham, et que tu ne pouvais pas ignorer. Tu ne t'occupais que de la rigueur de ton sort, et tu ne songeais pas que d'après le serment de l'Eternel, ta postérité serait mise un jour en possession de la terre de Canaan, au milieu des prodiges, et des merveilles qui manifesteraient les desseins glorieux que ce Dieu souverain avait sur son peuple, en le préparant par la servitude de l'Égypte.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Et toi, Israël, lorsque tu fus envoyé à Babylone, espérais-tu voir la réédification de ton temple ? Et ne pris-tu pas même pour une dérision, et un mensonge le conseil que Dieu te faisait donner par ses prophètes, de te livrer avec soumission entre les mains du roi d'Assyrie, tant tu étais loin de te persuader que de Dieu eût sur toi des desseins bienfaisants et salutaires ? Enfin, peuple choisi, toi qui languis pour la troisième fois dans la servitude, ne te rappelles-tu pas les paroles de ton législateur, oh, s'ils savaient par où toutes ces choses finiront ! (Deutéro­nome 32, 29), et ne sens-tu pas que sans cette triple épreuve, tu n'aurais pas été assez pur pour soutenir la majesté de ton Dieu ?<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Car c'est à toi particulièrement qu'il est réservé de le voir dans sa gloire ; non pas dans une gloire terrestre et humaine, comme l'ignorance et la cupidité ne cessent de t'en flatter, mais dans la gloire de l'esprit, de la parole, et de la puissance, puisque c'est par ces divins caractères que tu l'as connu le premier parmi tous les peuples de la terre, et que c'est une loi irréfragable que les choses finissent par où elles ont commencé.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    D'ailleurs ce triomphateur que tu attends dans son règne terrestre, n'a-t-il pas déjà paru au milieu de toi dans sa gloire humaine ? Et n'était-ce pas toi qui chantais hosanna, hosanna, hosanna lorsqu'il entrait dans Jérusalem ? N'est-ce pas toi qui jetais tes vêtements sous ses pieds ? Et enfin ne t'a-t-il pas déclaré que son royaume n'était pas de ce monde ?<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Nouvel homme, nouvel homme, instruis-toi à ces grands exemples. Soumets-toi humblement à toutes les servitudes qu'il plaira au Seigneur de t'envoyer. Ne te livre point de toi-même au mouvement ; tu serais comme Moab, tu emporterais ta lie avec toi, et le mouvement ne te servirait de rien ; laisse agir sur toi cette main vigilante, elle ne te fera jamais faire de mouvements qui te soient nuisibles, et elle ne te fera réellement entrer dans les grandes épreuves de l'esprit, que quand elle t'aura donné le temps de déposer ta lie, parce qu'alors tu te sépareras de cette lie sans retour, et que tu porteras la vie, la santé, et la bonne odeur dans les vaisseaux où elle te versera.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

     

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    25.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Quelles étaient les menaces que Dieu faisait au peuple d'Israël en cas qu'il s'éloignât des préceptes, et des ordonnances que le Seigneur lui avait donnés par ses envoyés ? C'est qu'il serait déçu dans toutes ses espérances; c'est qu'il bâtirait des maisons, et qu'il ne les habiterait point, c'est qu'il épouserait des femmes, et que des étrangers les déshonoreraient, c'est qu'il aurait des fils et des filles et qu'il ne les élèverait point, c'est qu'il planterait des vignes et sèmerait des champs et qu'il n'en recueillerait point les récoltes.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Mais quelles sont au contraire les promesses que Dieu a faites à ce même peuple, s'il a soin de demeurer fidèle à sa loi ? Les voici (Deutéronome 6:10) : Le Seigneur, votre Dieu vous fera entrer dans la terre qu'il a promise avec serment à vos pères Abraham, Isaac et Jacob, et il vous donnera de grandes, et de très bonnes villes que vous n'aurez point fait bâtir, des maisons pleines de toutes sortes de biens, que vous n'aurez point fait faire, des citernes que vous n'aurez point creusées, des vignes, et des plants d'oliviers que vous n'aurez point plantés.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Pourquoi de si grandes promesses sont-elles attachées à la fidélité des Juifs à observer sa loi ? C'est que sa loi est le fruit, et l'esprit de son nom, et c'est que son nom est le fruit, et l'esprit de son essence ; or, que pouvons-nous connaître qui attire plus son action suprême sur nous, que ne le fait sa propre essence ? Il nous donne donc la clef de son amour quand il nous dit partout dans les écritures, qu'il se souviendra des tribus d'Israël à cause de son nom, qu'il ne perdra point de vue Jérusalem parce que son nom a été invoqué sur elle ; enfin qu'il ne permettra point que son nom soit méprisé par les nations, et qu'il déploiera toute sa puissance pour le venger des insultes qu'il aura reçues.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Mais parmi toutes les nations en est-il une qui porte en elle plus éminemment que l'homme le nom de ce Dieu suprême ? Et parmi les hommes, en est-il d'autre que le nouvel homme qui puisse être susceptible de manifester la gloire, et les avantages attachés à ce puissant privilège ? C'est donc en lui que nous devons apprendre à en admirer le merveilleux caractère. En effet, nous ne craindrons point de nous égarer en lisant, dans ce nouvel homme, la marche que le peuple hébreu a suivie lui-même sous les yeux de la suprême sagesse qui l'a arraché des mains de ses ennemis par des prodiges, et des signes si extraordinaires.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Bien plus, regardons ce nouvel homme comme l'organe de la parole divine, par lequel elle veut se communiquer aux nations ; regardons-le comme cet ange qui transmettait à Moïse sur la montagne du Sinaï les lois du Seigneur, afin que le peuple fût instruit des ordonnances divines, et qu'il apprit, en les observant, à diriger ses pas vers la sagesse, et à rentrer dans les voies de sa primitive origine.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Oui, nouvel homme, nous pouvons voir en toi la montagne du Sinaï tout entière, avec toutes les merveilles qui s'y sont passées. Nous pouvons voir à ta naissance miraculeuse, ce lieu sacré se couvrir de nuages célestes d'où sortent des feux, et des éclairs ; nous pouvons voir les animaux trembler à cet aspect et le peuple lui-même n'oser en contempler l'éclat, et te prier, comme les Hébreux prièrent Moïse, de voiler ta face pour ne pas les éblouir ; nous pouvons te voir demeurer seul pendant quarante jours sur cette montagne, pour y recevoir tous les degrés de ton ordination dans la loi temporelle ; nous pouvons te voir recevant de Dieu les préceptes du Décalogue, et nous les exprimer par ton essence même encore plus que par ta parole ; nous pouvons t'entendre nous dire au nom de ce Dieu, dont tu as seul approché :<o:p></o:p>

     «    Je suis le Seigneur votre Dieu qui vous ai tirés de l'Egypte, de la maison de servitude,<o:p></o:p>

    Vous n'aurez point des dieux étrangers devant moi,<o:p></o:p>

    Vous ne vous ferez point d'images taillées, ni aucune figure de ce qui est en haut dans le ciel, et en bas sur la terre, ni de tout ce qui est dans les eaux sous la terre,<o:p></o:p>

    Vous ne les adorerez point, et vous ne leur rendrez point le souverain culte. Car je suis le Seigneur votre Dieu, le Dieu fort et jaloux, qui venge l'iniquité des pères sur les enfants jusqu'à la troisième et quatrième génération dans tous ceux qui me haïssent,<o:p></o:p>

    Et qui fais miséricorde dans la suite de mille générations à ceux qui m'aiment, et qui gardent mes préceptes,<o:p></o:p>

    Vous ne prendrez point en vain le nom du Seigneur votre Dieu, car le Seigneur ne tiendra point pour innocent, celui qui aura pris en vain le nom du Seigneur son Dieu.<o:p></o:p>

    Souvenez-vous de sanctifier le jour du sabbat.<o:p></o:p>

    Vous travaillerez durant six jours, et vous y ferez tout ce que vous aurez à faire.<o:p></o:p>

    Mais le septième jour est le jour du repos consacré au Seigneur votre Dieu. Vous ne ferez en ce jour aucun ouvrage, ni vous, ni votre fils, ni votre fille, ni votre serviteur, ni votre servante, ni vos bêtes de service, ni l'étranger qui sera dans l'enceinte de vos villes.<o:p></o:p>

    Car le Seigneur a fait en six jours le ciel, la terre et la mer, et tout ce qui y est enfermé, et il s'est reposé le septième jour. C'est pourquoi le Seigneur a béni le jour du sabbat, et l'a Sanctifié.<o:p></o:p>

    Honorez votre père et votre mère, afin que vous viviez longtemps sur la terre que le Seigneur votre Dieu vous donnera.<o:p></o:p>

    Vous ne tuerez point.<o:p></o:p>

    Vous ne commettrez point de fornication.<o:p></o:p>

    Vous ne déroberez point.<o:p></o:p>

    Vous ne porterez point faux témoignage contre votre prochain.<o:p></o:p>

    Vous ne désirerez point la maison de votre prochain. <o:p></o:p>

    Vous ne désirerez point sa femme, ni son serviteur, ni sa servante, ni son boeuf, ni son âne, ni aucune de toutes les choses qui lui appartiennent. »<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Telles sont en effet les lois, et les commandements que le nouvel homme trouve en lui-même, au moment de sa naissance ; et il les prononce avec tant de force et tant d'éclat à toutes les substances de son être, qu'il devient, pour lui-même, l'effroi de tout ce qui n'est pas conforme à la justice, et le premier organe de la gloire qui est due au Seigneur, comme étant le principal ministre, et le plus zélé défenseur de son culte.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Dès ce moment, ce nouvel homme devient chargé de la conduite de son propre peuple qui est lui-même ; il va être chargé d'ordonner les Lévites et les prêtres qui auront l'emploi d'immoler les victimes, et de couvrir l'autel des sacrifices.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Il va être chargé de bâtir l'arche d'alliance conformément au plan qui lui en a été montré sur la montagne ; c'est-à-dire, conformément à ces bases radicales et fondamentales, qu'il a reçues de la main de l'Esprit divin, en même temps qu'il a puisé en lui son existence.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Il va être chargé de la direction de toute l'armée d'Israël, pour la faire tantôt camper autour de l'arche d'alliance, et tantôt marcher contre les ennemis du Seigneur.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Il va être chargé de veiller à la subsistance du peuple aussi bien qu'à sa sûreté et à sa défense ; et quand il verra son peuple se livrer à l'incrédulité, il invoquera l'Éternel, et fera en ce nom puissant couler l'eau du rocher devant les yeux des incrédules.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Il va être chargé de livrer une guerre sanglante à tous les peuples qui s'opposent dans lui à son avancement, et à ses progrès.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Il va être chargé d'exterminer l'armée des Amalécites et des Amorréens, non point avec des armes fabriquées de la main des hommes, mais avec les armes sacrées qu'il porte dans son essence, et en élevant les mains de son âme vers l'Éternel.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Il va être chargé de punir le peuple qui aura écouté la voix de Balaam, et des faux prophètes ; il pourra précipiter dans l'abîme, ceux du peuple qui auront été assez impies pour oser offrir un encens étranger.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Il va être chargé de recevoir, de dessus le propitiatoire, les oracles du Seigneur, pour l'administration de son culte, et pour les jugements du peuple.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Il va être chargé de faire parcourir la terre promise par des envoyés qu'il prendra parmi le peuple et de lui raconter, par l'organe de ces envoyés, toutes les merveilles qu'elle renferme.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Il va être chargé de renouveler l'alliance que l'Eternel a faite autrefois avec le peuple, et de lui rappeler les malédictions qui le menacent, s'il n'est pas fidèle à la loi du Seigneur, de même que les bénédictions qui l'attendent, s'il prend confiance dans les préceptes de l'Eternel.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Mais il ne sera point chargé d'introduire le peuple dans la terre promise; l'ordination qu'il a reçue ne lui permet que de l'accompagner dans les déserts, et pendant ses quarante-deux campements ; son oeuvre particulière se terminera donc en deçà du fleuve où se trouve en figure la borne de notre loi temporelle ; et là, il rentre dans l'ordre du peuple pour être introduit avec ce même peuple, par une autre main, dans le règne figuratif de la loi spirituelle, qu'il va trouver également en lui, en attendant qu'il y découvre le règne figuratif de sa loi divine.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

     

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    26.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Homme de paix, homme de désir, combien de fois ne t'es-tu pas oublié dans des occupations frivoles et illusoires, qui prenaient à tes yeux tellement l'apparence de la réalité, qu'elles effaçaient pour toi jusqu'à la passivité du temps ! Pourquoi ne pourrais-tu espérer la même jouissance, et la même victoire sur le temps, en t'abandonnant à la culture d'un objet réel, et dont les traces peuvent survivre à la puissance corrosive de tous les siècles ? La différence que tu y trouverais, c'est que ces objets illusoires te laissaient encore dans un plus grand vide, et dans les plus grandes ténèbres après que leur charme était passé ; au lieu que les objets réels prolongent leurs douces influences, longtemps après que leur action s'est approchée de toi.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    En voici la raison. Tu es toi-même un être réel, et qui tient, sans aucun doute le rang le plus distingué parmi les réalités émanées ; lors donc que tu uses des droits de ton être, et que tu essaies d'en développer les privilèges, tu te lies par là à d'autres réalités supérieures à toi pour un temps, plus libres que toi parce qu'elles n'ont point été coupables et ne subissent point d'expiation, enfin plus élevées que toi au-dessus de ce temps qui fait ton supplice, et qui te sert de prison. En te liant à elles, tu te lies en même temps à leur liberté selon tes forces, selon tes degrés de régénération, et selon les mesures de miséricorde qui te sont accordées. Ainsi donc en te liant à elles, elles te saisissent, et te font planer avec elles dans ces cercles spacieux, où tu trouves les voies si douces, puisqu'il ne s'y rencontre aucun obstacle, et que tout y est plein de lumière.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    C'est ainsi qu'Ezéchiel, uni à une de ces réalités, se transporte de Babylone à Jérusalem pour y voir les abominations que les prêtres commettaient dans le temple, et les effrayer ensuite par les terribles menaces de la justice du Seigneur; c'est ainsi qu'Habacuc, uni à l'une de ces réalités, se transporte à Babylone pour porter de la nourriture au prophète Daniel ; c'est ainsi que Philippe, uni à l'une de ces réalités, est transporté sur le chemin de l'eunuque de la reine d'Éthiopie, pour lui dessiller les yeux de l'esprit des écritures saintes. C’est ainsi que saint Paul, uni à l'une de ces réalités, est transporté au troisième ciel où il entend des choses ineffables ; enfin c'est ainsi que Job, David, et tous les prophètes du Seigneur, unis à ces réalités, passaient leurs jours et leurs nuits dans les contemplations des merveilles de Dieu, dans la jubilation du sentiment de la grandeur de l’homme et même dans les nourrissantes douleurs de la charité quoiqu'elles soient mille fois plus aiguës que les douleurs qu'enfante le monde, font cependant l'ambition de l'homme de Dieu, parce qu'il sait qu'il y doit trouver la consolation et la vie.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    C’est donc par ton union à de semblables réalités que tu établis insensiblement en toi ce règne spirituel qui suspend pour toi le poids du règne temporel et te met à couvert de l'air épaissi qu'on y respire.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Tu n’as pas oublié que ta parole, en imitation de la parole de l’Eternel, ne doit point rétrograder devant tes ennemis, et que, quand tu leur as une fois prononcé la ferme résolution où tu es de les subjuguer, tu ne dois plus leur permettre de résistance, jusqu'à ce que ton arrêt sur eux soit accompli. Eh bien, porte la même résolution dans le dessein d'unir ton être à l'une de ces unités supérieures qui ne s'aperçoivent pas du temps ; oublie-toi dans la recherche de ce trésor inestimable, ces unités feront que tu ne t’apercevras pas du temps plus qu'elles et elles te feront jouir, par anticipation, de cette paix sainte qui habite avec elles dans leur céleste atmosphère, mais qui, ici-bas, n'est connue que pour y servir de victime continuelle au temps.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Mais ne te livre point à l'impatience, comme les Hébreux dans le désert, si tes succès ne sont pas aussi rapides que tes désirs seront ardents ; souviens-toi « de tout le chemin par où le Seigneur, leur Dieu, les a conduits pendant quarante ans, pour les punir et pour les éprouver, afin que ce qui était caché dans leur coeur, fût découvert, et que l'on connût s'ils seraient fidèles ou infidèles à observer ses commandements ; souviens-toi qu'il les a affligés de la faim, et qu'il leur a donné pour nourriture la manne qui était inconnue à leurs pères, pour leur faire voir que l'homme ne vit pas seulement de pain, mais de toute parole qui sort de la bouche de Dieu ; souviens-toi enfin que le Seigneur, leur Dieu, s'est appliqué à les instruire et à les régler, comme un homme s'applique à instruire et à corriger son fils. »<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    D'ailleurs, homme mon frère et mon ami, par cette douce vertu, ne retraçons-nous pas une vive image de notre principe ? Que fait-il autre chose du haut de son trône, que de manifester une inaltérable longanimité par laquelle il se montre patient envers tous les obstacles, et envers toutes les résistances ? Formons-nous donc, comme lui, une sainte retraite au milieu des atmosphères corrompues dont nous sommes environnés. Soyons-y comme le passereau solitaire sur le toit, et que nos lamentations mêmes soient perpétuellement tempérées par l'espérance et par une sécurité inébranlable. Si nous sommes les enfants de notre Dieu, il ne nous perd pas de vue. Les suspensions et les langueurs doivent entrer aussi bien que les jouissances, dans les plans qu'il a formés sur nous, et nous devons être sûrs qu'il s'occupe assez soigneusement de nous, pour que nous le regardions toujours comme notre père, lors même que nous nous trouvons loin de lui.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Oui, nous pouvons, comme lui, par la patience, montrer notre unité, notre supériorité sur le temps, c'est-à-dire, notre spiritualité, notre Divinité. Lors donc que nous avons ainsi vaincu le temps par la patience, voici ce que la main bienfaisante de ce principe souverain nous prépare :<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    La matière se précipite au-dessous de l'esprit, l'esprit s'élève au-dessus de notre corps ténébreux ; il se fait en nous un partage du pur et de l'impur, et une unité supérieure nous découvre un vaste champ. Sans son divin secours, l'homme rampe comme dans la fange. À peine, du fond de son antique demeure, peut-il découvrir au loin quelques rayons de la céleste clarté, et son oreille épaisse et dure ne soupçonne pas même l'harmonieux concert que les enfants de la lumière forment devant le trône de l'Eternel. Mais, dès que cette vie suprême a laissé tomber sur l'homme sa rosée vivifiante, quelles paroles peindraient les douceurs et les consolations qui l'attendent ? Quelles paroles pourraient faire comprendre l'état de la pensée du nouvel homme, lorsqu'il se trouve livré à la contemplation des oeuvres de la sagesse, et à la jouissance des ineffables ravissements qui saisissent son âme, pour peu qu'elle approche de l'atmosphère de l'éternité !<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Sois bénie, source immortelle de tout ce qui est ! En toi seule est l'être et la vie ; en toi seule est le sentiment de toute existence ; en toi seule est l'expansion de la joie et du bonheur de toute créature. Hors de toi, rien ne peut être, car où tu ne serais pas, il n'y aurait plus de sentiment d'existence, il n'y aurait plus de bénédiction, et ce sont là les éléments éternels de ta vie.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Nouvel homme, ô toi enfant chéri de l'esprit, lorsqu'il t'arrivera « de mettre le pied dans cette terre promise, après que Dieu t'aura rendu maître de ce peuple d'une taille haute et surprenante, de ces enfants d'Enoc que tu auras vus toi-même, que tu auras entendus, et à qui nul homme ne peut résister ; tu sauras que c'est le Seigneur lui-même qui passera devant toi comme un feu dévorant et consumant, qui les réduira en poudre, qui les perdra, qui les exterminera en peu de temps devant ta face, selon qu'il te l'a promis. Après que le Seigneur ton Dieu les aura détruits, devant tes yeux, ne dis pas dans ton coeur : c'est à cause de ma justice que le Seigneur m'a fait entrer dans cette terre, et qu'il m'en a mis en possession, puisque ces nations ont été détruites à cause de leurs impiétés, car ce n'est ni par ta justice, ni la droiture de ton coeur qui sera cause que tu entreras dans leur pays pour le posséder, mais elles seront détruites à ton entrée, parce qu'elles ont agi d'une manière impie, et que le Seigneur voulait accomplir ce qu'il a promis, avec serment, à tes pères Abraham, Isaac et Jacob ».<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Oui, nouvel homme, ce sera par cette justice et cet hommage rendu au souverain principe que tu te maintiendras dans ce séjour du repos et de la lumière. Ce sera par là que tes forces s'accroîtront et se soutiendront, ce sera par là que quoiqu'au milieu du temps, tu t'oublieras au-dessus du temps dans les saintes contemplations des merveilles qui se découvriront à ton être, et qui te surprendraient autant que ta propre naissance, si tu n'étais pas préparé à ces prodiges par le sentiment de ton existence divine.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Enfin, c'est par cette justice et cet hommage rendu au souverain principe que tu pourras développer, de plus en plus, tes rapports avec ces unités supérieures qui seules peuvent effacer pour toi toutes les traces du temps, en te faisant continuellement parcourir avec elles les régions que le temps ne saurait embrasser dans son cercle, puisqu'il est mixte, et qu'elles sont simples, puisqu'il ne leur offre qu'une fragile barrière que leur action simple pénètre toujours, tandis que son action combinée et obtuse ne saurait jamais les pénétrer.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

     

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    27.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Nouvel homme, « Lorsque tu seras entré dans la terre promise, souviens-toi de n'y sacrifier à ton Dieu que dans le lieu qu'il aura choisi pour que tu lui rendes le culte qui lui est dû. Non seulement tu n'imiteras point ces nations impies qui ont dressé les autels sur tous les hauts lieux, sous des arbres touffus, et qui là offrent leurs sacrifices au Soleil, à la Lune, et à toute la milice du ciel, mais tu renverseras tous ces hauts lieux, tous ces autels et toutes ces idoles qui y sont honorées ; tu ne laisseras pas subsister la moindre trace de ce culte impie, selon que le Seigneur ton Dieu te l'a ordonné, et tu viendras dans le lieu que le Seigneur t'aura indiqué pour lui immoler tes victimes. »<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Ce lieu, tu l'as déjà connu, tu l'as déjà vu, dès que tu as reçu la naissance ; car ce lieu est ce même fils chéri, conçu de l’esprit en similitude de celui qui est le fils unique du Seigneur son éternelle génération.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Tu éviteras donc, avec grand soin, d'aller sacrifier au Seigneur dans d'autres lieux de ton être, que dans ce Saint des Saints qui est le seul asile sacré qu'il ait pu se réserver dans les débris du temple de l'homme.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Tu éviteras, avec grand soin, d'aller dresser un autel à tes pensées, ni aux tableaux si variables des spéculations de ton esprit.<o:p></o:p>

    Tu éviteras, avec grand soin, d'aller dresser un autel aux conjectures et aux ténébreux aperçus de ton intelligence.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Tu éviteras avec grand soin, d'aller dresser un autel à tous les mouvements faux du coeur de l'homme, qui ne tendent qu'à établir en lui un culte sacrilège, puisqu'il se rend lui-même par là l’idole du temple, et qu'il en chasse la véritable divinité.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Tu éviteras, avec grand soin, de dresser un autel à toute la région des astres, « si tu ne veux pas qu'un jour à venir tes os restent exposés sur la terre, à toutes les étoiles du firmament, comme le furent les os du roi Jéroboam».<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Mais, c’est dans ce fils chéri et conçu de l'esprit, c'est sur cette pierre fondamentale que tu dresseras ton autel au seul vrai Dieu, parce que c'est là seulement où il puisse être honoré, puisque ce n’est que là où il peut trouver un être qui soit réellement son image et sa ressemblance, et qui ait les facultés nécessaires pour entendre sa langue divine, et comprendre les oracles de sa sagesse éternelle : aussi ce n'est que là où tu pourras entendre sa voix sacrée, recevoir des réponses qui remplissent ton intelligence, et satisfassent à tous les désirs de ton coeur et à tous les besoins de ton esprit.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Compare les doctrines des autres dieux avec celle que tu pourras apprendre du Dieu unique, dans le sanctuaire unique, qu'il s'est choisi dans le coeur de l'homme. Ces autres dieux t'enseigneront des merveilles sujettes au temps, des merveilles qui, si elles s'accomplissent quelquefois, seront encore plus souvent le jouet des vicissitudes de la région mixte à laquelle ces dieux sont servilement attachés, des merveilles qui malgré leur accomplissement même s'effaceront de ta mémoire après que l'événement sera passé, et ne te laisseront pas plus de traces que les faits qui t'ont occupé dans ton enfance.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Ils te donneront aveuglément ce qui leur est donné, sans qu'ils en puissent prévoir les conséquences, et sans qu'ils sachent si ce sera pour ton avantage ou pour ta ruine ; parce qu'ils sont aveugles eux-mêmes, qu'ils ne devraient être que les organes de la lumière, et que si tu ne prends pas les plus grandes précautions pour préserver ces organes mêmes de tous les mélanges qui les menacent, ils pourront se transformer en principes à tes yeux, et prendre devant toi le titre et les caractères du maître, tandis qu'ils n'ont été envoyés que pour être les serviteurs ; heureux encore si ce ne sont pas leurs ennemis mêmes qui viennent siéger sur leur trône, et t'entraîner ainsi de la méprise à la superstition, de la superstition à l'idolâtrie, de l'idolâtrie à l'iniquité et à l'abomination !<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Avec le Dieu unique qui a choisi son sanctuaire unique dans le coeur de l'homme, et dans ce fils chéri de l'esprit que nous devons tous faire naître en nous, tu n'as point les mêmes dangers à craindre, et tu n'auras que des fruits salutaires à recueillir, parce qu'il est l'être simple, l'être vrai, le seul être qui soit impassible à toute influence qui ne serait pas celle de la vérité ; aussi s'est-il réservé à lui seul le pouvoir de la faire connaître, et de la manifester dans toute sa pureté !<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    C'est là ce qu'il faisait enseigner au peuple hébreu sous des figures par son serviteur Moïse. La terre dont vous allez entrer en possession n'est pas comme la terre d'Egypte d'où vous êtes sortis, où après qu'on a jeté la semence, on fait venir l'eau par des canaux pour l'arroser, comme on fait dans les jardins (image des ces soins pénibles que demande le culte des dieux artificiels, et dont les faveurs dépendent des lois physiques de la nature qui peuvent suspendre le cours du Nil et plonger la terre dans la stérilité et la disette), mais c'est une terre de montagnes et de plaines, qui attend les pluies du ciel, que le Seigneur votre Dieu a toujours visitée et sur laquelle il jette des regards favorables depuis le commencement de l'année jusqu'à la fin. Si donc vous obéissez aux commandements que je vous fais aujourd'hui d'aimer le Seigneur votre Dieu, et de le servir de tout votre coeur, et de toute votre âme, il donnera à votre terre Les premières et les dernières pluies afin que vous recueilliez de vos champs le froment, le vin et l'huile.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Oui, nouvel homme, voilà ce vrai temple où seulement tu pourras adorer le vrai Dieu de la manière dont il veut l'être, puisque tous les temples représentatifs et figuratifs qu'il a permis à sa sagesse de t'accorder pendant ton passage dans les régions visibles ne sont que les avenues de ce temple invisible, auquel il désirerait voir arriver en foule toutes les nations de l’univers. Le coeur de l'homme est le seul port où le vaisseau lancé par le grand souverain sur la mer de ce monde, pour transporter les voyageurs dans leur patrie, peut trouver un asile sûr contre l'agitation des flots, et un ancrage solide contre l’impétuosité des vents.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Ne lui en interdisons pas l'entrée, si nous ne voulons pas de sa part les reproches de l'ingratitude et de l'inhumanité ; au contraire, ayons un soin continuel de tenir ce port en état, et d'ôter sans cesse les sables qui peuvent s'accumuler devant lui, et que la mer y apporte à tous les moments ; ayons grand soin d'en ôter les vases et les sédiments qui s'y déposent journellement, et qui couvrant le fond solide empêcheraient que l’ancre du vaisseau ne pût y mordre et s'y attacher ; ayons surtout grand soin de préparer tous les secours qui seront en notre pouvoir pour soulager les malheureux navigateurs que la mer aura fatigués, et faisons en sorte qu'ils y trouvent toutes les consolations qu'ils pourront désirer, afin que ce port soit chaque jour plus fréquenté, et devienne ainsi utile et cher à toutes les nations de l'univers ; par là nous rétablirons entre nous, et nos frères de tous les pays, une liaison salutaire qui nous fera jouir d'avance des bienfaits de cette communion universelle pour laquelle nous avons reçu l'existence, et qui est le premier objet de l'ambition du nouvel homme.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Il est inutile de lui dire à ce nouvel homme, que ce vaisseau lancé par le grand souverain des êtres est le nom du Seigneur, puisque c'est par ce nom puissant que ce nouvel homme a reçu la naissance. Il est inutile de lui dire que ce nom puissant doit s'ancrer en lui pour pouvoir laisser passer la tempête, et continuer ensuite sa route jusqu'à ce qu'il ait pu rendre à leur destination les voyageurs dont il est chargé. Ce nouvel homme connaît toutes ces grandes vérités, puisqu'il sait qu'il n'est né, qu'il n'existe et ne doit exister que pour la conservation de la loi du Seigneur, et pour coopérer de tout son pouvoir aux desseins bienfaisants que la Sagesse divine enfante sans cesse pour le bonheur de la postérité humaine.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Mais nous ne pouvons nous dispenser de retracer encore ici quels sont les merveilleux effets que ce nom puissant opère dans nous, quand il daigne descendre jusqu'à notre misère, et distribuer ses influences bienfaisantes sur tous nos membres et sur toutes nos facultés. Ils m'entendront ceux qui seront instruits, quand je leur dirai que ce nom fait arriver en nous comme à l'improviste une affection, pour ne pas dire une sensation si neuve, si douce et si consolante qu'il semble que notre première existence soit abolie et effacée, et qu'on lui en substitue une d'un genre que nous n'aurions pu concevoir, par aucun récit qu'on aurait essayé de nous en faire, si ce nom lui-même ne nous apportait pas son influence.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Homme, qui que tu sois, si par ta persévérance et par ta prière, tu peux obtenir que la main bienfaisante qui veille sur nous te fasse jamais sentir ainsi ta double existence, enferme précieusement ces joies dans ton coeur, et prosterne-toi. Peut-être après ces douces faveurs, seras-tu livré de nouveau à des langueurs et à des suspensions. Mais ces orages se passeront comme au-dessus de ta tête ; le grain sera semé, il sera enfermé dans la terre ; là, il continuera dans sa paisible obscurité son heureuse croissance, malgré les vents, les neiges, les glaces et les frimas dont la surface de la terre pourra être couverte ; et il ne manquera pas de montrer ses fruits et sa fertile abondance lorsque les temps de la production et de la récolte seront arrivés.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

     

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    28.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Pourquoi craindrais-je de revenir trop souvent à la charge pour avertir ce nouvel homme des lois qu'il doit suivre, s'il veut arriver à son terme, et des joies et des consolations qui l'attendent dès le moment qu'il sera sous la main du Seigneur ? N'est-ce pas par des coups réitérés que le manoeuvre parvient à briser le rocher, et à en détacher la pierre qui doit entrer dans l’édifice ? N'est-ce pas par un travail soutenu qu'il parvient à lui donner la forme et le poli qu'elle doit avoir avant d'être mise place ?<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Souviens-toi donc, nouvel homme, à quel prix tu devras te maintenir dans le poste que le Seigneur t'aura donné. Moïse disait aux Hébreux : « Si votre frère, fils de votre mère, ou votre fils, ou votre femme qui vous est chère, ou votre ami que vous aimez comme votre âme, vous veut persuader, et vous vient dire en secret : allons et servons les dieux étrangers qui nous sont inconnus, comme ils l'ont été à vos pères, les dieux de toutes les nations, dont nous sommes environnés, soit de près ou de loin, depuis un bout de la terre jusqu'à l'autre, ne vous rendez point à ses persuasions, et ne l'écoutez point, et ne soyez touché d’aucune compassion sur son sujet, ne l'épargnez point, et ne tenez point secret ce qu'il aura dit ; mais tuez-le aussitôt. Que votre main lui donne le premier coup, et que tout le peuple le frappe ensuite. »<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Nouvel homme, c'est dans toi-même que se peuvent trouver tous ces parents infidèles, auxquels il t'est défendu de pardonner. N'en ménage aucun. Quand ce serait le plus cher d'entre eux qui tâcherait de s'insinuer dans ton esprit, et de t'attirer à un culte trompeur pour quelque autre portion de toi-même que celle où la voix de ton Dieu s'est fait entendre, lorsqu'il a allumé lui-même sa lampe vivante dans le sanctuaire de ton propre temple, rejette-le loin de ta fureur. Plus tu exerceras de sévérité envers ces parents séducteurs, plus tu assureras le règne et la gloire de ton maître, parce que plus tu conserveras par là l'unité, la simplicité et la sainteté de ce fils chéri qui doit le représenter sur la terre.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Accoutume-toi aussi d'avance à embrasser par un grand coup d’œil le cercle que tu dois parcourir, et qui, non seulement comprend l'éternité, et le temps, avec toutes les causes de tout genre qui le font mouvoir mais encore toutes les lois que cette sagesse éternelle a envoyées à l'homme dès l'instant de sa chute, qu'elle déroule successivement devant lui, à mesure que tourne la roue des siècles, et dans lesquelles il peut toujours reconnaître le même esprit, le même amour, la même justice, la même bienfaisance, soit qu'il observe ces lois dans leur premier âge, soit qu'il les observe dans leurs divers états de développement ; car c'est l'unité qui les a dictées, c'est aussi l'unité qui les dirige, qui les fait croître, et qui leur fait manifester leur lumière, lorsque le temps en est arrivé.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    La seule différence, c'est que ces lois t'ont paru pénibles, et fatigantes tant que tu n'as été admis qu'à la première enceinte de ce sanctuaire, parce que cette enceinte est limitrophe des nations étrangères contre lesquelles il te fallait continuellement être en garde, au lieu que quand tu pénétreras dans les enceintes intérieures, ces lois te paraîtront douces, et calmes comme l'atmosphère de l'éternité, parce que ce seront elles qui agiront pour toi, et dans toi, et qui te feront goûter le repos.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    C'est là ce sabbat que le Réparateur dont tu es devenu l'image, et le frère, a apporté sur la terre et a désiré qu'il pénétrât dans le coeur de tous les hommes, parce qu'il était lui-même ce lieu de repos et qu'il savait combien son oeuvre paraîtrait calme, et délicieuse, en comparaison de l’oeuvre compliquée de tous les agents inférieurs ; car lorsqu'il dit que l'homme était maître du sabbat même, il n'entendait guère parler que de cette oeuvre laborieuse, et pleine de tourments, qui avait occupé ci-devant la postérité humaine, et ce divin Réparateur venait l'abolir pour y substituer l’oeuvre de la paix, et le sabbat de l'amour.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Aussi, que nous dit la sagesse quand nous voulons contempler nos voies, et les sentiers pénibles de notre retour vers la lumière ? Elle nous dit dissipez vos ténèbres matérielles, et vous trouverez l'homme ; dissipez vos ténèbres spirituelles, et vous trouverez Dieu. Quand le chaos de la nature se débrouilla, l'homme parut comme étant l'organe de la vérité pour l'administration de l'univers. Quand le chaos spirituel où l'homme coupable s'était plongé fut dissipé, le Réparateur se montra comme étant la vie de l'esprit, et le suprême agent de notre délivrance et de notre régénération. C'est alors que la source du fleuve put dire aux eaux qui s'écoulaient : Vous êtes ma génération. C'est alors que se prononcèrent réellement ces passages prophétiques et figuratifs, répétés si souvent dans les écritures : Vous connaîtrez que je suis le Seigneur ; je serai votre Dieu, et vous serez mon peuple.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Si nous n'avons donc pas dissipé nos ténèbres matérielles pour trouver l'homme, et nos ténèbres spirituelles pour trouver Dieu, comment pouvons-nous sentir en effet s'accomplir cette vérité en nous, comment pouvons-nous de nouveau sentir Dieu engendrer notre âme, comment pouvons-nous connaître ce sabbat qui ne se trouve que dans Dieu, comment pourrons-nous voir paraître en nous le nouvel homme, comment pouvons-vous voir s'élever en nous cet édifice, et ce temple impérissable où le feu sacré doit brûler éternellement, et où les victimes ne doivent pas cesser d'être immolées pour la manifestation de la gloire et de la puissance du Dieu qui ne peut être connu et honoré que par l'organe de ceux qui sont saints ?<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Cependant ne nous abusons point. Nous n'arrivons ici-bas à cet heureux terme que pour en jouir pour quelques moments passagers, et par intervalle, vu la privation à laquelle nous sommes condamnés ; et nous ne pouvons entendre d'une manière constante, et non interrompue la parole continue qui crée toujours. Mais n'est-elle pas assez grande cette vérité que nous pouvons apprendre dès ce monde, savoir : que le coeur de l'homme est la région que la Divinité a choisie pour son lieu de repos, et qu'elle ne demande qu'à venir l'habiter ? N'est-ce pas une assez grande vérité pour nous que de savoir que Dieu n'a choisi un semblable lieu de repos que parce que le coeur de l'homme est amour, tendresse, et charité, et que, par conséquent, ce secret nous découvre la véritable nature de notre Dieu qui est d'être éternellement amour, tendresse et charité, sans quoi il ne chercherait pas à habiter chez nous, s'il n'y devait pas trouver ces indispensables rapports ?<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Ame de l'homme, songe donc à te soigner, et à te nettoyer avec vigilance, puisque tu es destinée à recevoir un pareil hôte ; songe que tu dois être le miroir de l'éternel, oui, le miroir, et le reflet actif de son amour. Quoique tu ne passes, pour ainsi dire, qu'un jour sur la terre, tu y demeures assez longtemps pour observer, et pour connaître non seulement que tel est le terme de ton existence, mais encore quelle est la voie qui t'est tracée pour te maintenir dans le poste quel qu'il soit, qu'il plaît à la sagesse suprême de te confier pendant ce séjour passager.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Nous voyons que chaque jour le Soleil parcourt un arc de son grand cercle ; nous voyons que chaque jour cet arc est le seul qu'il parcourt pour nous, et nous voyons qu'il en suit tous les points avec une régularité parfaite. Prenons là l'exemple et la leçon que nous devons suivre. Regardons-nous tous comme des astres qui ont chacun un arc à parcourir dans la grande sphère de l’oeuvre de notre Dieu. Depuis le pôle jusqu'à la ligne, quelle que soit notre latitude, parcourons notre arc avec fidélité, et sans laisser échapper le moindre murmure, sans le moindre mouvement de jalousie, ni de désir d'avoir à paraître sur un climat plus fortuné que celui auquel nous sommes attachés. Parcourons notre arc comme fait continuellement le Soleil, sans examiner si nous brillons sur l'Arabie heureuse, ou sur les sables de l'Afrique, et sur les déserts de la Tartarie ; parcourons notre arc, comme lui, en purifiant les régions qui se trouvent sous nos pas, et en ne laissant jamais ternir notre éclat par les souillures et les influences infectes qui s'élèvent de ces régions.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    N'ambitionnons pas d'embrasser dans notre cours un champ plus vaste que celui qui nous est prescrit ; si un seul homme avait suffi pour veiller aux besoins de toutes les régions de 1'univers, l'éternelle sagesse n'aurait pas créé ce nombre incalculable d'individus qui composent la famille humaine.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Soleil divin, toi dans qui tous les esprits et toutes les âmes ont puisé leur existence, toi qui domines sur le centre de notre monde spirituel, comme le Soleil élémentaire domine sur le centre de notre globe, à toi seul appartient le pouvoir d'éclairer à la fois, comme lui, tous les points de notre atmosphère, et de balancer le poids des ténèbres par l'abondance et la vivacité du jour que tu répands sur toutes les parties de la région divine que nous habitons ; à toi seul appartient le pouvoir de nous communiquer même cette portion de lumière que tu charges notre âme de verser ensuite sur les divers climats spirituels où tu nous attaches.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

     

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    29.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Nous ne sommes encore parvenus dans cet écrit que jusqu'au second âge du nouvel homme, et nous n'avons point encore ouvert l'entrée du règne divin, parce que le nouvel homme est encore dans sa croissance, et n'a point atteint l'âge de sa virilité ; pendant qu'il croit, faisons ici sur le règne prophétique une observation essentielle : c'est que les esprits de Python n'ont point agi sur les patriarches et sur les prophètes, comme ils l'ont fait dans tous les temps sur le genre humain. Abraham, Jacob, Noé, Moise, David, Ezéchiel, Jérémie, Daniel, ont suivi la voie naturelle dans mille circonstances de leur vie, où la lumière supérieure se reposait pour eux. On leur montrait les événements prophétiques les plus éloignés, on leur montrait souvent même en songe, et puis on les livrait à la loi du temps, et aux ténèbres naturelles qui enveloppent toute la famille humaine.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Quant à ceux qui furent dépositaires de la loi sacerdotale, ils avaient le droit de consulter le Seigneur, et d'appliquer l'Ephod, et le Seigneur seul leur répondait. Mais ces privilèges s'étant affaiblis par les iniquités des prêtres et le règne prophétique n'ayant eu qu'un temps, les nations de la terre se sont laissées engloutir à la fois et dans les ténèbres, et dans les abominations pythoniques. Ne doutons pas même qu'à la fin des temps ces abominations ne deviennent comme universelles, et que les nations ne descendent presque toutes sous la direction d'esprits particuliers et inférieurs, qui n'étant point liés à la grande source de la lumière, égareront les hommes chacun de leur côté. Il naîtra une multitude de sciences, de sectes, de prodiges, et de faits merveilleux qui se combattront les uns et les autres. C'est là le sens de l'Évangile : On verra s'élever peuple contre peuple, royaume contre royaume.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Car toutes ces routes seront autant de divergences et de subdivisions ; mais la masse corrompue de ces sciences verra toutes ces parcelles se séparer, et se dissoudre à mesure qu'elles s'élèveront ; et c'est cet état de fermentation réciproque, et de division universelle entre ces fausses sciences, et entre ces faux savants qui les fera disparaître et les dissipera, pour ne laisser régner que la vérité qui sauvera les restes du monde.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    On peut, à certains de ces signes, reconnaître que ces temps sont déjà ouverts sur la terre, par la multitude de visions, d'inspirations, d'associations spirituelles qui s'élèvent de toutes parts, et qui, se dévorant les unes et les autres, se précipitent mutuellement vers la destruction. On peut le reconnaître aussi à ce que la plupart de ces prodiges éloignent d'autant plus l'esprit de l'homme, de la seule route simple et intérieure qui puisse le sauver. Aussi nous est-il dit dans l'Evangile que malgré toutes ces merveilles prédites pour la fin des temps, il n'y aura cependant point de foi sur la terre.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Seigneur, l'iniquité des hommes serait trop grande pour ne pas lasser ta patience, et pour ne pas enflammer ta justice ; sûrement, il y a des hommes de paix, et des élus déjà parvenus à ta demeure sainte, qui par leurs vertus et leur encens te consolent des abominations accumulées des autres hommes ; c'est par leurs prières qu'ils te consolent, et retiennent ton bras, en attendant que les mesures étant comblées, tu fasses éclater ta fureur, qui ne pourra manquer de se développer, lorsqu'il n'y aura plus de foi sur la terre, puisque lorsque tu ne trouveras plus d'asile dans le coeur de l'homme, tu briseras l'homme dans ta sagesse et dans ta justice, comme un vieil édifice qui n'est ni sain, ni sûr, et où tu ne pourrais plus habiter.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Mortels, ensevelis dans le sommeil, relevez-vous, et voyez combien cette fureur sera terrible puisqu'elle doit balancer, et emporter le poids des iniquités qui se seront accumulées pendant toute la durée des siècles, et apprenez d'avance que c'est vous qui déterminez vous-mêmes la mesure des fléaux et des vengeances que vous devez faire un jour tomber sur vous ; apprenez, dis-je, à ne plus blasphémer votre Dieu, parce que si vous devez vous attendre à trouver en lui une justice, et une puissance supérieures à toutes vos abominations, pourquoi ne croiriez-vous pas également y rencontrer une douceur, et des bienfaits supérieurs à vos vertus, et à vos mouvements les plus purs, et les plus animés du feu de l'esprit ? Si vous déterminiez vous-mêmes la mesure de vos maux et de vos tourments, vos avez également le droit de déterminer vous-mêmes la mesure de vos joies et de vos récompenses, et ne doutez pas que le coeur de votre Dieu n'aimât mieux mille fois vous récompenser que de vous punir.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Mais vous avez préféré vous livrer à des routes illusoires et séductrices, vous avez préféré les images de la vérité, à la vérité elle-même ; bien plus, vous n'avez pas pris le soin d'examiner de quelle main vous venaient ces images, et sur le brillant de leurs couleurs, vous avez cru devoir en orner vos habitations, vous avez cru devoir vous en décorer vous-mêmes, sans songer que vous vous engagiez par là à observer les lois, les ordonnances et les volontés de celui qui vous envoyait ces décorations.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Voilà comment les iniquités se sont glissées sur la terre, voilà comment se combleront les mesures de l'abomination, parce que chaque souverain ou plutôt chaque usurpateur ne manquera pas de répandre abondamment ces trompeuses, mais attrayantes décorations pour augmenter son règne, et s'attirer la foi, et les hommages de ceux qu'il aura subjugués par de semblables prestiges.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    C'est par ces voies fausses et erronées qu'il amène les hommes à n'avoir de facultés que pour des connaissances de l'ordre inférieur, qui ne sont elles-mêmes que des apparences mortes et mensongères ; c'est par là qu'il fait que ces sortes de lumières troubles et incertaines deviennent les seuls éléments de l'homme, et la seule mesure de son esprit. Aussi, quel effet peuvent opérer alors sur les hommes, les tableaux vifs et les allégories spirituelles envoyées par la vérité ? Cet effet est nul ou faux à leurs yeux, ils rapportent le tout à des sciences inférieures, ou à l'invention de l'historien ou bien ils n'y voient rien.<o:p></o:p>

    Or, pourquoi ces figures prophétiques si éloquentes, et ces formes si pittoresques que l'esprit prend sans cesse, ont-elles si peu d'empire sur l'esprit des hommes, si ce n'est parce qu'ils ont entièrement perdu de vue les modèles et les grandes vérités et qu'ils se sont ensevelis dans les images qui ne demandaient pour leur part aucun effort de leur intelligence, ni de leurs autres facultés morales et divines ?<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Le nouvel homme a déjà vu briller trop clairement en lui sa propre lumière de son essence pour ne pas échapper à de pareils pièges. Il dira avec David (Ps. 15 :7, etc.) : « Je bénirai le Seigneur de m'avoir donné l'intelligence et de ce que, jusque dans la nuit même, mes reins m'ont repris et instruit. Je regardais le Seigneur, et l'avais toujours devant mes yeux, parce qu'il est à mon côté droit pour empêcher que je ne sois ébranlé. C'est pour cela que mon coeur s'est réjoui, et que ma langue a chanté des cantiques de joie, et que de plus, ma chair même se reposera dans l'espérance, parce que vous ne laisserez point mon âme dans l'enfer, et ne souffrirez point que votre saint soit sujet à la corruption. Vous m'avez donné la connaissance des voies de la vie, vous me comblerez de joie en me montrant votre visage des délices ineffaçables sont éternellement à votre droite. »<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    En effet, le nouvel homme est celui qui gardera soigneusement en lui la parole du Seigneur, de peur qu'il ne la transporte ailleurs. Il travaillera jour et nuit pour conserver dans son coeur la chaleur de l'esprit, et pour en conserver la lumière dans les trésors de son intelligence. Il regardera le corps de l'homme comme un vase d'un puissant métal, qui soutient l'action du feu sans se briser, et sans se fondre. Il se dira : avant que j'eusse reçu sensiblement pour moi cette naissance spirituelle qui m'éclaire si puissamment sur ma vraie nature, le Seigneur me comblait cependant de ses biens. Comment m'abandonnera-t-il après m'avoir donné l'existence ? Il m'a enseigné à distinguer la joie que nous goûtons en lui ; comment ne viendrons-nous pas tout entiers pour la posséder ? Comment nous contenterions-nous de la joie qui ne serait attachée qu'aux images, quand nous pouvons goûter la joie attachée aux réalités, et surtout quand les images nous sont offertes comme au milieu d'un abîme, et au sein des plus profondes ténèbres ?<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Quelle grâce ne nous faut-il pas d'en haut, et quels efforts ne nous faut-il pas faire pour nous tenir fermes sur les bords du précipice où nous marchons !<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Le nouvel homme ne connaît le besoin de ces secours indispensables, et c'est parce qu'il les a reçus, qu'il se remplit d'indulgence et de pitié pour ses malheureux concitoyens qui sont encore dans l'attente. Il sait que nous ne connaissons Dieu ici-bas que par les objets sensibles ; qu'à notre mort nous commençons à le connaître par les centres spirituels, mais que ce n'est qu'à notre entière réintégration que nous le connaîtrons par lui-même. Il voit que c'est une attente qui décourage les mortels, et qui les mène dans le désert par les sentiers de l'impatience. Il frissonne de douleur de savoir que la voie du retour n'est pas, à beaucoup près, si large que la font les hommes, avec toutes leurs doctrines qui semblent n'être que des recettes empiriques et de charlatans.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Alors il dit au Seigneur : Ne laissez pas les hommes dans des voies qui nuisent à votre oeuvre même, que j'ai si grand désir de voir s'accomplir. Venez au secours de leur faiblesse, puisque vous seul pouvez les préserver de la mort, et leur donner les forces et tous les appuis qui leur manquent. Puis se tournant vers l'ennemi, il lui dit : Faut-il que le sang de mon esprit coule pour assouvir ta soif et te faire lâcher ta proie ? Le voici : laisse aller mes frères en liberté. Ce n'est pas seulement en mon nom que je te parle, c'est au nom de celui qui vient de me rendre à la vie; mais si tu ne veux pas croire en mon nom, ni au nom de celui qui m'a envoyé, crois au moins à l’oeuvre qu'il a faite dans mon être et dont tu ne peux nier la réalité puisqu'elle t'est prouvée par mon existence que ton oeil ne peut méconnaître et que tu ne peux t'empêcher de sentir.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

     

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    30.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Un des plus merveilleux prodiges que l'homme puisse apercevoir, c'est celui qu'il sent se passer en lui-même, lorsqu'il fait quelque pas dans la carrière de sa régénération. Ce qu'il éprouve est comme si toutes les grâces qu'il a reçues se rassemblaient en une forte union, pour combattre et les obstacles que ses anciennes souillures ont pu élever en lui, et tous ceux que l'ennemi a élevés lui-même, et élève tous les jours sur ces bases qui sont ses propres oeuvres, et les fondements de son temple d'iniquité. L'homme sent que non seulement on le bénit dans toutes ses substances, mais encore que toutes ses substances deviennent bénissantes à leur tour, et qu'il peut par le secours de ces grâces divines qui descendent en lui, devenir un baume bienfaisant, et répandre partout la plus agréable odeur.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Aussi, son désir et son zèle s'accroissent à ces douces expériences ; sa prière se transforme, pour ainsi dire en une sainte fureur, et il veut prendre le ciel par violence. Dieu de ma vie, viens donc vivre dans ma vie, afin que je puisse approcher la mort sans mourir, mais au contraire afin que je puisse à mon tour faire revivre la mort, comme tu m'as fait revivre moi-même lorsque j'étais mort.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Hélas ! Les hommes ne se touchent que par la mort au lieu de, se toucher par la vie ! Quels étaient les desseins de la justice, lorsque après leur crime elle les a précipités dans l'abîme terrestre où nous vivons, et qu'elle les a placés les uns auprès des autres ? C'était pour qu'ils se servissent mutuellement de témoignages de leur égarement, et de signes de leur misère. C'était pour qu'ils eussent continuellement devant les yeux le triste tableau de l'horreur où le péché les avait réduits. C'était pour que chacun d'eux voyant son frère dans les ténèbres, dans l'inquiétude, dans les tribulations, dans les souffrances et dans les puissances de la mort physique et morale, il s'attendrît, il rit un retour sur lui-même, et qu'en reconnaissant humblement les droits de la justice qu'il verrait exercer avec tant de constance et de sévérité, il tâchât, par ses larmes et sa pénitence, d'en calmer le courroux et d'en tempérer la rigueur.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Par ce moyen, les hommes, après s'être servis réciproquement de témoignages de leur égarement, et de signes de leur état d'expiation, auraient pu se servir ensuite les uns aux autres, de signes d'amendement, de résignation, d'encouragement à la prière pour fléchir la colère divine, et sans doute ils seraient arrivés bientôt après, à se servir mutuellement de signes de grâces célestes, de pardons, de consolations, et de jouissances qui eussent changé pour eux le règne de la mort, et les eussent placés, en quelque sorte, dans le royaume de la vie, avant même qu'ils eussent quitté cette région terrestre et mixte, à laquelle l'unité paraît devoir être si étrangère. N'en doutons pas, telles étaient les vues de la sagesse sur la postérité de l'homme puisque cette sagesse ne cherche qu'à remplir toute la terre.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Mais les hommes ne sont les uns pour les autres, ni des signes de consolation, ni des signes d'amendement, ils font même tous leurs efforts pour effacer d'entre eux ces témoignages de leur égarement, et ces signes de leur misère qu'ils devaient s'offrir réciproquement, et il ne sont devenus les uns pour les autres, que des réalités actives d'imprudence, d'orgueil impie, d'iniquité, et de corruption pestilentielle.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Nous voyons bien, à la vérité, dans la nature, le même air, la même source de vie se communiquer à toutes les plantes, et cependant les unes nous le rendent rempli de baumes et de parfums, tandis que d'autres ne le rendent que corrompu et plein d'infection ; mais ce n'est point cette image pénible qui fait la véritable affliction du nouvel homme, c'est de voir que le malheureux homme offre à nos yeux le même tableau, et avec des couleurs cent fois plus choquantes et propres à jeter la désolation dans toutes les substances de l'esprit.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    La vie divine pénètre les âmes, comme l'air pénètre tous les corps. Elle pénètre les âmes pour qu'elles puissent germer et produire des fleurs sans nombre, et dignes de parer le jardin d'Eden. Mais ces mêmes âmes, au lieu de remplir l'atmosphère de la douce odeur des aromates bienfaisantes, ne répandent dans la région de l'homme que les poisons les plus pénétrants et les plus fétides.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Pleurons de honte et d'humiliation de nous trouver si loin de notre patrie ; de nous trouver continuellement serrés et déchirés par le cilice de l'iniquité. Le sang ruisselle de tous nos pores, et de peur que la douleur ne soit pas assez vive, nous tournons le glaive mutuellement dans nos plaies, et nous nous servons tous de bourreaux les uns aux autres. Amis, amis, bornons-nous à nous servir réciproquement de sacrificateurs, et efforçons-nous chacun de faire sortir de l'âme de nos frères, des victimes pures, qui puissent être présentées sur l'autel des holocaustes.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Voyez ce nouvel homme; il a laissé jusque dans lui, par 1'organe de ses prières, l'antidote puissant qui seul peut détruire ces animaux malfaisants dont le coeur de l'homme est le repaire. Il a raclé chaque jour, comme Job, la sanie de ses ulcères, avec le morceau, de pot de terre qui lui restait ; aussi, l'esprit du Seigneur est venu renouveler son sang et lui rendre la santé. Aussi, son âme deviendra un jour le trône du Seigneur. Du haut de ce siège superbe, il étonnera les nations dans sa gloire, il lancera la foudre contre ses ennemis, il tracera les lois de sa puissance aux peuples innombrables qui habiteront dans ses domaines ; il publiera des lois de grâce pour ceux qui voudront rentrer dans les voies de la vérité ; il distribuera des prix et des récompenses à ceux qui se seront dévoués au service de son maître, et qui n'auront respiré que pour la gloire de la maison du Seigneur.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Veille donc sans cesse, ô homme de paix, ô homme de désir, pour que le trône soit ferme et inébranlable, puisque si ce trône n'est pas en état, tu peux par ta négligence, retarder l’oeuvre et la manifestation des merveilles et des grâces du Seigneur. Que serait-ce donc si ce trône n'était pas érigé au nom de la vérité ? Dieu vous dirait, comme dans Amos (5 :20, etc.) : « Je hais vos fêtes et je les abhorre ; je ne puis souffrir vos assemblées ; en vain vous m'offrirez des holocaustes et des présents, je ne les recevrai point, et quand vous me sacrifierez les hosties les plus grasses pour vous acquitter de vos voeux, je ne daignerai pas les regarder. Otez-moi le bruit tumultueux de vos cantiques ; je n'écouterai point les airs que vous chantez sur la lyre ; mes jugements fondront sur vous comme une eau qui se déborde, et ma justice comme un torrent impétueux. Maison d'Israël, m'avez-vous offert des hosties et des sacrifices dans le désert, pendant quarante ans ? Vous y avez porté le tabernacle de Moloch, l'image de vos idoles, et l'étoile de votre Dieu qui n'étaient que des ouvrages de vos mains. C'est pour cela que je vous ferai transporter au-delà de Damas, dit le Seigneur qui a pour nom le Dieu des Armées. »<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Le nouvel homme ne veut pas d'un Dieu qui soit ainsi l'ouvrage de ses mains ; voilà pourquoi il n'a d'autre soin, d'autre désir que de laisser agir sur lui la main du Seigneur. Il la sent pénétrer jusque dans l'intérieur de son être. Elle commence par réveiller en lui la sensibilité spirituelle par son approche ; elle lui communique une nourriture douce et vivifiante, qui flatte son goût et qui répand des parfums délicieux pour son odorat ; ce sont là les premiers sens spirituels qui prennent naissance dans l'homme, par la main de l'esprit.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Cette main bienfaisante lui ouvre ensuite les yeux pour le rendre témoin des merveilles de sa sagesse et de sa puissance ; elle a soin de proportionner pour lui les tableaux à la jeunesse de sa vue, et à la faiblesse de ses organes ; mais, dès qu'il a une fois les yeux ouverts sur les richesses de la main divine qui lui communique tous ces trésors, il ne peut plus en détacher ses regards, et il parvient, par l'usage et le temps, à en discerner encore mieux la valeur et la richesse.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Cette main divine lui ouvre alors le sens de l'ouie, pour le convaincre que tous les trésors ne sont pas muets et silencieux comme les trésors de la terre et son oreille est charmée par l'harmonie des concerts qu'elle entend, de même que par l'éloquence vive, lumineuse et persuasive de toutes les langues dont il, est environné.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Enfin, cette main divine délie la langue même de ce nouvel homme, afin qu'il puisse prouver à ceux qui lui parlent, qu'il a le bonheur de les entendre, et qu'il n'a point laissé tomber leurs paroles. Dès lors, la vie entière de ce nouvel homme va être un accroissement continuel, et un développement de tous ses sens et de toutes ses facultés spirituelles, par lesquels il témoignera que l'esprit est venu en lui, et qu'il l'a rendu son organe ; il tâchera de persuader ses semblables que cette main l'esprit est exclusivement la seule qui puisse faire toutes ces diverses opérations dans son âme, comme nous voyons que la nature est la seule qui les opère dans les sens physiques de notre corps, et que nous ne pouvons que nuire à notre conformation à notre régularité, si nous gênons, en la moindre chose, cette opération de la main divine ; il leur apprendra aussi que le don de la parole est le dernier de nos sens spirituels que la main divine délie dans notre âme, comme nous voyons que la parole matérielle est le dernier développement que reçoivent les enfants.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

     

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    31.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Il est temps que le nouvel homme commence sa mission. Son âge terrestre est rempli ; son âge céleste va commencer. La première loi qu'il va subir en entrant dans cet âge céleste, c'est le baptême corporel, et ce baptême, il faut qu'il le reçoive de la main de son guide, afin de pouvoir ensuite recevoir le baptême divin de la main du Créateur. C'est notre compagnon fidèle qui est chargé d'opérer sur nous ce baptême corporel, parce que sa fonction est de nous défendre, de nous préserver, de nous purifier de tout ce qu'il y a d'hétérogène autour de nous, afin de rompre la barrière qui nous sépare de notre seul, et universel principe de réaction qui est la Divinité.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Cependant ce baptême que nous nommons ici corporel ne tombe point sur la forme extérieure du corps, parce que cette forme a des actions de son ordre pour la soigner, et pour la baptiser selon leurs mesures ; et même si cette forme n'était pas pure dans ses éléments extérieurs, le baptême dont nous parlons, ne pourrait pas avoir lieu, parce qu'il tombe sur les principes de la forme, et qu'il ne pourrait parvenir jusqu'à ces principes, si la forme extérieure lui offrait quelques obstacles par ses souillures. En même temps ce baptême s'opère par le moyen de l'eau principe, dont notre compagnon fidèle peut user pour agir sur nos principes ; et cette propriété de l'eau principe est indiquée physiquement par l'eau élémentaire que tout le monde sait être le principe de toute corporisation matérielle.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    C'est sans doute une honte, et une humiliation pour nous d'avoir à recevoir ce baptême corporel régénérateur, par la main d'une créature spirituelle, dont nous sommes destinés à être un jour les maîtres et les juges, puisque nous devons juger les anges, et la justice même (1ère Cor. 6:3) ; mais telle est la suite de l'immense transposition qui s'est faite au moment du péché, et c'est encore une grâce infiniment grande que nous fait ici la miséricorde divine, de permettre que la main de la créature spirituelle puisse rompre nos chaînes, pour nous mettre dans le cas de recevoir la vie supérieure, et créatrice dont nous sommes si prodigieusement éloignés.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Cet ange fidèle, et rempli d'amour pour nous, désire sûrement avec beaucoup d'ardeur, opérer sur nous cette oeuvre salutaire, mais il le désire aussi pour son propre compte, parce que, selon ce qui a été dit précédemment, il ne peut jouir de la vie divine que par notre organe. Néanmoins, comme tout son être est humilité, il attend, dans sa douce patience, que les moments soient arrivés, que les mesures soient à leur point, et surtout, que l'ordre lui soit donné de remplir son oeuvre ; car il s'est dévoué à l'obéissance, nous offrant par là, le premier l'exemple de la manière dont nous devons nous conduire envers Dieu.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Ce sont tous ces mouvements-là qui se sont passés dans saint Jean-Baptiste, lorsque le Réparateur vint le trouver près du Jourdain pour être baptisé par lui ; il savait que celui qui serait envoyé devait baptiser dans l'esprit, et dans le feu ; il savait qu'il n'était pas digne de dénouer les cordons de ses souliers ; il n'osait par humilité, baptiser le Seigneur ; ce ne fut que quand il en eut reçu l'ordre de sa part, qu'il s'y détermina ; et ce saint Jean nous est donné dans l'Évangile comme marchant dans l'esprit, et la vertu d'Elie, ou comme étant Elie lui-même, c'est-à-dire, l'esprit du Seigneur : aussi était-il le précurseur.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Lorsque ce baptême corporel est opéré sur nous par l'eau de l'esprit, alors le nouvel homme sort des eaux où il avait été plongé, et c'est quand il a mis le pied sur la terre qu'une voix du ciel se fait entendre, et dit : C'est mon fils bien-aimé dans lequel j’ai mis toute mon affection. Jusque-là ce nouvel homme était bien le fils de Dieu, puisqu'il avait été conçu par l'esprit et que par ce même esprit, il avait reçu la naissance ; mais son nom, et sa famille divine n'avaient point été promulgués, et tant que cette barrière qui devait céder à l'eau de l'esprit n'aurait point été rompue, le nouvel homme n'aurait pu recevoir de la part de son père cet aveu authentique par lequel il le reconnaît pour son fils, et lui assure par là, non seulement son existence parmi les nations, mais aussi les droits les plus constants à son légitime héritage.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Ce n'est donc qu'alors que la Divinité commence à faire réellement son entrée en nous, et que nous avons l'espoir de voir descendre en nous les trois principes divins qui viendront s'y établir, pour y opérer, par leur suprême indissolubilité, une union intime des trois principes qui nous constituent personnel­lement, union qui, de ces trois principes, ne doit faire en nous qu'un seul principe, et les manifester toujours dans cette unité forte, et harmonique, dans quelque lieu, dans quelques circonstances, dans quelque oeuvre, et dans quelque portion de nous-mêmes que nous en ayons besoin.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Cette entrée de Dieu en nous est le principal désir et l'objet essentiel de la Divinité ; aussi nous n'avons qu'une idée bien faible des efforts qu'elle fait pour remplir ce but ; et s'il y a quelque chose de lamentable dans notre existence, c'est de sentir, et d'éprouver que nous fermons nous-mêmes l'accès à cette Divinité, c'est de sentir physiquement qu'elle circule continuellement autour de nous, pour trouver un sentier par où elle puisse s'introduire jusque dans notre coeur, et que nous, au contraire, nous nous efforcions tellement de lui rendre la voie étroite, qu'elle soit obligée de se froisser, et de se mettre en sang pour pénétrer en nous, et nous apporter la vie ; c'est de sentir que l'amour qu'elle a pour nous lui rend supportables toutes ces douleurs, et qu'elle ne murmure point, qu'elle ne se rebute point de verser des larmes pourvu que le feu de sa charité perce les obstacles et triomphe dans la sainte gloire de son amour tandis que nous, dans nos abominables ténèbres et dans nos voies pleines d'iniquité, nous fermons l'oreille à ses sollicitations, et nous restons insensibles à sa tendresse.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Cependant quelles sont les vues qu'elle a sur nous, c'est de nous appeler, et de nous faire relever du milieu des morts, c'est de nous délivrer de la fange, et de l'infection dans laquelle nous sommes étendus, c'est de nous rendre assez lumineux par le feu de son esprit, pour que nous puissions, les uns et les autres, nous servir de guides, et de points de ralliement dans nos abîmes, et nous arracher ensemble par sa divine puissance, à ce séjour sépulcral dans lequel nous ne sommes autre chose que de vrais cadavres.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Or, le moindre rayon de sa parole suffit pour opérer en nous ce prodige, pour nous remplir tout entiers de force, d'amour et de lumière, et substituer en nous des vertus et des facultés caractérisées, à la place de cet état ténébreux, et insignifiant qui est le propre de la région que nous habitons ; et c'est le rayon de cette parole que nous nous efforçons soigneusement de repousser de nous, comme s'il devait nous donner la mort.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Le nouvel homme n'a point voulu suivre ces voies erronées. Il a été conçu dans Nazareth, il a vécu parmi les Nazaréens, et selon les usages et les lois des Nazaréens et quand son âge a été arrivé, il s'est porté vers le Jourdain, qui est la frontière de la terre promise ; là il s'est soumis humblement à la main de son guide, et de son précurseur qui s'est baissé pour prendre les eaux du fleuve, et les a répandues sur la tête, et sur toute la personne intérieure de ce Nazaréen.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Ce baptême invisible dont le baptême visible du Réparateur nous donne l'intelligence, opère un double effet sur le nouvel homme. Non seulement ce nouvel homme entend, comme le Réparateur, ces paroles consolantes : c'est mon fils bien-aimé dans lequel j'ai mis toute mon affection ; mais il aperçoit, comme lui, dans la profondeur de son être, des trésors cachés dont il n'ignorait pas toute la valeur, mais qui ne lui étaient pas encore découverts, et qui ne pouvaient l'être que par l'organe de ce baptême invisible qui ne peut lui être administré que par son guide. Dès l'instant que ce baptême invisible lui est administré, la voix divine peut entrer en lui comme dans sa propre forme, et le pénétrer dans toutes les facultés qui le constituent ; et c'est à mesure qu'elle le pénètre ainsi de toutes ses facultés, qu'il découvre en lui-même les richesses dont il est doué par sa nature divine, et l'emploi qu'il doit faire de ces richesses pour la gloire de celui dont il les a reçues.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Ces richesses consistent principalement en sept canaux spirituels, qui attendaient tous l'ordination sacramentelle, pouvoir commencer à reprendre leur activité, et pour redevenir les organes de la source suprême, dont ils doivent transmettre les eaux fertilisantes dans toutes les régions frappées de stérilité ; ces sept canaux se trouvent avoir entre eux la correspondance la plus parfaite, et quoiqu'ils aient chacun un caractère, et une propriété différente, l'un ne peut agir sans le concours des autres, ou sans que ses rapports avec les autres canaux ne soient déterminés. C'est ainsi que, par la manifestation que la vérité universelle nous offre dans l'harmonie musicale, aucun son ne peut exister sans que ses relations ne soient établies sur le champ avec tous les autres sons.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Tel est l'instrument divin que la source supérieure a confié au nouvel homme, ou plutôt, a bien voulu régénérer en lui pour le remettre à portée de célébrer de nouveau, par des chants réguliers, la gloire de son auteur, de son maître, et de son père ; oeuvre que l'homme ne peut accomplir que par le secours de cet instrument spirituel, et lié dans toutes les harmonies, parce que comme c'est l'unité qu'il doit célébrer, il ne pourrait s'en acquitter avec justesse, s'il n'avait pas dans la main le représentatif de cette unité ; oeuvre qui n'aurait jamais dû s'interrompre, si l'homme avait suivi les plans de sa destination originelle, mais qui, malgré l'interruption qu'elle a subie par le cruel pouvoir qu'a eu le crime d'obstruer en nous ces précieux canaux, est toujours prête à revivre, et à développer toutes les merveilles dont elle est susceptible, dès que l'homme veut former une résolution sincère de se mettre en état, par ses efforts constants, et son intime humilité, de recevoir le baptême invisible de son guide qui seul peut l'amener aux portes de la région de la vie.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

     

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    32.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Plus le nouvel homme est frappé d'admiration en découvrant en lui de si grandes merveilles et un instrument spirituel si précieux, plus il sent la nécessité de se livrer avec ardeur au soin de nettoyer de plus en plus tous ces canaux, et d'en étudier avec une vigilance infatigable tous les sons, pour que le concert qu'ils doivent former ne produise jamais que l'harmonie la plus parfaite, et pour que les plans de la source suprême ne soient pas dérangés une seconde fois.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    C'est pour cela qu'il va se jeter dans le désert ; non pas seulement dans le désert matériel des circonscriptions locales et terrestres, mais dans le désert de l'esprit, et dans le désert de Dieu ; c'est-à-dire que, sentant combien il est peu digne de s’approcher encore de cet esprit, et de ce Dieu dont il a été rejeté si loin par le crime, il va se replier dans lui-même pour rassembler ses forces, et ses lumières dispersées, afin que quand il aura eu le bonheur de leur faire reprendre leur unité, il puisse s'offrir dans de plus justes mesures à celui qui est la mesure même.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    D'ailleurs, il est conduit à ce courageux isolement par un sentiment de justice et d'équité. C'est par nous, dit-il, que le crime a été conçu et opéré, c'est par nous que la subdivision de notre être a eu lieu, c'est par notre propre volonté que nous avons mérité d'être séparés de notre principe, c'est donc par nous, et par notre propre volonté que nous devons mériter d'être ramenés, et réunis à ce principe. Heureux encore, et cent fois heureux, non seulement qu'on nous ait avertis que ce rapprochement nous était possible, mais encore qu'on nous en ait montré à la fois le terme, et les moyens, par le jour que le baptême invisible de notre fidèle compagnon vient de répandre dans l'âme de l'homme.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    C'est donc par cet esprit d'humilité, de justice, et de courage que le nouvel homme va être poussé dans le désert ; là, avec la lumière qu'il vient de recevoir, il va parcourir les plus profondes retraites de son être, et il ne se reposera ni jour ni nuit, qu'il n'en ait éloigné toutes les immondices, tous les malfaiteurs et tous les animaux nuisibles.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    De profondes doctrines nous ont déjà appris que dans ce désert il sera tenté en réalité de la manière dont le premier homme le fut dans le domaine primitif qui lui fut confié ; elles nous ont appris qu'il le sera dans son corps, dans son âme et dans son esprit en raison des trois principes qui nous constituent ; elles nous ont appris qu'il ne pourra jamais mieux se défendre qu'en opposant à son ennemi la parole qui sort de la bouche de Dieu, comme le Réparateur nous en a donné l'exemple, en ne répondant au tentateur que par des passages de l'Ecriture ; elles nous ont appris que cet homme, en épreuve doit passer quarante jours et quarante nuits dans le désert pour accomplir la rectification de ce quaternaire qui caractérise l'âme humaine, et qui a été défiguré par le péché ; ainsi nous n'appuierons point sur ces grands objets.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    D'ailleurs c'est dans lui, c'est dans son âme que ce nouvel homme fera la découverte de tous ces principes ; et il ne serait pas un nouvel homme s'il n'apprenait ces hautes vérités que par tradition, et s'il n'en acquérait pas la connaissance intime par expérience, et par sentiment. Tâchons donc seulement de ne point perdre de vue le chemin qu'il va suivre dans ce désert.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Le premier pas qu'il y va faire, est de sentir que son être physique n'est que le rempart de la citadelle qu'il doit défendre ; que ce rempart doit non seulement opposer une résistance invincible aux ennemis ; mais que c'est même de ce rempart qu'il doit lancer sur eux les foudres et les éclairs pour les empêcher d'approcher, et les effrayer par la terreur de sa puissance. Mais comme il a clairement reconnu que sans le baptême invisible qu'il vient de recevoir, il n'aurait jamais la force d'entreprendre des oeuvres aussi pénibles que celles qui s'offrent à lui, il fera en sorte que ce même baptême s'étende successivement sur toutes les portions de son être.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Ainsi il invoquera le nom du Seigneur pour que ses éléments soient maintenus dans la mesure, et la justesse qui leur conviennent, afin que le rempart conserve son assiette ; il invoquera le nom du Seigneur pour que les éléments supérieurs réactionnent, et fortifient continuellement ce rempart, et qu'il soit préservé par là de toute dégradation, afin de pouvoir mieux résister à ses ennemis ; il invoquera le nom du Seigneur pour que le principe de sa vie corporelle concoure sans cesse avec l'action de ses éléments constitutifs, et la réaction des éléments supérieurs, de manière que leur harmonie les rende comme inséparables, et forme un triangle puissant, et irrésistible sur qui le désordre ne puisse avoir aucun empire ; il nourrira ainsi son être élémentaire de la force, de la patience, de la ferme constance, du courage, de l'élévation au-dessus des maux et des dangers, tant il sent que cet être élémentaire n'est en effet que le rempart de la forteresse, et qu'il lui faut songer avec non moins de soin, à mettre en état de défense et de sûreté le corps de la place.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Voyez donc ce nouvel homme au milieu de sa solitude, tantôt errer dans les sentiers écartés, tantôt s'asseoir accablé d'amertume, et verser des torrents de larmes, tantôt s'absorber dans la profondeur de ses pensées, toujours gémir, toujours désirer, toujours attendre les moments de consolation, et de triomphe qui lui sont annoncés, toujours prier pour que son espérance ne défaille point malgré l'austérité de son désert, malgré l'âpreté de sa nourriture, et malgré les rudes épreuves qu'il doit subir à chaque instant ; voyez-le en même temps se défendre toujours par des moyens simples, et toujours puisés dans l'amour et le respect qu'il a pour son Dieu.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    En effet, toutes les fois qu'un objet quelconque se présente à sa pensée, et cherche à lui faire naître des désirs, quelque légitimes qu'ils soient en apparence, avant de s'arrêter à cet objet il se retourne toujours vers Dieu, et dit :<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    « J'ai senti que mon Dieu était le principe de toutes choses, qu'il n'y avait rien qui ne tint de lui sa force, ses propriétés, ses vertus, et tout son prix, je ne dois donc jamais me déterminer à livrer ma pensée et mon coeur à aucun objet, avant d'avoir cherché si mon Dieu n'a pas en lui de quoi me tenir lieu de cet objet ; car s'il a en lui de quoi me tenir lieu de cet objet, je serais insensé de ne pas me dévouer exclusivement à lui, de former d'autres alliances qu'avec lui, puisque tout autre objet que lui n'est que secondaire, et ne peut m'offrir qu'une joie passagère, et bornée, comme l'est l'essence particulière de cet objet, au lieu qu’en faisant une alliance exclusive avec mon Dieu, je trouverai en lui tous les objets secondaires qui existent hors de lui, quoique par lui, et je les y trouverai dans une existence durable, permanente et universelle, puisqu'ils seront liés là à la source éternelle et impérissable qui les créera et les engendrera continuellement, et sans qu'ils puissent jamais cesser d'être, et de me combler de joies et de délices.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Par cette réponse simple et prise dans l'esprit de la vraie foi, il éloigne insensiblement de lui tous les enchanteurs, qui ne peuvent résister à une pareille marche, et qui peut-être sont plus aisément dispersés par là que par une résistance ouverte et par des combats déclarés. C'est à mesure que ce nouvel homme fortifie le rempart de la citadelle, qu'il acquiert de ces vastes et simples développements instructifs pour l'administration de l'intérieur.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Il en peut apercevoir de solides raisons. D'abord, plus ce rempart est fidèlement gardé et maintenu dans ses justes mesures, moins il peut y avoir de communications et d'intelligences entre les ennemis qui sont au-dehors et ceux des habitants mal intentionnés qui pourraient être dans l'intérieur de la place ; peut-être même que faute de pouvoir communiquer avec l'ennemi, et frappés par l'exemple de ceux de leurs concitoyens qui restent fidèles, ils se rangeront d'eux-mêmes du côté de la bonne cause, et qu'ainsi toutes les forces se réunissant pour le salut commun de la forteresse, la prudence, la sagesse, les lumières, le courage se multiplieront parmi les habitants, et chaque jour ils découvriront de nouvelles clartés, et de nouveaux expédients pour décourager les assiégeants, et leur faire lâcher prise, et peut-être aussi pour les exterminer lorsque l'occasion se présentera de les combattre corps à corps.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Secondement, comme toutes ces forces et ces lumières ne peuvent se trouver dans le nouvel homme, qu'autant qu'elles y descendent de la voie supérieure par les diverses progressions de la sagesse, et par l'usage sacré que l'homme a le bonheur d'en faire, c'est encore le bon état du rempart de la place qui peut favoriser et seconder l'approche de ce secours ; car nous avons vu que notre Dieu était un être actif et effectif ; nous avons vu qu'il cherchait à faire pénétrer partout son activité et son effectivité ; mais, par la loi des analogies dont il est à la fois le modèle et la source, il ne peut s'unir qu'à de l'activité et qu'à de l'effectivité. Ainsi, ce n'est qu'autant que nous tâchons d'accumuler l'activité spirituelle et effective dans nos éléments par l'invocation du nom du Seigneur, que l'activité divine peut se communiquer à notre intérieur et s'y développer d'une manière utile et réelle.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Il faut, avant que cette activité divine puisse descendre en nous et s'y établir d'une manière profitable, qu'elle puisse y trouver des organes actifs et assez remplis de force pour pouvoir correspondre à tous ses mouvements, et réaliser dans leur mesure, les plans qu'elle tracera en grand dans la sienne. Enfin, on ne saurait trop le répéter, il faut que le nouvel homme se soit sacrifié, régénéré, spiritualisé, et même divinisé, pour que l'action divine puisse descendre avec joie en lui, comme étant sûre d'y trouver une demeure qui lui convienne, et où sa gloire, ses puissances et tous ses trésors ne soient pas exposés à rester sans fruits, ou à être dérobés par l'ennemi.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

     

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    33.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Ce soin et cette vigilance sur notre être extérieur, paraîtront si indispensables au nouvel homme, qu'il n'aura pas de peine à les regarder comme les principaux, et peut-être même comme les seuls qui devraient occuper l'homme ici-bas. En effet, c'est cet être extérieur qui est sur la frontière, c'est par là que doivent se manifester la sagesse, la force et la magnificence des habitants du royaume ; c'est là que viennent affluer et aboutir tous les résultats des sages délibérations qui ne doivent cesser de se tenir dans l'intérieur de l'empire ; nous ne devrions avoir d'autres fonctions que de veiller et de concourir à l'exacte exécution de ces sages délibérations, parce que nous ne sommes que les agents de l'Etat, et nous n'en sommes point les législateurs ; nous pourrions nous acquitter fidèlement de notre emploi, sans la moindre inquiétude sur les lumières et la sagesse qui ne manqueront pas dans le conseil, tant que nous n'en interrompons pas la marche et l'exécution par notre négligence à tenir notre poste en bon état.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    La raison pour laquelle nous pouvons rester sans inquiétude sur les lumières et la sagesse du conseil, c'est que ce conseil se tient, ou doit se tenir dans notre intérieur ; c'est que ce conseil repose sur notre intérieur, et que par conséquent, notre intérieur étant, par nature, voisin de ce conseil, ne peut manquer d'en découvrir les lumières et d'en recevoir continuellement en lui les décrets et les délibérations, comme un fleuve qui coule naturellement dans son lit.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Si nous laissions ainsi la voie de notre intérieur ouverte à cette sagesse et à ces lumières, elles couleraient aussi infailliblement dans nous que ce fleuve coule dans ce lit qui lui est toujours ouvert, et nous n'aurions pas plus à craindre que lui que la source pût jamais se tarir. Notre croissance spirituelle extérieure se ferait comme la croissance corporelle des plantes qui transforment constamment en écorce, en branches, en feuilles, en fleurs, en fruits, les sucs qui leur sont envoyés par le principe de leur vie végétale, sans qu'elles aient besoin de s'occuper comment cette sève radicale et créatrice pourra leur faire parvenir de nouveaux sucs, pour les nouveaux résultats qu'elles sont toujours prêtes à réaliser, et nous n'aurions pas plus d'inquiétude sur l'écoulement de la source vivante de la nature, dans leurs divers canaux qui sont propres à remplir les plans de cette nature ; parce que nous serions sûrs que la source divine a des plans mille fois plus vastes et plus durables, et une abondance incomparablement plus inépuisable.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Source divine, ô source divine, qu'est-ce qui rend ainsi tes plans si vastes, et ton abondance si inépuisable ? C'est cette sainte analogie que tu as daigné établir entre l'homme et toi. C'est parce que tu nous as placés immédiatement au-dessous de toi, que le fleuve de ta vie s'écoule en nous, comme s'il était entraîné par le poids de ses eaux dans la pente naturelle que tu leur as données toi-même, en nous accordant l'existence ; c'est parce que tu as donné à notre coeur la capacité de s'accroître à mesure que les eaux divines s'accumulent en lui, que tu aimes à faire descendre en nous ce fleuve sacré qui est aussi éternel que toi-même ; et tu cherches à diriger vers nous le cours de ces eaux, parce que tu sais que le coeur de l'homme est le seul qui puisse les recevoir dans toute leur mesure, les conserver dans toute leur virtuelle efficacité, et les employer à cette fertilisation, et à cette végétation universelle qui, dès avant les siècles, était le désir de ton être, et l'objet de ton existence.<o:p></o:p>

    Ame de l'homme, ce n'est point à l'homme de peindre les délices dont tu peux être embrasée, lorsque après avoir établi, par la grâce supérieure, une mesure juste, forte, durable et à toute épreuve dans ton être extérieur, qui est comme la frontière de l'état, tu sens descendre en toi ces eaux divines, ces douceurs divines, ces lumières divines, ces vertus divines qui te donnent à la fois, et la vie, et le sentiment de la vie qu'elles t'apportent, et la sainte confiance que tu participes à leur immortalité ; mais l'homme peut t'avertir que le moment n'est point encore venu de te livrer à ces sublimes joies.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Songe qu'ici-bas tu n'es encore que dans le désert. Songe que tu es encore au milieu des lions dévorants ; songe que tu es suspendue, comme par un fil, au-dessus de l'abîme ; songe que tu es ici pour gémir, pour agir, et non pas pour jouir ; ainsi, tiens-toi en garde même contre les délices de ces jonctions divines qui, étant trop anticipées, pourraient t'abuser sur ton oeuvre, si tu les écoutais trop longtemps et avec trop de complaisance. Tempère-les plutôt par le sentiment de ton infirmité ; tiens-toi toujours prête à en faire le sacrifice, afin de te mieux préparer à les recevoir un jour, d'une manière qui ne soit nullement dangereuse pour toi, et qui te soit entièrement profitable ; enfin, reçois-les avec une joie mêlée de crainte et de tremblement que tu aies le malheur de ne pas les faire échapper, en entier, aux dangers dont sont menacés tous les trésors sacrés qui descendent dans ce bas monde ; ne t'occupe que de les faire arriver à leur terme sans accident et sans avarie, et ne consume pas à la jouissance de tes propres satisfactions, le temps que tu dois employer à l'avancement de l’oeuvre de ton maître, et à veiller contre les déprédateurs de ses richesses.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    N'oublie pas qu'il y a deux portes dans le coeur de l'homme ; l'une inférieure, et par laquelle il peut donner à l'ennemi l'accès à la lumière élémentaire, dont il ne peut jouir que par cette voie ; l'autre, supérieure, et par laquelle il peut donner à l'esprit renfermé avec lui l'accès à la lumière divine qui ne peut ici-bas lui être communiquée que par ce canal. Si au lieu d'ouvrir la porte supérieure pour la consolation de l'ami qui est renfermé avec toi dans ta prison, tu ouvres la porte inférieure, et que tu donnes accès en toi à ton adversaire, tu deviens un champ de bataille où ton ami fidèle, déjà en privation par sa charité pour toi, est encore exposé tantôt à un combat cruel, tantôt à des attaques déchirantes, quand il voit que tu te déclares aussi contre lui, et toujours à une situation lamentable par l'horrible voisinage que tu lui as procuré, et par la malheureuse nécessité où il est par ta négligence, ou par tes crimes, de demeurer auprès de son ennemi, et du tien, de se trouver renfermé dans la même enceinte, de le voir journellement te corrompre par son infection, et d'être obligé de respirer ces influences pestilentielles.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Juge donc ce que ce serait, si après avoir laissé introduire en toi cet ennemi de toute vérité, tu ouvrais ensuite la porte supérieure de ton être, et que la vérité elle-même fût dans le cas d’y descendre en raison de sa pente naturelle ! Détournons les yeux de ce tableau, ou du moins ne le contemplons qu'autant qu'il nous sera utile et nécessaire pour appeler en nous une plus grande force que celle qui nous reste, après les torts considérables que nous aurions déjà eus envers notre fidèle ami ; appelons cette force supérieure pour qu'elle vienne se joindre à celle de cet ami fidèle, et à la nôtre, afin que cette triple puissance tombe comme une foudre sur le déprédateur, et le funeste ennemi que nous avons laissé entrer en nous, afin qu'elle le fasse rentrer dans ses abîmes, et qu'elle referme ensuite sur lui d'une manière sûre cette porte inférieure que nous n'aurions jamais dû lui ouvrir.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Voilà en effet quelle est l’oeuvre du nouvel homme pendant son séjour dans le désert, c'est d'obtenir d'en haut une clef puissante pour lier l'ennemi dans ses cavernes ténébreuses, c'est de séparer le pur de l'impur, comme il avait été recommandé aux Hébreux, c'est de rendre la respiration de l'air céleste et divin à cet ami fidèle, à qui le premier homme fait continuellement respirer un air infect depuis le crime ; enfin, c'est d'arracher des mains de l'ennemi les portions des trésors divins, et les étincelles de la vérité même que nous lui avons laissé quelquefois dérober, en ouvrant si imprudemment notre porte supérieure, sans avoir pris la précaution de chasser l'ennemi dans ses abîmes, et de fermer soigneusement sur lui la porte inférieure.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Car, c'est là la tâche qui nous reste à remplir depuis que la faiblesse de l'homme primitif a laissé pénétrer l'iniquité dans nos domaines ; lorsqu'il mangea de l'arbre de la science du bien et du mal, il rassembla, près l'un de l'autre, son être qui habitait dans la lumière, et son adversaire qui habitait dans les ténèbres ; c'était cette réunion monstrueuse que la sagesse divine voulait empêcher, en le prévenant de ne point manger de cet arbre de la science du bien et du mal, qui devait lui donner la mort ; c'est donc la rupture d'une pareille association que nous devons opérer aujourd'hui, si nous voulons nous mettre en état de manger des fruits de l'arbre de vie, sans commettre la plus abominable des profanations.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Je le répète, ce dernier tableau serait trop affligeant et trop désespérant pour ceux qui n'auraient pas acquis les yeux, l'âge et la force du nouvel homme ; et ils ne pourraient considérer, sans danger, les horribles prostitutions auxquelles les fruits de l'arbre de vie ont été exposés par l'iniquité des mortels ; mais c'est à l'expiation et l'abolition de ces prostitutions que le nouvel homme est particulièrement occupé ; voilà pourquoi il ne peut plus jouir d'un seul moment de repos, puisque l'ennemi, non seulement se défend sans cesse et craint de rentrer dans ses abîmes, mais cherche au contraire à faire ouvrir, quand il le peut, la porte supérieure du coeur de l'homme, afin de multiplier de plus en plus les abominations qui doivent finir par inonder la terre, comme elles l'ont inondée avant le déluge.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

     

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    34.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Ces occupations et ces soins du nouvel homme sont si urgents et si importants qu'il va rester encore un temps dans le désert pour assurer les fondements de l’oeuvre. S'il a reçu la naissance spirituelle, s'il a été nourri du verbe jusqu'à l'âge de sa mission, c'était pour son propre avantage, et pour sa délivrance personnelle ; actuellement, il lui faut songer à l’oeuvre de son maître. Il lui faut tellement fermer la porte inférieure du coeur de l'homme, après en avoir chassé l'ennemi, que la porte supérieure et divine puisse s'ouvrir sans inconvénients, et sans craindre ces horribles prostitutions que cet ennemi ne cesse de projeter, et de machiner selon tous les moyens qui sont en lui.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Tel était l'esprit des trois tentations par lesquelles il attaqua le Réparateur ; il ne cherchait, sous l'apparence de la piété et de la foi, qu'à faire descendre les vertus divines dans sa région, et à les faire employer à un usage faux, afin que les fruits en fussent tous à l'avantage de ses vues cupides et criminelles. Tel était, dis-je, l'esprit de ces trois tentations, parce que ce prince des ténèbres ne marchant point dans la lumière, ne peut connaître que la même route erronée qu'il a suivie dès le commencement, et il attaquait le Réparateur, comme il avait attaqué le premier homme, et comme il attaque journellement tous les mortels.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Mais le Réparateur, au contraire, se conduit envers lui comme l'homme aurait dû le faire dans le temps primitif, comme le nouvel homme se conduira désormais, et comme tous les mortels devraient se conduire. C'est-à-dire, que se regardant seulement comme le ministre et le serviteur de Dieu, il ne peut prendre sur lui de se déterminer à céder à aucune proposition quelconque sans l'autorisation de son maître, et il se contente de rapporter la loi et les volontés de ce maître à celui qui veut le séduire ; il lui fait entendre par là qu'il ne peut se rendre légitimement à ce qui lui est suggéré, et que la volonté de son maître était sa première loi, il doit la consulter avant d'agir, et la suivre dès qu'elle lui est connue.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Peut-être même des yeux intelligents trouveront-ils dans la douceur de cette réponse, et dans la citation des volontés supérieures, un indice de la manière dont l'homme aurait dû se diriger dans son état de gloire, et de la fonction qu'il aurait eu à remplir envers l'être égaré ; car cette citation de la loi et de la volonté supérieure eût été une sorte d'instruction que l'homme eût donné au prévaricateur, et qui peut-être l'eût engagé à faire un retour sur lui-même, et à rentrer dans la vérité.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Mais il aurait dû faire cette citation, non pas comme la fit Eve en disant au serpent, en chancelant et déjà troublée : Dieu nous a commandé de ne point manger du fruit de l'arbre qui est au milieu du paradis, et de n'y point toucher, de peur que nous ne fussions en danger de mourir ; mais avec la ferme résolution de rester fidèle au précepte, et de s'opposer par une suite de cette fidélité à toutes les tentatives du prévaricateur. Voilà donc encore un des fruits que le nouvel homme peut communiquer à ses frères, en attendant les nombreuses récoltes qui sortiront de lui lorsqu'il aura terminé le cours de ses épreuves et de ses combats dans le désert.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Ce fruit est la manière dont nous pouvons nous délivrer de l'ennemi lorsqu'il nous tente par quelque proposition insidieuse, par des images illusoires et par des insinuations accoutumées. Disons-lui, comme le nouvel homme : Je ne suis pas mon maître, je ne suis que le serviteur de Dieu, c'est à lui que je le renvoie pour faire juger tes plans et tes propositions. L'ennemi ne tiendra pas contre ce langage ; ou, s'il a l'intention de poursuivre ses entreprises et ses tentatives, il viendra frapper contre la loi même qui le brisera et le couvrira de honte et de confusion.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Combien faudra-t-il d'efforts et de soins à ce nouvel homme avant qu'il ait fermé ainsi à l'ennemi toutes les issues ! Car il ne faut pas qu'il y ait un seul point de son être où cet ennemi puisse accomplir le moindre de ses projets séducteurs, et établir ces fausses joies avec lesquelles il enchaîne journellement les mortels. Ce sont là ces assemblées de jeux et de divertissements où Jérémie disait qu'il ne se trouvait point.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Aussi ce nouvel homme vous dira comme Jérémie 15:15 : « Seigneur, vous qui connaissez le fond de mon coeur, souvenez-vous de moi, venez en moi, et défendez-moi contre ceux qui me persécutent... Votre parole est devenue la joie et les délices de mon coeur, parce que j'ai porté le nom de votre prophète : ô Seigneur, Dieu des armées... Je ne me suis point trouvé dans les assemblées de jeux et de divertissements.... Je me suis tenu retiré et solitaire... Pourquoi ma douleur est-elle devenue continuelle... ? C'est pourquoi voici ce que dit le Seigneur : Si vous savez distinguer ce qui est précieux de ce qui est vil, vous serez alors comme la bouche de Dieu. Je vous rendrai à l'égard de ce peuple comme un mur d'airain et inébranlable. Ils vous feront la guerre, et ils n'auront sur vous aucun avantage, parce que je suis avec vous pour vous sauver et pour vous délivrer... Je vous dégagerai des mains des méchants, et je vous préserverai de la puissance des forts. »<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Rappelons-nous qu'il n'y a pas un seul point de l'être de l'homme sur lequel ces sublimes paroles ne doivent se prononcer, et que Dieu ne demande autre chose, sinon que le nouvel homme soit en état de les entendre continuellement. Nous avons été déjà trop loin pour être étonnés de cette merveilleuse miséricorde. La grandeur de l'homme est un témoignage évident de la grandeur de l’oeuvre de Dieu envers la malheureuse famille humaine; et réciproquement la grandeur de l’oeuvre de Dieu est une démonstration de la grandeur de l'homme. Cette oeuvre est telle qu'il suffirait de la contempler et de l'apercevoir pour renaître, et pour nous rétablir dans les régions saintes de l'amour et de la sagesse, de manière que non seulement le monde des ténèbres et des illusions disparût pour nous, mais que même tous les mondes de lumière semblassent se trouver dans notre âme, comme ils se trouvent dans la pensée de Dieu.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Ô nouvel homme, combien tu deviens respectable à tes propres yeux quand tu sens ce qu'opère pour toi l'auteur des choses ! Il est le Dieu unique, tu es son fils ; peut-il y avoir quelque chose qui ne soit divin dans l’oeuvre qui s'opère en toi et lui ! Peut-il y avoir quelque chose qui ne soit pas l'acte même de ton Dieu ! Aussi tu ne vivrais pas, et tu serais déjà mort, si tu ne croyais pas à celui qu'il a envoyé en toi.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    En même temps, c'est par cette vive confiance, c'est par cette fidélité aux volontés de son maître, que le nouvel homme va rendre à son être l'activité qui lui est propre ; il sent qu'il nage dans le sang du Réparateur, comme dans une mer abondante qui enveloppe tout l'Univers ; il sent que les germes engendrés par ce sang ne sont point périssables comme les germes terrestres, et produits par les simples puissances secondaires ; il sent que les fruits qui en proviennent ne sont point nuls ni sujets à la loi du temps, et il est dans l'admiration de les retrouver en lui dans leur vive activité, lors même qu'il semblait avoir perdu de vue leur existence ; il sent que leur activité se communique à son propre germe, et le dispose à réaliser toutes leurs vertus, à l'image et à la ressemblance de celui qui a bien voulu le choisir pour son frère.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Aussi il n'a nul doute que ce sang dans lequel il nage ne rétablisse, dans tous les points de son être, la vie qui leur manque, et la force et la sécurité dont ils ont besoin, pour conserver intact l'intérieur de la place, et échapper à la fureur de ceux qui l'attaquent et le poursuivent ; car si son être est l'abrégé universel de tout ce qu'il y a dans les deux mondes, il faut qu'il recouvre toutes les mesures qui lui appartiennent sous ce rapport, et qu'ainsi les deux mondes qui sont en lui, rentrent dans leurs relations, dans leur justesse et dans leurs propriétés originelles.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    C'est là le sens de sa véritable réconciliation et régénération ; ainsi il faut qu'il soit réconcilié en lui avec ces principes et actions élémentaires, avec toutes les régions temporelles, avec les deux régions spirituelles, célestes et terrestres, avec toutes les régions surcélestes, avec toutes les régions saintes et avec toutes les régions divines; puisque toutes ces régions-là sont en lui, et qu'elles n'ont pas été placées en lui pour y demeurer dans l'inertie et dans la mort.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Le premier homme avait laissé dévaster ces sept domaines par le crime, et nous a exposés tous à la nécessité de travailler, comme lui, à les réhabiliter dans nous, avant de travailler à les réhabiliter autour de nous. L'agent suprême prêta son secours au premier homme, dès l'instant du crime, pour l'aider à entreprendre avec succès le grand oeuvre de sa réhabilitation. Ce même agent suprême ne cesse de prêter son secours au nouvel homme, pour l'aider à se régénérer dans ses lois, et dans ses mesures particulières ; c'est pour cela qu'il a vu renaître en lui les sept canaux qui devaient primitivement le rendre l'instru­ment actif de la Divinité, c'est pour cela qu'il s'est retiré dans le désert, afin de se séparer totalement de ce qui n'avait point de rapport avec ses éléments primitifs. Enfin, c'est pour cela que, rempli de confiance en celui qui ne l'a point perdu de vue, et dans tous les germes de régularité, de force, de justesse, de lumières, de sagesse, de puissances et de vérités que cette main suprême a semés en lui, il va abandonner son désert, et répandre au-dehors les fruits que, grâce à la toute puissance, il a su leur faire produire par sa culture soigneuse et vigilante.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

     

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    35.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Comment ce nouvel homme paraît-il avoir des rapports si parfaits, et des droits si actifs sur la nature, au point de pouvoir changer les substances qui la composent, et de leur donner des propriétés si puissantes, en comparaison de celles qu'elles annonçaient avant qu'il eût paru ? C'est qu'il a déjà fait les noces de Cana. C'est qu'il a déjà changé en lui l'eau en vin ; c'est qu'il a déjà revivifié en lui les six urnes, c'est-à-dire, les six actions élémentaires qui composent la circonférence visible de tout ce qui est matière, et que, par cette revivification, il a donné accès en lui, à leur principe central et septénaire qui leur donne le mouvement et la vie, et qui peut la transmettre par leur moyen à tout ce qui ne l'a pas reçu, et est encore dans le séjour de la mort, et de l'inaction ; c'est qu'en donnant accès en lui à ce principe central et septénaire, il a rendu à sa forme corporelle la propriété originelle qui lui appartient par sa nature, d'être supérieure à toutes les formes de l'univers, et de leur prouver sa supériorité ; c'est qu'en rendant à sa forme corporelle sa propriété originelle, il peut prouver, à toutes les autres formes que sa destination primitive fût en effet de produire de pareils résultats, et de semblables régénérations sur toutes les formes de la nature qui auraient été soumises à son empire.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Voilà pourquoi rien n'est comparable à l'imprudence de celui qui essaie de faire des entreprises quelconques dans cet ordre de choses supérieures, sans avoir commencé par rendre à sa forme les propriétés essentielles dont elle devrait être le dépositaire et l'organe ; mais aussi s'il parvient à rendre à sa forme ses propriétés originelles, il n'y a point de résultats qu'il n'en puisse attendre, puisqu'elle est au-dessus de toutes les formes de la nature.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Que serait-ce donc si le nouvel homme était régénéré dans tout son être ? Il ferait de plus grandes choses que le Réparateur même, parce que le Réparateur n'a fait que semer les germes de l’oeuvre, et que le nouvel homme peut entrer en moisson, puisque chaque jour, la récolte se mûrit. Le Réparateur a ressuscité des morts individuels ; le nouvel homme pourra ressusciter des tribus entières. Le Réparateur a calmé les flots d'un lac, le nouvel homme pourra calmer les flots de l'océan. Le Réparateur a rendu la vie à quelques aveugles, le nouvel homme pourra ouvrir les yeux à tout ce qui l'entoure. Le Réparateur a délivré des hommes détenus corporellement par les liens de l'ennemi, le nouvel homme pourra rompre, à la fois, toutes les chaînes de tous les hommes de désirs.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    En opérant toutes ces merveilles, il dira : Seigneur, c'est à votre nom que toute la gloire en est due, parce que vous vous êtes humilié pour élever l'homme, vous n'avez fait que voler légèrement devant lui, comme l'aigle vole devant ses petits pour leur enseigner à voler à leur tour et à exercer leurs forces, et vous avez voulu qu'il devînt, par vos leçons, aussi grand qu'il aurait dû l'être, s'il n'avait point abandonné l'ancien poste que vous lui aviez confié. Vous n'avez voulu opérer devant l'homme que dans votre état d'abaissement, et d'humiliation, afin que, par sa fidélité à suivre votre exemple et vos ordonnances, il pût parvenir à opérer dans votre gloire, et c'est pour cela que vous lui avez promis qu'il ferait de plus grandes choses que vous. Mais quelque grandes que soient les oeuvres qu'il pourra faire, il ne pourra cesser de célébrer d'autant plus vos louanges, parce que c’est vous qui l'avez régénéré, et que c'est par vous seul qu'il a acquis le pouvoir d'opérer en vous.<o:p></o:p>

    Tel fut l'esprit de sagesse et d'humilité qui dicta la réponse du Réparateur à sa mère lorsqu'elle lui dit : Ils n'ont point de vin. Car lorsque le Réparateur lui répondit : Femme, qu'y a-t-il de commun entre vous et moi ? Mon oeuvre n'est pas encore venue ; il contempla sa grande puissance par laquelle il devait un jour ouvrir la source des eaux vives dans le ciel, et voir le fruit nouveau de la vigne dans le royaume de son père ; mais les hommes n'étant point encore préparés à partager divinement ces avantages, puisqu'ils sont encore sous le joug de l'apparence, il déclare que son heure n'est point encore venue, et il se borne à laisser opérer son action, devant eux, sur des substances élémentaires ; opération assez frappante pour les remplir d'étonnement, et de respect pour celui qui en est l'auteur ; tandis que la sublime opération divine dont elle est l'image, eût échappé à leurs regards, et fût devenue entièrement inutile pour eux.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Cette opération devenait en même temps un type instructif pour ceux dont l'intelligence avait acquis quelques développements ; non seulement elle annonçait le renouvellement de la nature, mais elle fit naître au maître d'hôtel une observation significative quand il dit à l'époux : Tout homme sert d'abord le bon vin, et après qu'on a beaucoup bu, il en sert alors de moindre, mais pour vous, vous avez réservé jusqu'à cette heure le bon vin.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Le sens de cette réponse peut en effet annoncer la différence du règne de la matière, et du règne de l'esprit, parce que le règne de la matière ne va jamais qu'en dégénérant, puisque son principe, ses moyens, son terme, tout est borné en elle, et finit par le néant ; au lieu que le règne de l'esprit ne peut aller qu'en s'accroissant continuellement, et promet toujours à l'homme de nouvelles jouissances ; or cette différence était clairement indiquée, puisque c'est le Réparateur lui-même qui avait agi directement, et spirituellement sur l'eau dont il avait fait remplir les urnes. En outre, le sens de l'observation du maître d'hôtel annonçait avec encore plus de clarté le caractère, et le terme de la loi ancienne, et l'esprit de la loi nouvelle que l'amour divin venait apporter sur la terre.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Car cette loi ancienne étant circonscrite dans les mesures du temps, et proportionnée à l'état terrestre de la famille humaine, devait subir un terme, et ne pouvait manquer d'occasionner la satiété quand les besoins spirituels de l'homme auraient été plus développés, au lieu que la loi nouvelle, remplaçant l'homme dans la ligne de vie, devait lui procurer des jouissances toujours croissantes comme l'infini, et des trésors toujours plus doux, et plus abondants. Or il n'y avait que le Réparateur qui pût ainsi apporter le bon vin à la fin du repas ; et cette oeuvre fut l'occasion d'une grande joie dans la région supérieure et divine, car le grand monde ne peut manquer d'éprouver un ravissement lorsque le petit monde entre dans ses mesures particulières, vu le rétablissement des similitudes qui est le principal désir de ce grand monde.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Lisons ici une seconde raison pour laquelle le nouvel homme a acquis tant de droits et de propriétés si puissantes, et si merveilleuses. C'est que pendant le séjour qu'il a fait dans le désert, il a appris à connaître le nom de l'ennemi qui était attaché à sa poursuite ; il a connu sa région, ses facultés, sa puissance, les causes éloignées ou prochaines qui l'ont placé près de lui, le nom et l'autorité des chefs sous lesquels il agit, ses rapports, ses correspondances, les plans généraux et particuliers qui lui sont tracés, et les moyens qu'il emploie chaque jour pour tâcher de parvenir à ses fins désastreuses ; plus le nouvel homme a fait de profondes découvertes sur le mobile, et la marche de ce malfaiteur, plus il a été en état de déranger ses plans et de faire manquer tous ses pièges, parce que comme l'esprit de l'homme ne peut rester dans le néant, et dans le vide d’action, il ne peut non plus éloigner de lui l'influence fausse, sans que l'influence vraie ne le remplisse.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Le nouvel homme a donc reçu aussi dans le désert la connaissance du nom de celui qui le protège et l'accompagne dans sa carrière d'épreuves et de combats ; il a connu non seulement le nom de celui qui le protège, mais le rang qu'il occupe dans la hiérarchie céleste, ses rapports, ses correspondances, les vastes desseins que la sagesse lui a confiés pour la direction de son élève, et les motifs sacrés pour lesquels cette sagesse l'a envoyé près de lui.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Le fruit que le nouvel homme a retiré de toutes ces découvertes, c'est d'avoir laissé pénétrer en lui une sorte d'impétuosité spirituelle qui s'est emparée de son courage, de son amour, de sa parole, de sa pensée et qui n'est que la correspondance de cette impétuosité divine avec laquelle l'action supérieure cherche à se précipiter en nous pour y prendre la place des ténèbres et de la mort.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Mais il n'a recueilli un pareil fruit qu'après avoir éprouvé une sensation, à la fois, bien lamentable et bien consolante. Car comment contempler avec indifférence le tableau des malheurs de l'homme et des ressources qui lui sont offertes contre ces malheurs ! Aussi le nouvel homme, frappé alternativement par ces deux forces opposées, est parvenu, par leur comparaison, à sentir sa dignité, et sa noblesse. Après avoir frissonné sur les misères de l'homme, il a frissonné sur sa grandeur, qui ne l'aurait pas rendu si malheureux s'il n'avait pas eu de si immenses moyens de devenir coupable ; et réciproquement après avoir frissonné sur la grandeur de l'homme, il a frissonné sur ces misères ; et c'est par le choc de toutes ces violentes sensations que l'âme du nouvel homme s'est mise à découvert, que le principe supérieur a pu opérer sur elle un contact puissant qui l'a revivifiée, et qui l'a pénétrée de cette active et sainte impétuosité qui est le vrai caractère de la vie.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

     

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    36.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Le Seigneur a choisi l'âme de l'homme pour y faire sa demeure ; il voudrait s'y promener à loisir dans les sentiers spacieux qu'il s'y est préparé. Il y déploie toute sa majesté, et pour qu'elle puisse être mieux aperçue, il y fait briller des astres éclatants dont la lumière répand une splendeur ineffable jusque dans les retraites les plus cachées de cet asile sacré. Il s'y est formé un temple où ses Lévites sont employés journellement au culte de leur Dieu, et à la pratique des cérémonies saintes. Chaque jour il y consacre l'huile de vie qui doit servir à renouveler perpétuellement les sources sacramentelles de tous les dons de son esprit. Il a placé dans le lieu le plus éminent de ce temple une chaire de vérité ; il y fait asseoir son envoyé pour annoncer aux nations la parole de joie qu'il puise dans la langue éternelle.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Moïse, ceux qui étaient assis sur ta chaire, le Seigneur nous ordonna de les écouter, et de pratiquer ce qu'il recommandait d'après la loi. Saint réparateur, tu nous ordonnas d'écouter tes apôtres que tu envoyais dans le monde pour annoncer ta parole, puisque tu ne priais que pour eux, et pour ceux qui croiraient à leur prédication. Comment ne croirions-nous donc pas aux apôtres qui habitent dans le temple de l'homme, puisque nous avons dû croire aux prophètes qui ont déjà prophétisé en lui ?<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Comment, dis-je, ne croirions-nous pas aux apôtres qui habitent dans le temple de l'homme, dans ce temple plus ancien que les temples temporels des deux alliances, dans ce temple où celui qui prêche la parole, est non seulement assis sur la chaire de Moise, et sur la chaire de la seconde loi, niais encore sur la chaire de la loi primaire, de cette loi assez ancienne pour être assise, elle-même, sur la chaire de l'unité ?<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    C'est là cette montagne sur laquelle le nouvel homme va monter pour parler à tout le peuple qui l'environne, et après qu'il se sera assis, et que toutes ses pensées se seront rassemblées autour de lui comme étant ses disciples, il ouvrira la bouche et leur dira :<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    « Bienheureux ceux qui sont assez pauvres d'esprit pour se laisser dérober par leur ennemi secret leur gloire et leurs avantages temporels, et laisser leur propre monde briller au-dessus d'eux, et les plonger dans l'obscurité, parce qu'étant exclusivement occupés à la recherche de leur principe et de leur rapprochement de la vérité, ils se rendront assez semblables à elle pour qu'elle vienne les visiter, et les rendre par là possesseurs du royaume des cieux, dans le temps même que leur propre monde, où l'homme de péché qui est lié à eux les croira dans l'indigence et, l'ignominie ! »<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    « Bienheureux ceux qui ne s'offenseront point des efforts et des tentatives que cet homme de péché fera pour leur nuire ; mais qui seront tellement occupés à la culture de leur terre, qu’ils ne se laissent pas même distraire par les reproches qu'il leur fera intérieurement d'être sans lumières, sans éclat, sans honneur, sans richesses, sans estime à ses propres yeux qui ne font qu'un avec les yeux du monde ! C'est avec justice que la terre leur sera donnée, qu'elle leur appartiendra, et qu'ils la posséderont, puisqu'ils en auront gagné la possession par une culture si exclusive, et par des soins aussi assidus. »<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    « Bienheureux ceux dont l'homme intérieur est dans les larmes, et dont le coeur est tourmenté par l'abondance de l'amertume ! C'est une preuve que la parole du Seigneur est descendue en eux, et qu'elle y comprime toutes les substances de mensonge ; c'est une preuve que la parole s'est imprégnée elle-même de leurs douleurs jusqu'à en être gonflée ; c'est une preuve qu'ils ont senti les pleurs de la parole de vie qui s'est répandue dans l'âme des prophètes de tous les temps, qui n'a cessé de parler par eux des pleurs des prêtres, des pleurs de la terre d'Israël, des pleurs des voies de Sion, des pleurs du rempart et de la muraille, des pleurs de la récolte de la vigne, des pleurs des habitations des pasteurs, qui s'est transformée en larmes de sang, dans l’oeuvre du Réparateur, qui s'est empressée de recommander à l'homme de laisser librement pleurer la parole en lui, et de pleurer abondamment avec elle, puisque ce n'est qu'ainsi que le péché sortira de lui pour y être remplacé par la joie pure, par le sentiment actif de la liberté de sa nouvelle existence, et par les plus douces et les plus ineffables consolations de la vie. »<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    « Bienheureux ceux qui sont affamés et altérés de la justice, qui auront aimé leur être jusqu'à se déterminer à goûter la mort, pour lui fournir les moyens de goûter la vie, et pour se mettre en état de prononcer le jugement qui est remis à tous les enfants des hommes ! Car le vieil homme est toujours en litige avec l'homme nouveau, et si l'homme intérieur prononce avec force le jugement et l'arrêt contre le vieil homme, l'homme nouveau n'est-il pas sur le champ remis dans tous ses droits, comme cela arrive dans les contestations des hommes par le seul effet de la sentence des juges de ce monde ? L'effet n'en doit-il pas être plus grand dans les choses qui tiennent à un ordre vif ? Et n'est-ce pas là le vrai moyen qui est offert à l'homme d'être rassasié de la justice ? »<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    « Bienheureux ceux qui sentent que nul autre qu'eux-mêmes ne peut leur faire une réelle offense, puisque nul autre qu'eux-mêmes ne peut percer jusqu'à leur essence ? Il seront uniquement occupés à leur propre surveillance, et à ne pas souffrir qu'ils se fassent eux-mêmes le moindre toit et le moindre outrage ; et cette sévérité sans borne les absorbera tellement, comme étant la seule nécessaire et la seule utile pour eux, qu'ils seront naturellement disposés à être miséricordieux envers les autres, puisque les autres ne peuvent pas les offenser. Par cette véritable et vivifiante indulgence envers les autres, le nouvel homme peut leur faire naître le désir de se surveiller eux-mêmes à leur tour, et les ramener par là à la vie de leur être qui consisterait à ne se faire à eux-mêmes aucune offense ; et voilà de quelle manière il obtiendra que Dieu soit miséricordieux à son égard, s'il était assez malheureux que de s'oublier au point de l'offenser. »<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    « Bienheureux ceux qui auront assez purifié leur coeur pour qu'il puisse servir de miroir à la divinité, parce que la divinité sera elle-même un miroir pour eux ! Le nouvel homme ne doute pas que par ce moyen il ne parvienne intérieurement à voir Dieu, parce qu'il sait que tel était l'objet de l'existence de l'homme primitif ; en conséquence il posera des sentinelles à toutes les avenues de son être pour empêcher qu'aucune influence altérée ne pénètre jusqu'à lui, et ne ternisse l'éclat de ce miroir divin qu'il porte en lui. Ces sentinelles seront fidèles à garder leur poste, parce que c'est avec autorité que l'homme peut les placer, et qu'elles ne peuvent manquer de remplir avec soin leurs fonctions, lorsqu'il se détermine à leur en prononcer les ordres »<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    « Bienheureux ceux qui soupirent après la paix de l'esprit, et qui y marchent par le sentier des oeuvres pacifiques, en ne se livrant à aucun des partis opposés et furieux qui se battent journellement dans l'homme ! En se délivrant ainsi de la tourbe tumultueuse de leur propre monde, ils prendront pour leur père le souverain auteur de la tranquillité suprême, et de l'éternelle paix, et deviendront par là les légitimes enfants de Dieu, puisqu'ils manifesteront le caractère distinctif de cette source où ils ont puisé la naissance et qui ne peut manquer d'être calme, puisqu'elle est perpétuellement remplie du sentiment inaltérable de son infinité, de son éternité, de son universalité. Ainsi ils pourront dire à leurs ennemis : tremblez, fuyez, vous ne pouvez rien contre moi, parce que je porte en moi un nom qui signifie le fils de votre Dieu. »<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    « Bienheureux ceux qui souffrent la persécution pour la justice ! Ils ressemblent à ceux qui sont pauvres d'esprit, et c'est la même récompense qui leur est réservée ; car il n 'y a que le nouvel homme qui souffre de persécution pour la justice, attendu qu'il n'y a que lui qui soit affamé de la justice, et que l'ennemi laisse tranquille tous les autres, puisque les autres ne le troublent point, ne le révoltent point, et ne le gênent point dans ses mesures fausses et injustes ; mais quand la lampe est mise sous le boisseau, elle décèle les malfaiteurs qui s'étaient cachés dans la maison, et elle les oblige ou à fuir, ou à entrer en combat avec le maître du logis pour empêcher qu'il ne les dénonce, et qu'il ne les livre à la justice. Quelles persécutions, et quels combats le nouvel homme n'aura-t-il donc pas à éprouver puisqu'il allume des lampes dans tous les lieux de sa maison, et qu'il anime contre lui à la fois tous les malfaiteurs qui s'y étaient introduits et qui la menaçaient d'une grande ruine ? Mais aussi quelles réjouissances, et quelles consolations ne doit-il pas se promettre pour avoir si bien surveillé la maison qui lui a été confiée, puisque cette maison est la maison du Seigneur ? Le ciel même sera sa récompense, puisque le ciel n'attendait que le moment où cette maison serait ainsi nettoyée et purgée des malfaiteurs pour venir y faire son habitation. »<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

     

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    37.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Vous savez qu'il est écrit (Ezéchiel 33 :8), si lorsque je dirai à l'impie : impie, vous mourrez très certainement, vous ne parlez point à l'impie afin qu'il se retire de sa mauvaise voie, et qu'il meure ensuite dans son iniquité, je vous redemanderai son sang à vous-mêmes. Et moi je vous dis que ce n'est pas seulement le sang des autres que la justice vous redemandera, mais qu'elle vous redemandera le vôtre même si nous avez négligé de l'employer à la défense de votre propre règne, que vous vous soyez contentés d'en chasser l'iniquité, et que vous n'en ayez pas chassé jusqu'à la moindre faiblesse. »<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    « Vous êtes l'or, vous êtes le talent distribué par le maître à ses serviteurs ; souvenez-vous qu'il ne le distribue que pour en retirer des fruits abondants, et pour qu'il soit continuellement dans la main des banquiers. Si vous ne l'avez pas fait valoir, la justice vous redemandera non seulement le fonds, mais encore les intérêts que ce fonds aurait dû lui rapporter, et elle vous ôtera même ce fonds avec lequel vous auriez pu obtenir de ces intérêts à l'avenir. Comment parviendrez-vous à vous acquitter avec elle ? Vous êtes le sel de votre terre, s'il devient fade, avec quoi le salera-t-on ? Et votre terre ne deviendra-t-elle pas fade elle-même ? »<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    « Votre leçon entière est dans ces paroles : Les serviteurs que mon père aime, sont ceux qui le servent en esprit et en vérité. Ainsi ne vous en tenez pas à une simple croyance au principe divin dont votre âme immortelle a reçu la vie. Ne vous en tenez pas même à cette foi vive que par votre union avec lui vous pouvez tout opérer pour votre bien, et celui de vos frères qui demeurent avec vous dans votre temple particulier, mais faites en sorte de ne vous donner aucun repos jusqu'à ce que cette vive foi se soit convertie en actes positifs, et en faits réels. Les serviteurs que le père aime, ce sont ceux qui prouvent leur foi en la divinité de leur nature par la divinité des fruits qu'ils produisent, et par le soin qu'ils prennent que dans eux les triples nombres s'accomplissent ; sans quoi le cercle reste ouvert, l’oeuvre n'est pas achevée et reste incomplète, et vous ne pourrez pas dire que vous serviez Dieu en vérité, puisque vous ne le servez pas en oeuvres effectives. »<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    « Vous pouvez honorer Dieu par vos prières, mais vous pouvez l'honorer encore plus par les services que vous vous rendrez à vous-mêmes en son nom, et dans l'esprit de sa gloire et de la manifestation de sa lumière, car ces sortes de services seront pour lui, au lieu que vos prières sont principalement pour vous, et comme des préservatifs contre les dangers qui vous menacent et des appuis contre les faiblesses qui vous rongent. »<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    « Ceux qui ne servent leur Dieu qu'en intelligence, ne connaissent pas la vie réelle, puisqu'ils ne vivent que dans les images, aussi ne sont-ils récompensés que par des images. Il faut que votre coeur et toutes les propriétés de votre être deviennent autant d'agents et d'organes actifs sans aucune interruption, si vous voulez vivre dans les réalités et servir votre maître en esprit et en vérité. »<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    « On vous a dit que le coeur de l'homme était la terre où Dieu voulait continuellement semer le grain. Vous avez donc la propriété de le faire fermenter et produire en y joignant les sucs nourriciers et végétatifs dont vous êtes l'organe et le foyer. La vérité sème moins en vous qu'elle n'espère en recueillir, afin de vous laisser la gloire et le mérite d'avoir concouru à l’oeuvre, et le droit de demander votre rétribution lors de la récolte. Voyez combien la terre périssable que vous habitez rend de richesses et de fruits innombrables, pour quelques grains d'un blé corruptible que le laboureur sème dans son sein. Lors donc que le grain de l'éternelle vérité se sème dans la terre vive, jugez quelle immense moisson il en doit résulter, surtout si vous ne cessez de sentir que c'est de Dieu que viennent à la fois la terre vivante, le grain, et le laboureur. »<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    « Lorsque le Seigneur sème quelque grain en vous, commencez donc par le recouvrir précieusement de toutes les terres déjà remuées auparavant, c'est-à-dire de la confiance, de la vigilance, et de la constance à veiller à la conservation de ce dépôt précieux. Que jamais les séduisantes amorces de la contemplation ne laissent à votre esprit le temps d'interrompre votre coeur dans son oeuvre ; sans quoi vous mettrez le grain à découvert au lieu de le laisser fermenter dans la terre ; il se desséchera, ne pourra porter aucun fruit, ou bien il sera dévoré par les oiseaux »<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    « Souvenez-vous que si l'âme de l'homme est destinée à servir de temple à l'éternel auteur de ce qui est, il faut qu'elle ait en elle, à la fois, toutes les formes capables de contenir toutes les propriétés de cet être infini, selon toutes leurs vertus, actions, et subdivisions, sans quoi ce suprême et majestueux Créateur de tout ce qui existe, ne pourrait pas entièrement et librement habiter en elle. Souvenez-vous alors que si l'âme de l'homme est destinée à servir de temple à l'Eternel, vous n'avez plus un seul mouvement qui doive demeurer en votre possession, puisque le souverain auteur qui a produit ces formes pour lui servir de demeure et qui vient les habiter, doit être le seul à qui en appartienne la disposition ; c'est pourquoi le Réparateur nous a défendu de jurer par notre tête, puisque nous n'en pouvons rendre un seul cheveu blanc ou noir ; car pour jurer par quelque chose, il faut posséder quelque chose; or nous ne possédons rien, pas même notre être puisqu'il n'est que la forme, et le domaine de Dieu. »<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    « Vous avez appris du Réparateur, à dire : notre père ; et vous ne pouviez l'apprendre que de lui, puisque, jusqu'à lui, vous étiez sans Dieu en ce monde (Ephésiens 2:12) vu que vous n'étiez venus en ce monde que pour vous être séparés de Dieu ; et s'il ne s'était pas rendu fils de Dieu pour vous enseigner par ces paroles consolantes, et par sa personne, que l'homme est le fils de Dieu, vous auriez oublié à jamais, que Dieu est votre père. Vous n'auriez pu prononcer ce nom qu'il fallait reconnaître pour ouvrir la porte à votre réconciliation, et vous auriez été assimilés à celui qui ne se souvient plus qu'il a porté autrefois le glorieux titre de fils de Dieu. »<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    « Ce Réparateur vous a enseigné à demander à votre père, votre pain quotidien, et à être préservés du mal ; si votre âge l'eût permis, il vous eût découvert de plus grandes merveilles encore dans les miséricordes de votre Dieu, il vous eût découvert que ce Dieu ne cesse de vous offrir ce pain quotidien, en ne cessant de vous communiquer sa sainte et exclusive action qui devrait nous animer tous ; ainsi toute notre sagesse devrait se porter à ne pas refuser les secours qu'il nous offre journellement, et notre seule prière pourrait se réduire à lui demander la grâce de ne pas repousser, comme nous le faisons, les dons, et les faveurs dont il nous accable. Car le nouvel homme n'a de différence d'avec les imprudents, qu'en ce qu'il accepte ce pain quotidien, et qu'il s'en nourrit, tandis que les autres le rejettent, le dédaignent, et nient ensuite son existence. »<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    « Vous savez ce que le Réparateur déclara à ceux qui espéraient être reconnus comme enfants de Dieu pour avoir guéri des maladies, et chassé des démons en son nom ; il leur dit : le Seigneur répondra : Allez-vous en, je ne vous ai jamais connus. En effet, le nouvel homme vous apprendra que ces oeuvres sont au nombre des droits de votre être, et qu'elles ne sont pas, à beaucoup près, l'objet principal de votre renaissance. Les Juifs n'avaient-ils pas été traités avec colère ? Oui, ces oeuvres sont tellement au nombre des droits de votre être, qu'il vous est recommandé de vous purifier de vos péchés. Or, cette purification ne peut se faire qu'en chassant de chez vous l'ennemi, qui est le prince de l'iniquité, et de la souillure ; et quand vous serez parvenus à le chasser entièrement de chez vous, ne sera-ce pas une propriété naturelle de votre essence pure que de le chasser de chez les autres ?»<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    « Songez donc que l'objet véritable de l’oeuvre du nouvel homme est de se régénérer dans la vie divine, qui est l'amour, et la lumière : songez que vous ne pouvez obtenir de degré de jouissance sans que Dieu vous connaisse, et sans qu'il soit intimement uni avec vous, comme il le fut avec Moïse lorsqu'il l'appela, et qu'il le connut par son nom. Songez que vous ne pouvez être ressuscités (Romains 8:9) et être sauvés sans confesser que le Réparateur est ressuscité, parce que vous ne pouvez le confesser sans le savoir, sans le sentir, et dès lors, sans être ressuscités avec lui. Souvenez-vous ensuite que le Réparateur n'était pas encore ressuscité, lorsqu'il dit aux Juifs ces paroles que vous venez d'entendre sur le pouvoir de chasser les démons, et que c'est une preuve de plus que ce pouvoir n'est que secondaire dans l'ordre de votre régénération. »<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    « Il vous a été dit que quelque chose que vous demandassiez au père, au nom du Réparateur, vous l'obtiendriez ; mais comment demanderez-vous au nom du Réparateur si ce nom ne vous est pas connu, c'est-à-dire, s'il n'a pas pénétré jusque dans l'intelligence de votre coeur, par la douceur de sa vivante activité ? Voici donc comment vous pouvez espérer que ce nom se fasse connaître à vous, et comment vous pouvez vous en servir utilement. »<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    « Toutes les fois que votre esprit se sentira dans l'indigence, et dans le besoin, présentez au Réparateur le dénombrement des grâces antérieures qu'il vous a faites. Dites-lui : « Je suis celui à qui vous avez remis telle et telle dette, je suis celui que vous avez fortifié dans telle occasion, je suis celui en qui vous avez développé telle lumière, je suis celui que vous avez préservé dans telles circonstances, je suis celui que vous avez étonné tant de fois par la douceur si inattendue de vos joies toujours nouvelles ; enfin je suis celui pour qui vous avez fait, et pour qui vous faites encore de continuels miracles de miséricorde, et d'allègement dans nos peines, dans nos dangers, et dans nos ténèbres. Il reconnaîtra ses propres oeuvres dans ce dénombrement que vous lui présenterez, et il s'approchera encore davantage de vous, afin que vous puissiez parvenir un jour à demander en son nom, à son père, tous vos besoins. »<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

     

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    38.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    « Vous savez qu'il est écrit que vous ne devez point jeter vos perles devant les pourceaux, de peur qu'ils ne les foulent aux pieds, et qu'ils ne se tournent contre vous. Ce précepte regarde en particulier l'homme qui soupire après sa régénération ; il prend une telle idée de la grandeur des trésors qui lui sont promis, et une idée si horrible de la souillure de son être, qu'il craint toujours de laisser en lui quelque substance corrompue qui, comme les pourceaux, aille fouler aux pieds les perles qu'on lui présenterait, et qui ne se tourne contre celui qui lui aurait offert tous ces trésors. Lorsque vous deviendrez des hommes nouveaux, ne parlez point de la vérité à ce qui, dans vous, ne sera pas encore régénéré dans l'innocence, et dans la foi de l'esprit ; contemplez-vous pour savoir s'il n'y a pas encore en vous quelque chose qui soit à un tel point de faiblesse, et de ravalement, qu'on doive lui laisser ignorer même qu'il y a un remède universel ; savoir, celui de l'amertume. »<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    « Ce n'est qu'aux facultés, déjà dans le sentier de la vie, que vous devez communiquer l'utile mystère des douleurs de la pénitence de l'esprit, qui seule nous découvre si clairement les deux êtres qui sont en nous, et qui, seule, offre à l'homme comme autant d'échelons, pour l'aider à monter sur l'autel du sacrifice, jusqu'à ce que le feu de l'esprit descende sur lui, comme au temps de la loi des holocaustes, et l'enlève ensuite avec lui dans la région de la vie. »<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    « Ainsi vous reconnaîtrez que vos péchés sont couverts, quand vous sentirez que la sagesse laisse descendre en vous quelque base nouvelle et féconde, sur laquelle puisse s'élever l'universel édifice ; car cette sagesse ne vous enverrait pas un tel présent, si elle n'avait auparavant, emporté tous les décombres et toutes les ruines que vos égarements avaient produits. »<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    « Ayez donc constamment le soin de rompre la chaîne de vos crimes, et de la laisser à demeure sous vos pieds, afin que rien en vous ne repousse les trésors qui vous seront prodigués par la sagesse qui veille sur vous ; car elle vous en enverra de plus considérables encore que ceux que l'ennemi vous avait fait perdre, parce qu'elle est mille fois plus riche, et plus bienfaisante qu'il ne peut être méchant et pervers. Elle enverra des anges pour enlever les pierres de vos sépulcres, et après vous avoir fait sortir vivants de vos tombeaux, ils s'assoiront sur ces pierres comme un signe éternel que la mort ne reprendra plus ses droits sur vous. »<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    « Le terme final, et la destination du nouvel homme ne doivent-ils pas l'emporter sur les degrés obscurs et pénibles de sa réconciliation, et n'est-il pas attendu dans un temple plus brillant, et plus vaste que ne peut le lui faire concevoir aujourd'hui toute l'étendue de ses pensées ? Ne faut-il pas que tout soit précipité pour que la grande clarté lui soit rendue ? Sanctifiez-vous, disait Josué au peuple, car le Seigneur fera demain parmi vous des choses merveilleuses. »<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    « Quelles sont ces merveilles ? C'est de faire planer le nouvel homme au-dessus des mondes, d'être pour lui un signe perpétuel de gloire et de triomphe, et de le faire asseoir sous les portiques sacrés, pour y chanter éternellement les cantiques du Seigneur. Car, si vous êtes assez fidèles aux lois, et aux ordonnances du Seigneur pour que son nom vous remplisse, et se mette en possession de tout votre être, c'est ce même nom qui engendrera en vous toutes vos substances vives, ou toutes les formes des vertus divines ; vos facultés seront les agents, et les organes de ces formes, la sagesse les conservera dans leurs justes mesures, et dans leurs proportions, pour que tout ce qui est en vous manifeste l'harmonie du Père céleste qui vous a donné la vie ; ainsi votre Dieu tout entier passera en vous : et voilà comment vous deviendrez la ressemblance de votre principe, et l'image active du grand monde et de l'éternité. »<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    « Ne vous attachez qu'aux désirs que la sagesse vous envoie : vous les connaîtrez au calme qu'ils feront naître dans votre coeur, et à la lumière qui les accompagnera, puisqu'ils seront les fils de la lumière, et que la sagesse n'envoie jamais des désirs au coeur de l'homme, sans lui envoyer, en même temps, tous les moyens de les satisfaire, parce qu'elle est l'unité, parce qu'elle n'opère, et n'engendre que l'unité, et qu'elle ne peut agir que dans ses propres lois qui sont toutes liées dans cette unité. Défiez-vous donc des désirs qui ne viendront que de votre propre sagesse. Vous les reconnaîtrez aux mouvements impétueux, et inquiets qu'ils exciteront en vous, de même qu'aux innombrables difficultés dont leur accomplissement se trouvera hérissé, et qui ne pourra jamais avoir lieu sans retarder, au moins pour un temps, votre avancement dans la carrière simple et libre de la vérité. »<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    « Pressez-vous de faire votre oeuvre, fût-ce même avant son temps, s'il était possible ; non seulement vous acquerrez par là les moyens d'obtenir de plus grandes richesses dans les possessions de la lumière, et de l'esprit, mais vous pourrez encore jouir paisiblement du repos pendant la chaleur du jour, tandis que ceux qui auront été moins actifs, ainsi que ceux qui se seront abandonnés à l'insouciance, et à la négligence, seront obligés de supporter tant de fatigues, que peut-être ils n'y résisteront pas, et finiront par être réduits à la disette, et à une effroyable misère. »<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Ne vous arrêtez donc pas aux obstacles que les infidèles qui demeurent dans votre sein voudront opposer à votre oeuvre. Dites-leur : vous aurez beau rejeter ma parole, j'en étourdirai vos oreilles, et je vous poursuivrai jusqu'à ce que les ordres de mon maître soient exécutés, et que vous rendiez hommage à sa gloire. Est-ce à moi de mesurer, et de juger les voies du Seigneur ? J'ai accepté dans l'humilité de mon âme, le nom de son prophète, et de son envoyé, et plein du désir de faire honorer son nom, et sa puissance, je ne veux pas qu'il ait à me reprocher de n'avoir pas averti ceux qui s'égarent. C'est sur vous qui habitez en moi, et qui êtes les plus proches de mes semblables, que je dois manifester son empire, et à qui je dois annoncer son nom. C'est sur vous que je dois faire tomber toutes les plaies d'Egypte, jusqu'à ce que vous ayez rendu la liberté au peuple choisi. »<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    « Je ne dirai pas même, en allant vers vous, comme disait Moïse : A quels signes me reconnaîtront-ils ? Vous me reconnaîtrez à la puissance du Seigneur qui est descendue dans l'âme de l'homme, et qui a fait que nul prophète égal à l'homme ne s’est élevé dans Israël. Vous me reconnaîtrez à ce que tout homme est né pour être triomphant dans son propre royaume, quoiqu'il doive s'attendre à la vérification de cette parole, nul prophète n'est bien reçu dans son pays terrestre. »<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    « Donnez donc un libre cours aux paroles du salut, et de la régénération qui ont été accordées au nouvel homme. Aidez-le à exterminer les agents de l'iniquité, à précipiter dans la mer les animaux impurs qui auront servi d'asile aux esprits de ténèbres, et à faire ouvrir à demeure les sept canaux de la sainteté ; la vie qui en descendra vous communiquera un nom dont vous ne pouvez concevoir les merveilleuses puissances, et les richesses ineffables ; faites-vous seconder du feu du ciel pour que tout ce qui est en vous tremble devant le Seigneur, et pour que vous marchiez sur les traces du fils du grand Azarias, en qui la parole sainte et divine consumait toutes les substances qui sont étrangères à l'esprit. »<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    « De même que l'action continuelle de Dieu est de chasser loin de lui l'erreur et les ténèbres, et d'étendre perpétuellement le royaume de la vie, malgré tous les ennemis dont ce royaume est environné et menacé, de même lorsque ce Dieu s'unit à vous, il vous est possible d'opérer les mêmes oeuvres dans votre royaume particulier, puisque l'action de Dieu, en changeant de lieu, ne change ni de force, ni de pouvoir, et qu'elle ne fait alors en vous, que ce qu'elle fait sans interruption hors de vous. »<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    « Il vous a été dit de ne point vous mettre en peine pour le lendemain, et qu'à chaque jour suffisait son mal. Cela vous a été dit alors de la nourriture et du vêtement, et de toutes ces choses dont les païens se mettent en peine, comme si Dieu ne savait pas qu'ils en ont besoins, et qu'ils ne sût pas les donner par surcroît à ceux qui cherchaient premièrement le royaume de Dieu et la justice ; mais vous pouvez également appliquer ces paroles à la nourriture, et au vêtement de vos âmes, qui vous seront donnés en abondance, si vous cherchez réellement le royaume de Dieu, et sa justice ; car s'il est vrai qu'à chaque jour suffit son mal, à chaque jour aussi suffit sa consolation, puisqu'il est dit que votre père qui est dans le ciel fait lever son soleil sur les bons, et sur les méchants, et qu'il fait pleuvoir sur le champ des justes, et des injustes. Ainsi il n'y a pas de jour que le Soleil divin ne se lève pour vous sur la terre de vos âmes, de vos esprits, et de vos coeurs. »<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    « Il est écrit que si votre main droite vous est un sujet de scandale, et de chute, vous la devez couper, et la jeter loin de vous, parce qu'il vaut mieux qu'une partie de votre corps périsse, que non pas que tout votre corps soit jeté dans l'enfer. Ces paroles ne tombaient alors que sur les crimes où les désordres de votre matière pouvaient vous entraîner. Mais elles frappaient secrètement aussi sur les cupidités de l'esprit, et sur ces faux prophètes qui vous portent perpétuellement à rompre l'alliance que vous avez faite avec votre Dieu, et à en contracter avec des dieux qui ne sont point des dieux, qui se présentent à vous vêtus comme des brebis, et qui au-dedans, sont des loups ravissants. Car la porte de la vie est étroite, et il y en a peu qui la trouvent et qui y entrent, tandis que la porte de la perdition est large, et le chemin qui y mène est spacieux, et il y en a beaucoup qui y passent. »<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    C'est ainsi que le nouvel homme, assis sur la montagne, versera dans lui-même la lumière d'en haut et qu'il s'enseignera avec une doctrine intérieure et vivante, et non pas avec une doctrine extérieure, morte et superficielle, comme font les docteurs et les Pharisiens.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

     

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    39.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Le nouvel homme entrera dans son temple aux jours septénaires, ou aux jours du sabbat de l'esprit, parce qu'il sera fidèle à la loi ; quand il sera entré et qu'il se lèvera pour lire, on lui présentera le livre du prophète Isaïe : et il l'ouvrira (61 :1) où sont écrites ces paroles : L'esprit du Seigneur s'est reposé sur moi. C'est pourquoi il m'a consacré par son onction. Il m’a envoyé pour prêcher l'Evangile aux pauvres, pour guérir ceux qui ont le coeur brisé, pour annoncer aux captifs qu'ils vont être délivrés, et aux aveugles qu'ils vont recouvrer la vue, pour renvoyer libres ceux qui sont accablés sous leurs fers ; pour publier l'année des miséricordes, et des grâces du Seigneur, et le jour auquel Dieu rendra à chacun selon ses oeuvres.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Il fermera le livre et dira : C'est de moi que ces paroles ont été écrites. J'ai attiré sur moi l'esprit du Seigneur par les désirs, et les larmes de mon esprit ; j'ai attiré sur moi les vertus du Seigneur par ma soif de sa justice, et mon ardeur pour sa sagesse ; j'ai attiré sur moi la mission du Seigneur en faveur des affligés par mon zèle pour sa gloire, et pour le soulagement de mes frères ; j'ai attiré sur moi la parole du Seigneur par la constance, et l'importunité de ma parole, parce que nous ne pouvons rien obtenir du Seigneur qu'en lui présentant des similitudes sur lesquelles il puisse faire descendre, et reposer son action.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Mais cette action ne peut descendre, et se reposer sur nous, sans ajouter à la purification que nous avons commencée par nos efforts, et qui n'est jamais complète, si la main du Seigneur ne vient elle-même consommer l'oeuvre.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    C'est pourquoi cette action du Seigneur ne vient jamais sur l'homme sans exciter en lui de saints frémissements qui, en le purgeant de ses souillures, lui font sentir physiquement combien est effroyable la faiblesse à laquelle il est réduit, tant que l'alliance n'est pas renouvelée, et en même temps, combien est grande la puissance de l'être infini qui embrasse tout, que meut tout, qui pénètre tout, et qui a donné à l'âme humaine le droit de le contempler, et de sentir sa vivante activité.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Malheur à l'âme humaine qui, après avoir ainsi renouvelé son alliance avec l'esprit, et la parole du Seigneur, ne tremble pas de respect pour la mission dont elle est chargée, et ne remplit pas avec une sainte faveur, toutes les fonctions de son ministère ! Malheur à elle si, ayant obtenu de nouveaux pouvoirs, et des dons plus vastes pour faire descendre plus abondamment sur elle, et dans sa région, les grâces, et les frayeurs de la parole, .et de l'esprit du Seigneur, elle use de ces dons avec des désirs qui ne soient pas ceux de l'esprit même, avec une foi qui ne soit pas celle de l'amour et de la lumière, et avec des facultés qui ne soient pas entièrement, et exclusivement dévouées à l'oeuvre qu'elle doit accomplir sur la terre ! Elle se rendra coupable du corps et du sang du Seigneur (1ère Corinth. 11 :27) ; elle mangera et boira sa propre condamnation, elle deviendra faible et malade, et tombera dans le sommeil.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Mais si elle n'écoute que les désirs de l'esprit de vérité, quelques dures que ses paroles puissent paraître à tous ceux de la synagogue, elle ne doit point craindre leur colère, ni les vengeances dont ils la menacent. Elle prospérera malgré eux, parce qu'elle sera soutenue par la main du Seigneur, ils auront beau la chasser de leur ville, et la mener jusque sur la pointe de la montagne où leur ville est bâtie, afin de la précipiter, elle passera au milieu d'eux, et se retirera.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Quand elle sera ainsi unie à la main vigilante du Seigneur, celles de ses facultés qui seront possédées des démons impurs ne pourront approcher d'elle sans que ces esprits de ténèbres ne jettent de grands cris, et ne lui disent : Laissez-nous, qu'y a-t-il entre vous et nous, âme nazaréenne ? Je sais qui vous êtes, vous êtes le saint de Dieu ; êtes-vous venue pour nous tourmenter avant le temps ? Mais elle leur répondra avec menaces : Taisez-vous, et sortez de moi, et ils en sortiront sans leur avoir fait aucun mal.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Ce nouvel homme voyant en lui tant de ces hommes tourmentés par des esprits impurs, tant de malades, et d'infirmes qu'on lui apportera de tous côtés pour qu'ils les guérisse, sentira ses entrailles émues de compassion, de les voir ainsi languissants, et dispersés comme des brebis qui n'ont point de pasteurs ; et il dira à ses bons intellects : la moisson est grande, mais il y a bien peu d'ouvriers ; priez donc le maître de la moisson pour qu'il envoie des ouvriers en sa moisson. Il ne cessera de les encourager par son exemple, à devenir eux-mêmes des ouvriers qui puissent l'aider dans son oeuvre. Il ne cessera de les prévenir combien cette oeuvre rencontrera d'invisibles contradicteurs qui ne pourront pas en avoir l'intelligence, parce qu'ils ne demeurent que dans les ténèbres.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Aussi ces contradicteurs diront-ils que c'est par le prince des démons que tous ces ouvriers chassent les démons, aimant mieux se couvrir eux-mêmes de confusion par cette réponse insensée, que d'avouer leur défaite, et la supériorité de celui qui vient manifester leur ignorance. Car ils verront des hommes muets possédés du démon ; ils verront que c'est par la parole du nouvel homme que ces hommes muets recouvreront l'usage de leur langue, après qu'il les a délivrés de leur démon ; et cependant ils ne craindront pas de confondre celui qui guérit, avec celui qui occasionne la maladie; celui qui ôte la parole, avec celui qui la rend. Bien plus, ils ne craindront point de tomber en contradiction devant ces démons même qu'ils veulent regarder comme les princes de ces oeuvres puissantes, et merveilleuses, puisque ces démons reconnaîtront eux-mêmes la force, et le nom de celui qui les chasse, et lui diront : Vous êtes 1e nouvel homme, vous êtes le Christ, vous êtes le fils de Dieu (Luc, 4 :41).<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Ils se scandaliseront de le voir enseigner d'une manière qui remplira tout le monde d'étonnement, parce que sa parole sera accompagnée de puissance et d'autorité ; et il sera en butte aux contradictions des Pharisiens, des docteurs de la loi qui viendront de tous les villages de la Galilée, du pays de Judée, et de la ville de Jérusalem, et qui étant assis près de lui, verront sa vertu agir par des prodiges, et la guérison des malades.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Car le nouvel homme voyant en lui-même un paralytique, et la foi de ceux qui l'apportent à ses pieds, lui dira : Mon ami, vos péchés vous sont remis.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Alors les Pharisiens, et les docteurs de la loi, l'accuseront de blasphèmes, prétendant qu'il n'y a que Dieu qui puisse remettre les péchés, tandis que par leur loi même, dont ils sont les docteurs, et les princes, il y avait des sacrifices pour l'expiation, et pour le péché, et que ces sacrifices étaient offerts par la main d'un homme qui, dans cette circonstance, était l'intermède, l'organe, et l'agent de la divinité.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Mais le nouvel homme, connaissant d'avance leurs pensées, aura commencé par la guérison intérieure du malade, afin d'avoir l'occasion de leur donner une instruction salutaire, et lumineuse, en leur représentant qu'il n'est pas plus difficile de dire levez-vous, et marchez, que de dire vos péchés vous sont remis ; parce qu'aux yeux du fils de l'homme, toutes les puissances émanent de la même source, et que, sûrement, le premier service qu'il puisse se rendre à lui-même, c'est d'employer celles qui tombent sur la guérison de ses facultés intérieures, et de ne s'occuper de la guérison de son corps, que quand son intérieur est rétabli, sans quoi, loin d'avancer son perfectionnement, et sa régénération, il ne ferait que rendre ses facultés plus coupables, en les dispensant de la coulpe de leurs péchés, tandis qu'il leur laisserait la substance de leurs péchés.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Mais ayant commencé à user des droits originels de l'âme humaine (qui étaient de remettre les péchés) par remettre les péchés au paralytique, en récompense de la foi qui l'animait, il voudra encore frapper les yeux matériels des docteurs de la loi par un prodige corporel, et par la guérison matérielle du malade ; et sachant combien les puissances sur l'esprit s'élèvent au-dessus des puissances qui ne tombent que sur le corps, il prouvera la guérison intérieure, ou le pouvoir qu'il a eu de remettre les péchés par la guérison extérieure, puisqu'une puissance moindre est nécessairement comprise dans une puissance supérieure, ce qui nous enseigne combien nos maux sont liés à nos désordres moraux, et que si notre intérieur était mieux réglé, nous aurions infiniment moins d'infirmités corporelles. Pénétré de ces principes, le nouvel homme, ayant délié dans le paralytique les chaînes du péché qui suspendraient l'action de tous ses organes, dira, avec assurance, à ces organes délivrés de leurs entraves : Levez-vous, je vous le commande, emportez votre lit, et vous en allez en votre maison. Le paralytique se lèvera, emportera son lit, et s'en ira en sa maison au grand étonnement de ceux qui seront les témoins de ce glorieux événement.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Le nouvel homme sera si constamment occupé de son oeuvre, qu'il pourra ramener ainsi tout son être à ses éléments primitifs, en travaillant sans relâche, à réaliser ce qui est dit dans les prophètes : Je serai leur Dieu, et ils seront mon peuple. C'est-à-dire, en faisant en sorte que chaque portion de son être exprime activement la sainteté de Dieu, et dise : saint, saint, saint, comme nous avons vu précédemment, que telle était la vraie propriété que nous découvrait l'analyse divine de notre être ; c'est-à-dire enfin, que tous les points de cet être qui est en nous, devaient être mus par les consciences vives, et progressives des diverses régions de l'esprit, par où nous pouvons, et devons passer, jusqu'à ce que nous soyons universellement pleins de la conscience divine. Or, si l'être intérieur du nouvel homme arrivait à cet heureux terme, quels maux physiques pourraient, dans son corps, résister à sa puissance ? Et ne pourrait-il pas dire avec assurance, à tout ce qui sera paralytique, en lui : Levez-vous, je vous le commande, emportez votre lit, et vous en allez votre maison ?<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

     

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    40.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Voici le moment où le nouvel homme à l'instar des disciples du Réparateur, va aller prêcher dans les villes et dans les villages d'Israël qui est la Terre de l'homme ; voici le moment où au nom de l'esprit, il pourra retracer l'élection de douze disciples, en développant en lui les dons qui brillèrent dans les douze envoyés par le Réparateur. Il offrira, en lui-même, un reflet de cette élection, en raison du pouvoir secret, et de l'opération continue quoique invisible d'une ancienne loi qui a établi primitivement douze canaux pour la communication de la lumière, de l'ordre, et de la mesure parmi les nations ; loi à laquelle tous les dispensateurs des lois divines ont été fidèles, et qui a été observée dans tous les temps, même de la part des simples sectateurs des sciences élémentaires qui ont universellement consacré douze signes dans les régions du firmament matériel.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Il n'ira point porter les fruits de cette élection aux Gentils, ni dans les villes des Samaritains, parce que ces nations sont les représentants figuratifs des peuples réservés pour le jugement ; mais il ira plutôt vers les brebis perdues de la Maison d'Israël ; vers les régions qui autour de lui ont été troublées et égarées par les influences du crime, mais qui n'ont point encore fermé leur coeur à la pénitence ; et il dira à ces nations pour les encourager, que le royaume du ciel est proche ; il rendra au milieu d'elles par ses larmes, par ses prières, et par ses efforts la santé aux malades, la vie aux morts, la liberté à ceux qui seront dans les chaînes du démon ; il n'épargnera rien pour remplir toute sa terre de l'abondance de ses oeuvres.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Lorsqu'il entrera dans quelque ville, ou dans quelque village, de la terre de l'homme, il y cherchera quelqu'un qui soit digne de le loger, et il demeurera chez lui jusqu'à ce qu'il soit dans le cas de s'en aller. En entrant dans une maison, il la saluera en disant : que la paix soit dans cette maison. Si cette maison en est digne, la paix viendra sur elle, et si elle n'en est pas digne, la paix retournera à lui ; parce que la paix ne peut se confondre avec les nations qui n'en sont pas dignes.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Mais lorsque le nouvel homme trouvera en soi quelque maison ou quelque ville qui ne veuille point le recevoir, ni écouter ses paroles, il secouera en sortant de cette ville ou de cette maison la poussière de ses souliers; et cette ville et cette maison deviendront plus coupables que Sodome et Gomorrhe, parce que Sodome et Gomorrhe n'ont entendu qu'une doctrine extérieure qui ne tombait que sur leurs sens corruptibles, et qui ayant été méprisée de leur part, a fait tomber la colère du Seigneur sur leurs corps et sur leurs demeures terrestres, au lieu que le disciple dont nous parlons portera à cette ville et à cette maison, la doctrine du nouvel homme qui frappera sur les fondements mêmes les plus intérieurs de leur être, et qui, si elle vient à en être dédaignée, doit leur attirer les fléaux les plus effrayants, et les punitions les plus cuisantes.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    L’esprit qui envoie ainsi le nouvel homme dans sa propre terre le préviendra qu'il l'envoie comme une brebis au milieu des loups, en lui recommandant d'être prudent comme le serpent, et simple comme la colombe. Il le préviendra de toutes les résistances qu’il éprouvera de la part des hommes, c'est-à-dire des nations impies et incrédules qui habitent dans le royaume de ce nouvel homme. Il lui dira : Ces nations vous feront comparaître dans leurs assemblées, ils vous feront fouetter dans leurs synagogues, et vous serez présentés à cause de moi aux gouverneurs et aux rois pour me rendre témoignage devant eux, et devant les Gentils. Lors donc que l'on vous mettra entre leurs mains, ne vous mettez point en peine comment vous leur parlerez, ni de ce que vous leur direz ; ce que vous leur devez dire vous sera donné à l'heure même car ce n'est pas vous qui parlez, mais l'esprit de votre père qui parle en vous… Vous serez haïs de tous à cause de mon nom…<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Tel sera le sort du nouvel homme lorsqu'il parcourra les diverses régions de son être, parce qu'il trouvera partout en lui des hommes d'iniquité qui le repousseront, qui chercheront à le faire tomber en confusion ; mais l'esprit du Seigneur sera avec le nouvel homme ; et il sentira naître en lui les réponses qu'il aura à faire pour le triomphe de celui qui l'aura envoyé, car le nouvel homme ne viendra de la part de l'esprit que pour en combattre les ennemis.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Tous les hommes peuvent faire cette observation sur eux-mêmes, étant bien sûrs qu'avec du soin et de l'attention, ils entendraient toutes les réponses qu'ils auraient à faire dans toutes les circonstances s'ils étaient plus dans l'habitude de scruter, et de profiter des lumières du nouvel homme ; et à l'imitation des disciples du Réparateur, ils pourraient compter que si, étant persécutés dans une ville, ils se retiraient dans une autre, ils n'auraient pas achevé de parcourir toutes les villes d'Israël que le fils de l'homme ne fût venu, c'est-à-dire qu'ils n'auraient pas parcouru ainsi toutes les maisons de l'homme que le nouvel homme ne se fit connaître en eux, et ne les récompensât par sa venue de toutes les humiliations qu'ils auraient souffertes.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Car il n'y a rien de caché qui ne doive être découvert, ni de secret qui ne doive être connu ; espoir le plus consolant que l'homme puisse attendre ici-bas, puisque avec les notions qu'il peut avoir déjà acquises par tout ce qui a précédé, il connaît les immenses trésors renfermés en lui, et doit être tout ému d'admiration en présumant ce qu'il sera un jour, lorsque se seront faites toutes les révélations de toutes les merveilles qui sont encore scellées dans son sein, et qui le rendront resplendissant comme la lumière, actif comme le feu, et pur comme la vérité.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Cependant ces merveilles qui seront un jour découvertes dans l'homme ne sont encore que les images et les représentations de celles qui paraîtront à ses yeux, lorsque le souverain être, dont il est la ressemblance, aura découvert tout ce qui est caché de lui pour nous, soit dans les diverses enveloppes du temps, soit au-delà de cette borne universelle qui met un voile si épais entre nos yeux spirituels, et le royaume de la lumière.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    C'est donc ici où nous pouvons nous remplir d'une espérance qui devrait nous faire tressaillir de joie, en lisant ces douces paroles qu'il n'y a rien de caché dans l'univers, dans l’homme et dans Dieu, qui ne doive être découvert rien de secret dans l'universalité entière qui ne doive nous être connu ; homme de paix, homme de désir, nouvel homme, si vous ne trouvez pas là de puissants encouragements, et comme autant d’immenses véhicules pour vous soutenir et vous faire avancer dans la carrière, vous n'êtes pas dignes d'y avoir mis le pied.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Faites donc ce qui fut recommandé aux disciples du Réparateur. « Dites-vous donc à vous-mêmes dans la lumière de ce qui vous a été dit dans l'obscurité, prêchez en vous sur le haut des maisons ce qui vous aura été dit à l'oreille. Ne craignez point ceux qui tuent le corps et qui ne peuvent tuer l'âme, mais celui qui peut perdre dans l'enfer et le corps et l’âme ; il ne tombe pas un passereau sur la terre, sans la volonté de votre père. Les cheveux mêmes de votre tête sont tous comptés. »<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Que votre passion la plus active soit d'avancer ainsi le lumière dans tout votre être, afin que ce qui est encore caché en vous soit découvert, et que par vous ensuite se découvre et se manifeste ce qui est caché dans Dieu et dans l’univers ; parce qu'il est écrit : quiconque me confessera et me reconnaîtra devant les hommes (à commencer par tout ce qui dans votre intérieur), je le reconnaîtrai aussi devant mon père qui est dans le ciel ; et quiconque me renoncera devant les hommes, je le renoncerai aussi devant mon père qui est dans le ciel. Songez que ce père et ce ciel sont en vous, et que chaque jour de votre vie, ces paroles peuvent avoir pour vous leur accomplissement. Prenez donc garde de faiblir dans votre oeuvre, par la lâcheté, par des considérations inférieures, ou par le défaut de confiance en celui que vous devez reconnaître dans tous les points des facultés qui vous constituent. Il est dit : Celui qui ne prend pas sa croix, et ne me suit pas, n'est pas digne de moi, celui qui conserve sa vie la perdra, et celui qui perd sa vie pour l'amour de moi la conservera ; parce que les peines, les travaux, et les afflictions, sont cette violente compression par laquelle seule se peut exprimer de toutes parts la substance divine qui est en vous, et qui n'en peut sortir et se faire connaître que par une salutaire contraction.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    C'est par là aussi que s'expriment de vous les substances fausses qui voilent et resserrent cette même substance divine depuis le péché, et voilà comment se prépare le jugement que vous prononcerez un jour parmi votre peuple sur les justes, et sur les injustes ; sur les bons et sur les méchants. Car vous savez qu'il est écrit : « Celui qui vous reçoit me reçoit ; et celui qui me reçoit, reçoit celui qui m'a envoyé. Celui qui reçoit le prophète, en qualité de prophète, recevra la récompense du prophète, et celui qui reçoit le juste, en qualité de juste, recevra la récompense du juste : et quiconque donnera seulement à boire un verre d'eau froide à l'un de ces plus petits comme étant de mes disciples, je vous dis en vérité qu'il ne sera point privé de sa récompense. »<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Voilà les instructions que vous devez répandre avec abondance parmi votre peuple, afin que le nouvel homme soit honoré comme il doit l'être, et qu'il puisse communiquer la vie qu'il a reçue à tous ceux à qui il est envoyé pour les délivrer des ténèbres et de l'esclavage de la mort, car si quelqu'un rougit de lui et de ses paroles, le nouvel homme rougira aussi de lui, lorsqu'il viendra dans sa gloire, dans celle de son père et des saints anges.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

     

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    41.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Il se trouvera peut-être en vous quelques êtres de désir qui, comme saint Jean, ayant appris dans sa prison les oeuvres que vous faites, enverra vous demander si vous êtes celui qui doit venir en vous, où si l’on doit en attendre un autre ; vous leur répondrez donc comme le Réparateur répondit à saint Jean : « Allez dire à Jean ce que vous entendez, et ce que vous voyez. Les aveugles voient, les boiteux marchent, les lépreux sont guéris, les sourds entendent, les morts ressuscitent, l'Evangile est annoncé aux pauvres, et heureux celui qui ne prendra point de moi un sujet de scandale et de chute ! » Mais vous direz à votre tour en parlant à cet être de désir qui sera envoyé vers vous : « Qu'êtes-vous allé voir dans le désert ? Un roseau agité par le vent ? Un homme vêtu avec luxe et avec mollesse ? Un prophète ? Oui, certes, je vous le dis et plus qu'un prophète, car c’est de lui qu'il a été écrit, j'envoie devant vous mon ange qui vous préparera la voie ; je vous le dis en vérité qu'entre tous ceux qui sont nés des femmes, il n'y en a point de plus grand que Jean-Baptiste, mais celui qui est le plus petit dans le royaume du ciel est plus grand que lui. »<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Oui, vous pourrez dire : voilà cet ami fidèle qui ne m'a point quitté dans ma détresse et dans ma douleur, et qui a été mis en prison à cause de moi ; voilà celui dont le baptême spirituel et physique m'a rendu un nouvel homme, voilà le précurseur qui a crié dans le désert à tout mon peuple : rendez droites les voies du Seigneur. Il est plus qu'un prophète, puisque les prophètes n'ont annoncé la lumière que sous des voiles et des images qui n'en étaient que comme des ombres, au lieu qu'il a montré et indiqué lui-même cette lumière, et l'a fait toucher au doigt, comme saint Jean découvrit au monde le Réparateur, lorsqu’il dit en le voyant venir : Voici l'agneau de Dieu. Voici celui qui ôte les péchés du monde. Il est plus qu'un prophète en ce que, comme saint Jean, c'est par sa bouche qu'a passé l’annonce et le signalement du salut des nations.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Voilà pourquoi entre tous ceux qui sont nés des femmes ou de la douleur, de la justice, et de la condamnation aux privations, il n'y en a point de plus grand que lui, puisqu'il est venu pour servir de précurseur au règne de la lumière, et pour vous introduire dans les sentiers de la vie ; mais l'homme nouveau, c'est-à-dire, celui qui est le plus petit dans le royaume du ciel est plus grand que lui, attendu que cet homme nouveau, au lieu d'être né de la douleur, de la justice et de la condamnation, est né de la consolation, de l'amour, de la miséricorde, et de la grâce, et qu'au lieu de n'être que le précurseur de la vie et de la lumière, il vous apporte lui-même cette vie et cette lumière qu'il a reçues de son père et dont il a établi l'organe et le dispensateur.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Mais que dire de ces nations impies au milieu desquelles cet homme nouveau et son précurseur sont envoyés ? « Elles sont semblables à ces enfants qui sont assis dans la place, et qui crient à leurs compagnons, et leurs disent : nous avons joué de la flûte pour vous réjouir, et vous n'avez point dansé ; nous avons chanté des airs lugubres pour vous exciter à pleurer, et vous n'avez point témoigné de deuil. » Car le précurseur de l'homme nouveau, ou notre fidèle compagnon est venu dans la douleur, et dans les larmes, comme étant né des femmes, et les nations impies ont dit : Il est possédé du démon. L'homme nouveau est venu dans la joie et dans la consolation, comme étant né de l'esprit, et de l'amour, et elles ont dit : c'est un homme de bonne chère, et qui aime à boire ; c'est un ami des Publicains, et des gens de mauvaise vie. Elles ont traité le nouvel homme, et le fidèle compagnon qui a été son précurseur, comme elles ont traité le Réparateur, et celui qui marchait devant lui dans la vertu et l'esprit d'Élie, pour préparer les voies à la miséricorde.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    C'est ainsi qu'elles ont traité les deux lois, et les deux alliances. La première de ces alliances était la voie des travaux, des afflictions, et des cérémonies pénibles et laborieuses, parce qu'elle était la figure des précurseurs, et comme eux était née des femmes, puisque ses ministres étaient descendus de la race charnelle du péché répandu, par la première femme, sur toute la postérité humaine. La seconde était l'alliance de la paix, et du repos, puisque celui qui venait l'apporter sur la terre, était né de son propre amour, de sa propre volonté, de sa propre charité, et venait développer devant nous, sa génération éternelle, afin d'élever notre esprit, jusqu'à cette sublime et pure région où cessent toutes les fatigues, et toute la tristesse de l'esprit.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Mais les nations impies qui se sont rendues ennemies de ces deux alliances ont combattu la première ou l'ont négligée, parce qu'elle imposait des fardeaux trop pesants ; et elles n'ont pas profité de la seconde, parce que ceux qu'elle leur imposait était si peu matériels, qu'elles les ont trouvés sans consistance, faute d'en vouloir considérer le prix, et d'en essaye toute la valeur ; c'est ainsi que les premiers prévaricateurs n’ont point profité de la voie laborieuse de réconciliation qu'ils auraient trouvée dans le premier homme, avant sa chute, et qu'ils ont bien moins encore profité des secours qui lui ont été accordés après son crime. Car, ordinairement une prévarication en engendre presque toujours une plus grande ; et la punition que la justice inflige aux coupables, est de les laisser devenir encore plus coupables, quand ils ne redoublent pas d'efforts pour rentrer dans les voies de la vérité, par les voies du repentir, et de la pénitence, à la vue des secours qui leur sont envoyés.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Aussi, « malheur à toi, Corozaïn, malheur à toi, Bethsaïde1, parce que si les miracles qui ont été faits au milieu de vous avaient été faits dans Tyr et dans Sidon, il y a déjà longtemps qu'elles auraient fait pénitence dans le sac et dans la cendre. C'est pourquoi je vous déclare qu'au jour du jugement, Tyr et Sidon, seront traitées moins rigoureusement que vous. Et toi, Capharnaüm, t'élèveras-tu toujours jusqu'au ciel ? Tu seras abaissée jusqu'au fond des enfers, parce que si les miracles qui ont été faits au milieu de toi avaient été faits dans Sodome, elle subsisterait peut-être encore aujourd'hui ; c'est pourquoi je vous déclare qu'au jour du jugement, Sodome sera traitée moins rigoureusement que vous.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Homme, mon frère, et mon ami, considère donc les miracles qui ont été faits au milieu de toi, et tâche d'éviter le jugement qui menace en toi Corozaïn, Bethsaïde, et Capharnaüm. L'effet de la première prévarication du père des humains avait été de plonger toute sa postérité dans la région du destin ; ce malheureux homme avait abandonné sa demeure spacieuse, et libre, où nulle borne ne contraignait ses voies, et ne pouvait lui donner d'inquiétude sur son sort. Il l'avait changée pour une demeure gênante, incommode, assujettie à des lois rigoureuses, et sévères, enfin pour une demeure si périlleuse qu'il ne peut jamais savoir qu'elle sera pour lui l'issue du destin qui la dirige, et qui y commande avec un effroyable empire. Il s'était livré à une région où l'apparence le promène sans cesse d'illusions en illusions, et où des armées de fantômes se succèdent continuellement devant lui pour lui dérober la vue de la réalité. Par là il s'était imposé une loi terrible, celle de travailler à rentrer, à quelque prix que ce fût, dans la région de sa liberté, s'il ne voulait pas courir les risques de rester dans la région de son esclavage, sans autre espoir que les ténèbres, et sans autre appui que le pouvoir aveugle d'un maître féroce et dur, qui ne connaissant pas le repos, ne peut en laisser à aucun de ceux qui viennent s'établir dans ses domaines, et se ranger sous ses dominations.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Il faut donc aujourd'hui que le malheureux homme ne cesse de verser des sueurs de sang pour transmuer cette effroyable demeure en une demeure de liberté et de joie, où son sort n'ait plus les mêmes alarmes à lui causer, ni la même inquiétude à lui présenter ; mais au contraire où il marche comme autrefois dans des sentiers sans borne, et qui lui offrent à tous les pas, les perspectives les plus consolantes. Il faut qu'il transmue son corps de mort, en un corps d'activité, de puissance, et de domination sur toutes les lois inférieures par lesquelles ce bas monde est constitué, et maîtrisé ; il faut qu'il transmue toutes les illusions qui poursuivent ici-bas son coeur, et sa pensée, en autant de signes certains et invariables, qui soient au moins comme les indices de ces vérités éternelles, dans lesquelles il avait puisé la naissance, et qu'il n'aurait jamais dû abandonner. En un mot, si c'est lui-même qui est venu se former un destin, et se coucher sous son joug, il faut que ce soit lui-même qui retire sa vie divine de dessous le joug de ce destin, et qui la lui arrache douloureusement pour la rétablir dans son aisance primitive.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    C'est là où la vie suprême, touchée de sa misère, n'a pu s'empêcher de venir partager ses maux et ses privations, pour le mettre à même de partager ensuite avec elle, cette liberté qu'il avait perdue ; notre fidèle compagnon est descendu avec nous dans notre abîme, comme le Réparateur est descendu dans l’abîme universel ; il verse des sueurs de sang avec nous, pour nous aider à opérer cette transmutation qui eût été si visiblement au-dessus de nos forces ; cet ami fidèle, en travaillant avec tant de constance à notre régénération, a développé en nous le nouvel homme qui nous a appris combien nous pouvions devenir terribles pour nos ennemis, puisque nous étions la parole et le nom de Dieu, et qu'il n'y a rien de si terrible que la parole et le nom du Seigneur (Ps. 110:9).<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Il nous a appris que notre essence qui est le nom et la parole du Seigneur pouvait communiquer à nos facultés le droit d'être aussi le nom, et la parole du Seigneur, comme l'Eternel communique son nom, sa parole, et ses puissances à tous les êtres émanés de lui, et employés comme les ministres de ses volontés, et les dispensateurs de ses bienfaits ; et par là, cet ami fidèle nous apprend que les portes de la vie sont encore ouvertes pour nous, puisque les portes de la vie sont en nous. « Je vous rends gloire, mon père, Seigneur du ciel et de la terre, de ce que vous avez caché ces choses aux sages et aux savants, et que vous les avez révélées aux simples, et aux petits. Oui, mon père, cela est ainsi, parce que vous l'avez voulu. Mon père m'a mis toutes choses entre les mains, et nul ne connaît le fils que le père, comme nul ne connaît le père que le fils, et celui à qui le fils aura voulu le révéler. Venez à moi, vous tous qui êtes fatigués, et qui êtes chargés, et je vous soulagerai. Prenez mon joug sur vous, et apprenez de moi que je suis doux, et humble de coeur, et vous trouverez le repos de vos âmes ; car mon joug est doux, et mon fardeau est léger. »<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Mt 11.21    <o:p></o:p>

    «Hélas pour toi, Corazin! Hélas pour toi, Bethsaïde! si l'on avait fait à Tyr et à Sidon les miracles accomplis chez vous, il y a longtemps qu'elles se seraient repenties sous le sac et la cendre.<o:p></o:p>

    Mt 11.22    <o:p></o:p>

    Il y aura, vous dis-je, au jour du jugement, moins de rigueur pour Tyr et pour Sidon que pour vous! <o:p></o:p>

    Mt 11.23    <o:p></o:p>

    Et toi, Capharnaüm, seras-tu élevée jusqu'au ciel? Non, tu crouleras jusqu'au séjour des morts! Car si l'on avait fait à Sodome les miracles accomplis chez toi, elle subsisterait encore en ce jour.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Mt 11.29    <o:p></o:p>

    Prenez mon joug sur vous, et recevez ma doctrine, puisque je suis doux et humble de coeur; et vous trouverez le repos de vos âmes: <o:p></o:p>

    Mt 11.30    <o:p></o:p>

    mon joug est commode, et mon fardeau léger»<o:p></o:p>

     

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    42.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Si le nouvel homme est dépositaire d'aussi grands privilèges, quel flambeau suivra-t-il pour en communiquer les fruits, et pour en donner les témoignages, et les signes à ceux qui les lui demanderont ? Ce sera le flambeau de l'analogie, et de la similitude auquel il s'attachera fidèlement ; et comme il aura le sentiment intime, et invincible de la nature spirituelle de son être, et de la divinité de la source d'où il a reçu tout ce qu'il est, et tout ce qu'il possède, il commencera par observer les interrogateurs qui naîtront en lui.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Si par l'examen qu'il en fera, il les trouve non seulement chancelants sur ces bases fondamentales, mais encore disposés à en nier l'existence, et ne s'approchant de lui que par l'esprit du doute, et comme pour l'éloigner lui-même des sentiers de sa foi, et le faire tomber en confusion, il ne leur répondra rien ; ou il leur dira, comme le Réparateur disait aux Juifs qui lui demandaient des prodiges et des miracles : Ils n'en auront point d'autres que celui du prophète Jonas. Parce que ce miracle est visible dans l'âme de l'homme qui est ici-bas emprisonné pendant trois jours élémentaires, pour n'avoir pas voulu remplir sa mission auprès des anciens Ninivites, et que, par conséquent, l'homme a, en lui-même, un miracle suffisant pour être inexcusable de n'avoir pas de foi.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Mais si ces interrogateurs qui naîtront en lui, lui paraissent pleins de la même persuasion que lui ; s'ils viennent à lui avec une conformité de confiance, et de désir qui tende à leur avancement spirituel, et à la gloire de leur commun maître, il n'hésitera pas à leur ouvrir tous ses trésors, parce qu'il y sera entraîné par le rapport, et la similitude qui se trouveront entre eux et lui, et en outre, il aura le vif espoir que ces êtres de désir, s'unissant à lui, ils obtiendront plus aisément, par leur réunion, les grâces, et les secours dont ils ont, et auront toujours besoin, comme n'étant que les serviteurs de Dieu ; il n'aura, dis-je, le vif espoir que cette réunion obtiendra plus facilement la manifestation des puissances divines, et que par là s'accroîtra le nombre des adorateurs du vrai Dieu.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    L'homme nouveau ne fera en cela que marcher sur les traces du Réparateur dans toute la conduite qu'il a tenue envers ceux qui l'ont fréquenté, et sollicité pendant son séjour sur la nerre. Car il ne commençait point par se rendre aux désirs de ceux qui lui demandaient des miracles, mais il leur demandait : Croyez-vous que je puisse opérer ce que vous désirez ? Et quand i1 s'était assuré de leur foi, il déployait sa puissance en leur faveur, et ils étaient guéris ; il en est à qui il n'avait pas besoin de faire de semblables questions, parce que leur foi se découvrait visiblement par leur ardeur à s'approcher de lui.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Il en est aussi qui n'avaient pas même besoin de lui donner semblables démonstrations pour que leur foi lui fût connue, parce que, comme étant le suprême modèle du nouvel homme, il lisait plus clairement que lui encore dans leur intérieur, puisque le premier caractère et le premier droit de l'esprit est de lire dans l'esprit, de communiquer, et de pénétrer dans tout ce qui est esprit. Mais il attendait toujours pour développer les trésors de sa sagesse et de ses pouvoirs, qu'il se fût assuré de la foi de ceux qui en étaient l'objet, soit par ses questions, soit par leurs témoignages visibles, soit par sa vue intime et péné­trante, trois modes d'éclaircissement qui doivent également être à la disposition du nouvel homme, selon ses proportions et ses mesures, et qui sont tracés d'après la triple enceinte qui nous environne, puisque nous sommes plus ou moins élevés dans notre foi, selon que nous sommes liés à l'une ou l'autre de ces trois enceintes. Mais quand le réparateur ne trouvait dans ceux qui l'approchaient, aucune espèce de foi, ni dans leurs réponses à ses questions, ni dans les démonstrations de leur zèle, ni dans leur intérieur, il les renvoyait sans les satisfaire, et il fermait soigneusement ses trésors pour ne pas les exposer à l'insulte et à la profanation.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Ainsi à l'imitation du Réparateur, le nouvel homme ne s'offensera point des réponses de Nathanaël, parce qu'au milieu de sa franchise et de sa sincérité, il découvrira la droiture de son coeur, et la pureté de la foi de cet Israélite.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Il sera touché des pleurs de Magdeleine, et des soins qu'elle prendra d'oindre ses pieds et de les essuyer avec ses cheveux, et il lui remettra ses péchés.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Il sera dans l'admiration de la foi du centenier, lorsqu'il entendra dire : « Je ne suis pas digne que vous entriez en ma maison, dites seulement une parole, et mon serviteur sera guéri, car quoi que je ne sois qu'un homme soumis à d'autres, ayant néanmoins des soldats sous moi, je dis à l'un : allez là, et il y va, et à l'autre : venez ici, et il vient, et à mon serviteur : faites ceci, et il le fait. »<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Il ne fermera pas son coeur ni ses puissances à ses disciples lorsque étant sur la mer au milieu d'une tempête, ils le réveilleront dans leur frayeur, et lui diront : maître sauvez-nous. Il se contentera de les accuser de timidité et de peu de foi en eux-mêmes, mais il verra par leur demande même combien ils se reposent sur lui de leur salut, et il commandera alors aux éléments de se calmer.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Bien moins encore se refusera-t-il à ceux qui viendront à lui avec une confiante humilité, et qui attendront de sa seule approche l'accomplissement de leurs désirs ; « et quand cette femme, qui depuis douze ans a une perte de sang, s'approchera de lui par derrière, et touchera le bord de son vêtement, en disant en elle-même : si je puis seulement toucher son vêtement je serai guérie ; il se retournera, et la voyant, il lui dira : ma fille ayez confiance, votre foi vous a guérie, et cette femme sera guérie à la même heure. »<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    A plus forte raison exaucera-t-il les demandes de ceux qui en adresseront, comme ce lépreux qui viendra à lui en disant : Seigneur, si vous voulez, vous pouvez me guérir. Le nouvel homme étendra la main, le touchera, et lui dira : Je le veux, soyez guéri, et sa lèpre sera guérie au même instant.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Mais ce nouvel homme donnant lui-même l'exemple de l’humilité rendra même hommage à la loi temporelle et aux canaux visibles qui lui auront transmis ses droits et sa puissance ; puisqu'il est écrit que le salut vient des Juifs... Aussi au milieu de tous ces prodiges, il dira à ceux qu'il aura guéris : « Gardez-vous bien de parler de ceci à personne, mais allez vous montrer au prêtre, et offrez le don prescrit par Moïse, afin que cela leur serve de témoignage » ; c’est-à-dire, rendez hommage avec moi à la loi, et aux voies de celui de qui nous tenons tout. Comme le nouvel homme sait que c'est par la foi que s'entretient et se conserve l'humilité, il sait aussi que c'est par l'humilité que la foi se conserve et s'entretient, et que sans ces deux vertus tous les dons de l'esprit se retirent. C'est pour cette raison sainte, et de première nécessité, qu'à l'image du Réparateur il ne se laissera toucher que par les désirs qu'il saura être nés de la foi et de l'humilité, puisqu'il en donnera lui-même le premier exemple, n'ayant obtenu sa renaissance qu'au prix de cette foi et de cette humilité qu'il manifeste dans ses oeuvres les plus glorieuses. Car c'est aussi pour cette raison que le Réparateur n’a cessé de recommander la foi et l'humilité dans toutes les instructions qu'il a répandues.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Or, quelle est cette foi tant recommandée par le Réparateur ? C'est celle qui s'est développée dans le nouvel homme, c’est celle qui repose sur le sentiment de la sainteté et de la force de son être, quand par sa fidélité aux mouvements secrets que nous recevons tous, il aura obtenu que la main bienfaisante de la sagesse vienne le délivrer de ses ténèbres, et rompre ses chaînes, pour lui faire connaître les régions de la vie et de la lumière qui sont en lui, et qui étaient seulement enveloppées de nuages. Mais de même qu'un seul rayon du soleil qui perce au travers des nuages suffit pour dissiper l'obscurité, de même le moindre rayon de notre être qui peut sortir de ses gouffres et de ses abîmes est suffisant pour nous éclairer sur l'étendue de nos possessions, pour découvrir à nos yeux tous les plans des ennemis qui sont sans cesse occupés à ravager notre terre, et pour nous donner la force de renverser tous leurs projets. Voilà pourquoi le Réparateur disait à ses disciples que s'ils avaient de la foi gros comme un grain de sénevé, ils diraient à une montagne de se jeter dans la mer, et elle s'y jetterait ; ce serait le combat de la vie contre la mort ; il ne serait donc pas étonnant que la mort eût tous les désavantages, et que la vie eût tous les triomphes.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    C'est en même temps cette persuasion des pouvoirs de l'homme qui était affligeante pour le Réparateur, quand il voyait ses disciples hésiter dans leurs oeuvres et dans leur confiance. Que devait-il donc éprouver, quand il trouvait des hommes ensevelis dans leurs ténèbres au point d'être les premiers adversaires et les premiers destructeurs de cette persuasion, et surtout quand ces hommes étaient placés dans la chaire de l'instruction ? Aussi comment a-t-il traité les scribes et les Pharisiens et les docteurs de la loi !<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Si la foi est réellement le nouvel homme, l'humilité en est réellement la nourriture. Aussi n'est-ce que dans l'humilité et dans une sainte frayeur que l'on sent Dieu, que l'on apprend ses secrets et que l'on peut apprendre à en faire un utile usage ; or, que pouvons-nous faire tant que nous ne sentons pas Dieu physiquement en nous ? Voilà pourquoi le Réparateur ne cessait de dire aux Juifs, « qu'il ne pouvait rien faire de lui-même, qu'il ne jugeait que selon ce qu'il entendait, mais que son jugement était juste, parce qu'il ne recherchait pas sa volonté propre, mais la volonté de son père qui l'a envoyé. » Voilà pourquoi aussi il ne cessait de leur donner les raisons de leur peu de foi, en leur reprochant qu'ils ne s'appuyaient point sur les véritables témoignages, et qu'ils tiraient toute leur gloire des hommes ; comment pourriez-vous croire, vous qui recherchez la gloire que vous vous donnez les uns aux autres, et qui ne recherchez point la gloire qui vient de Dieu seul ? (Jean 5 :44).<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

     

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    43.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Le propre de l'esprit de ténèbres est de tenir l'homme dans la défiance de ses propres droits ; ou s'il ne peut empêcher qu'il en acquière quelquefois la connaissance, il a soin de les envelopper de couleurs illusoires qui retiennent ce malheureux homme toujours au-dessous de sa vraie mesure, et qui lui font continuellement immoler la réalité aux images et aux apparences. C'est par là qu'il est parvenu presque par toute la terre à faire substituer les traditions à la loi, la lettre à l'esprit, et les ténébreuses passions humaines aux lumières de vérité qui ont éclairé les prophètes. L'homme, depuis le crime, s'est trouvé entraîné dans la pente de cette région terrestre et morte qui ne tend qu'à s'affaisser, et qui ne peut qu'affaisser l'homme avec elle quand il cesse de se rappeler son illustre origine ; l'ennemi de l'homme ajoute encore journellement à ce poids déjà si qui faisait dire à Salomon : Cette demeure terrestre abat l’esprit dans la multiplicité de ses soins. (Sagesse 9 :15).<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Ce n'est donc que par la plus ardente vigilance, que le nouvel homme saura résister à tant d'obstacles. Car il va trouver en soi-même, et la tradition qu'a reçue sa mémoire, et la loi qu'a reçue son esprit ; et s'il se livre aux oeuvres de sa loi, ou aux oeuvres de l'esprit, la voix de la tradition s'élèvera contre lui, et cherchera à le troubler et à lui faire paraître criminelles les oeuvres de la loi et de l'esprit.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Il sait que sa nature spirituelle et divine l'appelle à opérer des oeuvres de paix et à travailler au rétablissement de l'ordre universel ; il sait que cette même nature divine et spirituelle qui l'anime est au-dessus du temps, et est faite pour ne point connaître de temps ; ainsi toutes les fois que l'occasion se présentera de remplir son oeuvre, il la saisira, fut-ce même le jour de sabbat terrestre. Mais alors cette voix du sabbat s'élèvera contre lui, et voudra transformer son bienfait en une véritable prévarication ; c'est probablement pour nous retracer ce symbole de l'homme, et de cet affligeant assemblage qui se trouve en lui, que le Réparateur guérit un jour de sabbat, au milieu de la synagogue, cet homme qui avait une main sèche ; car en effet cette synagogue représenta parfaitement alors la réunion de la lumière et des ténèbres, où d’un côté agissait la vertu active de celui qui venait rendre aux hommes de l'esprit l’usage de leur main desséchée ; et de l'autre l'opposition d'un peuple matériel et grossier qui s'appuyait sur la lettre même de sa loi pour combattre l'esprit de la véritable destination de notre être.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Mais ce n'était pas seulement pour nous retracer le symbole de cet affligeant assemblage que le Réparateur en agit ainsi, c'était encore plus pour communiquer aux hommes aveugles l’instruction dont cette oeuvre de guérison n'était que l'occasion et le sujet. Aussi quand elle eut excité le murmure des Juifs il leur dit : « Qui est celui d'entre vous qui ayant une brebis qui vienne à tomber dans une fosse le jour du sabbat, ne la prenne, et ne l'en retire ? Or, combien un homme est-il plus excellent qu'une brebis ? Il est donc permis de faire du bien le jour du sabbat, »<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Il leur parla plus fortement encore au sujet des épis que ses disciples, passant le long des blés un jour de sabbat, avaient rompus et mangés : « N'avez-vous point la dans la loi que les prêtres, au jour de sabbat, violent le sabbat dans le temple et ne sont pas néanmoins coupables ? Et cependant je vous dis que celui qui est ici est plus grand que le temple. Que si vous saviez bien ce que veut dire cette parole : J’aime mieux la miséricorde que le sacrifice, vous n'auriez pas condamné des innocents, car le fils de l’homme est maître du sabbat même. »<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Le nouvel homme éclairé de la même lumière, expliquera sans cesse la tradition par la loi, la lettre par l'esprit, et l’esprit par la volonté du suprême auteur des choses. Ce nouvel homme n'oubliera donc pas que ce n'est point au temple à prescrire la loi et les formes des sacrifices qui doivent s'opérer dans son sein, que c'est au temple à recevoir cette loi et ces sacrifices, tels qu'il convient au prince des prêtres selon l'ordre de Melchisédech de les lui prescrire ; que ce temple n'a d'autre obligation que de se maintenir toujours dans l'ordre convenable, et d'être prêt à toutes les heures où il plaira à ce prince des prêtres d'y venir offrir son encens.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Aussi il aura la sage précaution de ne jamais oser commencer lui-même à s'approcher des cérémonies saintes, sans qu'il sente que le temple est prêt, que toutes les lampes y sont allumées, que le feu de l'esprit a pénétré ses murs, ses fondements, ses colonnes, et a décoré toutes les parties de ce temple d'une manière digne du sacrificateur qui doit s'y rendre, et des saints mystères qui s'y doivent opérer.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Il sentira par ce moyen que non seulement le fils de l'homme est au-dessus du sabbat temporel, mais que le temple même a aussi ce magnifique privilège, puisque ce temple n'est autre chose que le nouvel homme, et que le nouvel homme participe à tous les droits et à toutes les propriétés de l'esprit du Seigneur ; il reconnaîtra alors que de même l'esprit du Seigneur est le chef et le maître du nouvel homme, de même le nouvel homme devient par lui le chef et le maître de la loi ; que si c'est au nouvel homme à attendre et à recevoir de l'esprit du Seigneur les lumières, la sainteté et la vie, c'est au temple bâti par la main des hommes à attendre et à recevoir du nouvel homme l'administration de toutes ces choses, et qu'ainsi l'esprit du Seigneur se trouve à la fois par là, le maître du nouvel homme, la maître du temple, le maître du sabbat, le maître de la loi, puisqu'il comprend tout, puisqu'il dirige tout, puisqu'il pénètre tout, et que ce n'est que dans lui que les propriétés des choses, leurs vertus, leurs figures, et leur esprit peuvent trouver leur explication, et leur véritable accomplissement.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Il se trouvera peut-être dans le nouvel homme des Juifs, qui lui demanderont, comme autrefois les docteurs de la loi et les Pharisiens demandaient au Réparateur : Pourquoi vos disciples violent-ils la tradition des anciens ? Car ils ne lavent point leurs mains lorsqu'ils prennent leur repas. Lorsqu'ils ne seront pas susceptibles de s'élever à ces sublimes régions de l'esprit qui expliquent tout, il les fera tomber en confusion, en leur objectant leur propre conduite sur des points d'une plus grande importance ; et il leur dira : « Pourquoi vous-mêmes, violez-vous le commandement de Dieu pour suivre votre tradition ? Car Dieu a fait ce commandement : honorez votre père, et votre mère ; et cet autre : que celui qui outrage de paroles son père ou sa mère, soit puni de mort. Cependant vous dites : quiconque dira à son père ou à sa mère : tout don que je fais à Dieu vous est utile, satisfait à la loi, encore qu'après cela il n'honore, et n'assiste point son père ou sa mère, et ainsi vous avez rendu inutile le commandement de Dieu par votre tradition. Hypocrites que vous êtes, Isaïe a bien prophétisé de vous quand il a dit : ce peuple est proche de moi en paroles, et il m'honore des lèvres, mais son coeur est bien éloigné de moi... toute plante qui n'aura point été plantée par mon père qui est dans le ciel, sera arrachée. »<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

     Il n’y a point de vérité au-dessus de ces dernières paroles, et qui mérite plus l’attention du nouvel homme, parce que ces paroles embrassent à la fois toutes les lois, tous les temps, et tout le jugement ; voilà pourquoi ce nouvel homme s’en fera comme une armure avec laquelle il brisera sans cesse les traits de l’ennemi ; voilà pourquoi il commencera par lier le fort, afin de pouvoir entrer dans sa maison, et piller ses armes ; ayant sans cesse devant les yeux que s’il ne s’associe pas continuellement avec l’esprit, s’il ne s’efforce pas de naître continuellement de l’esprit, s’il ne met pas tous ses soins à être planté par l’esprit, enfin s’il n’est pas avec l’esprit, il sera contre l’esprit ; et s’il n’amasse point avec l’esprit, il dissipera.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Il sait que « tout péché, et tout blasphème sera remis aux hommes, mais que le blasphème contre l'esprit, ne leur sera point remis, Il sait que si quelqu'un parle contre le fils de l'homme, il lui sera remis, mais que s'il parle contre l'esprit, il ne lui sera remis ni en ce monde-ci, ni en l'autre. » Or il croirait blasphémer contre l'esprit, que de ne pas amasser continuellement avec l'esprit, puisque ce serait comme s'il croyait à une autre puissance qu'à celle de l'esprit. Il croirait parler contre l'esprit que de ne pas se lier perpétuellement avec l'esprit, parce que ce serait comme s'il croyait pouvoir vivre d'une autre vie que de la vie de l'esprit.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Ainsi non seulement il s'abstiendra de tous les blasphèmes contre le fils de l'homme, qui pourront être susceptibles de pardon, en ce qu'ils ne tombent que sur l'homme temporel, ou sur l'enveloppe de l'esprit ; mais ce nouvel homme ne laissera pas même subsister en lui les moindres traces d'offenses encore plus secondaires, et plus susceptibles de rémission, tant il sera occupé à se prémunir contre les blasphèmes irrémissibles, ou à se remplir si bien de l'activité de 1’esprit, qu'un jour à venir on ne puisse pas lui reprocher de n'avoir pas été dévoué exclusivement à l'esprit, et qu'on ne lui fasse pas payer jusqu'à la dernière obole, c'est-à-dire tous les moments qu'il n'aurait pas passés dans cette confiance entière et absolue que l'homme doit avoir à l'esprit, et c'est ici que se vérifie cette terrible parole : beaucoup d'appelés, et peu d'élus ; car tous les hommes étaient nés pour accomplir cette importante loi.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Or qui ne frissonnera pas sur le petit nombre, qui puisse être traité comme lui ayant été fidèle, et sur la multitude que l'ennemi en a éloignés depuis l'origine, et qu'il en éloignera jusqu'à la fin par ses illusions de tout genre, et surtout, en leur faisant sacrifier la loi à la tradition, l'esprit à la lettre, et la réalité à l'apparence ? Qui ne frissonnera pas, dis-je, de voir à quel petit nombre seront réduits ceux qui feront, avec assez de fidélité, la volonté de l'esprit, pour qu'un jour on dise de chacun d'eux : celui-là est le frère, la soeur, et la mère de l'esprit.<o:p></o:p>

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    44.<o:p></o:p>

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    Le vieil homme est tombé sous le joug d'une triple mort, que l'on désigne sous le nom de la mort du corps, la mort de l'âme, et la mort de l'esprit ; mais qui, ayant eu primitivement pour cause, et pour principe, la mort ou l'abolition de ses titres de pensée, parole, et opération de l'Eternel, doit se considérer sous le nom de la mort de son être divin, qui, en effet, est aujourd'hui comme enseveli dans un sépulcre, en comparant sa déplorable situation avec l'état glorieux dont il a joui ; il faut donc que le nouvel homme ait pour tâche de se procurer une triple résurrection, c'est-à-dire, qu'il arrache sa pensée, sa parole, et son action aux ténébreuses régions où elles sont en esclavage, qu'il retienne sa pensée, sa parole, et son action sur le bord du précipice, dans lequel l'ennemi cherche journellement à les entraîner, et qu'il prévienne pour l'avenir la mort de sa pensée, de sa parole, et de son action, dans toutes les circonstances où l'ennemi pourra les menacer.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Voilà une des faces sous lesquelles nous pouvons considérer la triple résurrection du nouvel homme ; et ce point de vue est d'autant plus réel, qu'il n'est que la trop ressemblante image de la périlleuse destinée de toute la postérité humaine ; d'ailleurs, il est l'extrait, et le tableau réduit de l'oeuvre universelle qui s'opère en grand sur toute cette postérité de l'homme.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Car, cette grande oeuvre, embrassant tous les temps, toutes les régions, et toutes les générations de la famille humaine, a dû agir dès l'origine pour arracher la proie à l'ennemi, qui l'avait déjà emportée dans la maison de servitude, ou dans le tombeau ; elle a dû agir depuis pour reprendre des mains de cet ennemi, les victimes qu'il saisissait journellement, et qu'il emmenait également dans ses sombres demeures ; enfin elle agira encore dans l'avenir, pour empêcher que cet ennemi ne puisse s'emparer si aisément de nouvelles victimes, ou qu'au moins il ne puisse venir les saisir jusque dans le bercail ; et ne doutons pas que ne se trouve là l'esprit des trois époques des lois de restauration parmi les hommes, l'esprit de la triple manifestation de la sagesse éternelle dans le temps, et le trinaire qui caractérise essentiellement toutes les opérations qui ont été ou accomplies, ou simplement annoncées, et figurées par les divers élus que cette sagesse éternelle a envoyés, en différentes fois, sur la terre, pour la délivrance des mortels, pour leur soulagement, et pour leur instruction.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Car pourquoi verrions-nous dans ces sources de restauration qui ont été ouvertes, une voie sacerdotale et lévitique, une voie spirituelle et prophétique, et une voie de liberté et de lumière qui ne peut être regardée que comme une voie divine ? Pourquoi verrions-nous dans cet ordre sacerdotal, des Lévites, des prêtres, et un seul grand prêtre ? Pourquoi verrions-nous dans le peuple hébreu qui nous représente toute la famille humaine, un état d'esclavage, un état de combat, et un état de victoires et de triomphes, si tous ces tableaux n'avaient pas pour but de nous donner une instruction qui étendît notre esprit, et qui nous fût applicable à nous-mêmes ?<o:p></o:p>

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    Oui, le nouvel homme peut y lire à découvert cette triple résurrection si nécessaire à notre être, pour qu'il jouisse de quelque repos, et si conforme à cette triple mort, ou à cette triple concentration que nous éprouvons si douloureusement, quand nous voulons jeter un instant nos regards sur nous-mêmes, et qui nous convainc d'une manière si triste, et si démonstrative de cette triple mort, ou de cette triple concentration dans laquelle le premier homme a plongé ses facultés spirituelles, et a entraîné les facultés spirituelles de toutes sa malheureuse postérité.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    La première et la plus pénible de ces trois résurrections que le nouvel homme aura à opérer en lui, est d'arracher de toutes les substances fausses dont il est environné, celles de ses pensées, de ses volontés, et de ses actions qui s'y sont englouties, et pour ainsi dire amalgamées, et qui y sont comme dans un vrai tombeau, où, non seulement, elles ne jouissent point du jour, et de la lumière, mais où elles tendent continuellement vers une effroyable putréfaction ; en effet, il est impossible de concevoir une opération plus douloureuse que celle de séparer ainsi les différents métaux que nous avons laissé souder ensemble, puisqu'il n'y a qu'une fusion entière qui puisse nous y faire parvenir ; niais ce qui paraît au-dessus des forces ordinaires, n'est point au-dessus des forces du nouvel homme, puisqu'il est le fils de l'esprit, et qu'il a bu le médicament salutaire, ou ce puissant dissolvant que Jérémie compare à un marteau qui brise les pierres (23:29).<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    La seconde résurrection sera de retenir sur les bords du précipice, celles de ses pensées, de ses volontés, et de ses actions qui seraient prêtes à y tomber, s'il n'employait toute sa vigilance à les arracher des mains qui les portaient déjà dans le sépulcre ; mais le même pouvoir dont il se sera servi dans la première résurrection lui sera également utile dans la seconde, et ce seront encore de nouvelles victimes qu'il retirera des bras de la mort.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    La troisième résurrection sera celle qu'il opérera d'avance sur celles de ses pensées, de ses volontés, et de ses actions qui, à l'avenir, pourraient être exposées aux attaques de l'ennemi, et qu'il voudrait essayer de corrompre afin de les engloutir avec lui dans ses abîmes, parce qu'il ne suffira pas au nouvel homme de n'embrasser que les époques passées, et présentes, dans la manifestation de sa puissance, et de sa sagesse ; il lui faudra embrasser même les époques qui ne sont pas encore, puisque tel est le plus grand privilège de l'esprit ; aussi travaillera-t-il sans relâche pour obtenir que la main suprême l'environne, le soutienne, et le protège de manière à ce que l'ennemi ne puisse plus désormais avoir sur lui aucun empire, et il y parviendra lorsqu'il aura subjugué tout ce qui est en lui, et qu'il pourra dire de lui, ce que le Réparateur disait de la corruption extérieure : J'ai vaincu le monde.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    Mais pour avoir encore de cette triple résurrection une idée plus simple, plus rapprochée, et par conséquent plus facile à saisir, considérons-la dans une époque où la mort ait déjà produit ses ravages dans toutes les facultés spirituelles de l'homme ; ce tableau, étant à la portée du plus grand nombre, ne pourra en être que plus utile.<o:p></o:p>

    <o:p> </o:p><o:p></o:p>

    En effet, nous pouvons mourir dans nos oeuvres, si nous portons nos pensées fausses, et nos volontés criminelles, jusqu'à la consommation ; nous pouvons mourir dans nos volontés corrompues, si elles se lient aux plans désordonnés que nos pensées peuvent adopter, quand même nous n'irions pas jusqu'à les réaliser dans nos oeuvres ; enfin nous pouvons mourir dans nos pensées, si nous les laissons remplir de tableaux contraires à la vérité, et à la gloire de l'esprit, quand m&ecir